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Vacas

Si le pregunta a cualquier persona qué animal asocia con la agricultura, la respuesta más probable es «vaca». De hecho, entre los animales domésticos, estos animales son uno de los más importantes y más extendidos, pero en la literatura científica su nombre suele sustituirse por el término «ganado». Tal sustitución se explica simplemente: además de las vacas ordinarias que se originan en el tur salvaje, también se domesticaron otros representantes de la familia bovina: el búfalo indio, el yak, el banteng, el gaur. Todos estos animales son capaces de producir cruces con vacas, lo que hace que los límites de las especies sean borrosos. Además, tienen una fisiología similar, por lo que a todos los bovinos domesticados se les llama ganado.

Ganado Ankole-Watussi.

Entre todos los tipos de ganado, en términos cuantitativos, son los descendientes del tour los que predominan: la población mundial de vacas ha superado los 1.300 millones de cabezas. El resto de especies son significativamente inferiores a ellas en número y se distribuyen localmente en los focos de domesticación. La domesticación de las giras salvajes se llevó a cabo en dos etapas. Los habitantes de Asia fueron los primeros en notar los enormes ungulados: hace unos 8 mil años, las vacas se criaron por primera vez en el norte de la India. Los europeos, independientemente de los indios, domesticaron las giras salvajes 3 mil años después. Por lo tanto, las vacas se domesticaron más tarde que las cabras y las ovejas, y hubo razones para ello. El hecho es que los animales pequeños eran más fáciles de atrapar y, en el proceso de domesticación, eran menos problemáticos. Pero las grandes giras, capaces de defenderse activamente, eran simplemente peligrosas para las personas. Solo después de que la tecnología de la crianza se desarrolló en pequeños ungulados, la gente se atrevió a domesticar al poderoso ciervo.

En el futuro, el asentamiento de las vacas se realizó de dos maneras. En Asia, estos animales penetraron hacia el sur y el este (junto con los búfalos), en parte hacia el norte hasta la región del Himalaya (donde se domesticaba el yak). Aquí fueron populares y respetados hasta la deificación, pero no sufrieron cambios externos radicales. Además, a través de Egipto y Oriente Medio, estos animales llegaron a África, donde se convirtieron en una importante ganadería para varias tribus.

En Europa, la población más grande se encontraba primero en Grecia, donde ocuparon un lugar destacado en la cultura antigua. Por ejemplo, el mítico monstruo Minotauro, según la leyenda, tenía un torso humano y una cabeza de toro. En el mito del rapto de Europa, Zeus también se convirtió en toro para robar a su amada niña. Con motivo de la victoria, los griegos hicieron un sacrificio solemne, una hecatombe, durante la cual se suponía que los dioses sacrificarían exactamente 100 toros como regalo. Además, les debemos a las vacas la aparición de … ¡acrobacias! Los primeros acróbatas no eran en absoluto gimnastas de circo, como ahora los imaginamos. Se trataba de gente valiente que actuaba en la arena con un toro enojado, sobre el que realizaban saltos virtuosos. Y solo más tarde estos juegos se convirtieron en un deporte seguro y hermoso.

La belleza y el poder de los toros se plasman en varios monumentos instalados en diferentes ciudades del mundo.

Desde la Edad Media, las vacas se han convertido en el principal animal agrícola en casi todos los países europeos, y aquí han sufrido los mayores cambios genéticos, como resultado de lo cual surgieron razas modernas altamente productivas. Posteriormente, los animales reproductores fueron llevados a América del Norte y del Sur, Nueva Zelanda y Australia. Ahora los mejores y más grandes rebaños de vacas lecheras están en Holanda, Alemania, Suiza, Israel, Nueva Zelanda. El liderazgo en la cría de ganado vacuno está invariablemente en manos de EE. UU., Argentina, Brasil y Uruguay. Esta división geográfica no es accidental, se explica por algunas características fisiológicas del ganado.

En comparación con otros herbívoros, el ganado necesita más alimento por unidad de peso, lo que hace que su mantenimiento sea menos rentable. La baja rentabilidad de las vacas se ve compensada por los grandes tamaños de canal y el alto rendimiento de carne. Digieren el forraje mejor que las cabras y las ovejas, pero al mismo tiempo también necesitan más agua.

La necesidad de agua es especialmente alta entre las vacas lecheras, razón por la cual la producción lechera altamente productiva solo prospera en climas templados.

El estómago de las vacas tiene cuatro cámaras y la comida que contiene se digiere en varias etapas. Primero, la comida ingerida ingresa a la llamada cicatriz, desde donde, después de 30-40 minutos. eructa por reflejo en la cavidad bucal. Volver a masticar la comida se llama chicle. El alimento masticado vuelve a entrar en el estómago y pasa a la siguiente sección: el abomaso. Aquí, de hecho, tiene lugar la digestión. Dos departamentos más, el libro y la red, se especializan en la asimilación de alimentos líquidos (leche, agua). ¡El volumen del estómago de las vacas puede ser de hasta 200 litros! Este órgano colosal alberga una enorme población de bacterias y ciliados que descomponen la celulosa. Es gracias a ellos que el ganado puede asimilar más plenamente los nutrientes de la masa vegetal. Una vaca puede comer hasta 70-100 kg de alimento por día.

Entre otras características, cabe destacar la madurez relativamente temprana. Entonces, las vaquillas adquieren la capacidad de aparearse ya a la edad de 7-9 meses, es decir, como las cabras, que son significativamente inferiores en tamaño a las vacas. Es cierto que en las granjas los animales pueden aparearse más tarde, de 15 a 18 meses. Las vacas están preñadas durante 285 días. Por lo general, una vaca trae un ternero, los mellizos y trillizos son menos comunes. El mayor número de frutos normalmente desarrollados fue de 8. Después del parto, la vaca puede producir leche hasta por 10 meses, seguido de un período de descanso forzado y el siguiente parto. Las vacas lecheras son difíciles de iniciar (interrupción de la lactancia), el récord mundial pertenece a la vaca de la raza Guernsey, que después del parto ha sido ordeñada durante 8 años. La alta carga reproductiva también conduce a una falla relativamente rápida de vacas y toros. A escala industrial, los animales se utilizan durante 3-5 temporadas, después de lo cual la producción de leche cae y el mantenimiento de la vaca deja de ser rentable. Al mismo tiempo, con un buen cuidado, los animales que mantienen registros pueden mantener una alta productividad hasta 10 e incluso 19 años. En Finlandia, Dinamarca, Alemania, Holanda, tradicionalmente se ocupan de la longevidad de las vacas e incluso insertan dientes artificiales en animales ancianos. Por ejemplo, el 80% de los poseedores de récords mundiales con una producción de leche de más de 100 toneladas ahora pertenecen a los Países Bajos. En general, las vacas pueden vivir hasta 20-30 años, y la edad del hígado largo más viejo fue de 78 años.

La leche de vaca no tiene igual sabor, por lo que representa el 84% de la producción mundial, otro 12% es para la leche de búfala y solo el resto para la leche de otros tipos de ganado. La leche de vaca es indispensable en la producción de nata, crema agria y mantequilla. La carne de las vacas es más dura que la de otros animales, pero es relativamente baja en grasas, por lo que la carne vacuna se considera una de las variedades más saludables de este producto. La rigidez de la carne se elimina mediante el sacrificio temprano del ganado joven cebado, lo que da como resultado una ternera tierna. Debido al alto contenido de hemoglobina, la carne de vacuno tiene un color oscuro, pero al mismo tiempo tiene una alta concentración de hierro. Por este motivo, se recomienda su uso en personas que padecen anemia, realizando trabajos físicos intensos. Además, el ganado sirve como proveedor de una serie de productos gourmet: lenguas de res y ternera veteada con una distribución uniforme de la grasa entre las fibras musculares. La tecnología para producir tal carne se desarrolló en Japón e incluso obtuvo su propio nombre: Kobe. Causa una fuerte impresión en una persona no preparada: según Kobe, los terneros se mantienen en habitaciones insonorizadas con movilidad limitada (están suspendidos del techo con cinturones). Para que los animales no sufran de hacinamiento, se les masajea diariamente, se les alimenta exclusivamente con cereales, se les da cerveza y sake para beber, y se les toca música clásica. No es de extrañar que el precio de dicha carne en el mercado alcance los 140-180 € el kg. Tradicionalmente, la carne de res es más popular en los países de habla inglesa; en Inglaterra, EE.UU., Canadá, Australia, Nueva Zelanda, el buen bistec se valora por encima de cualquier otro plato de carne.

Pulseras de cuerno.

Otras materias primas incluyen cuero y cuernos. Si el primero se usa para tapizar muebles, hacer cinturones y zapatos, los cuernos ahora prácticamente no se usan en ningún lugar como materia prima. Pero en la antigüedad, se usaban para hacer platos (de ahí la «cornucopia»), frascos de pólvora, instrumentos musicales (cuerno de caza), joyas, saleros, cajas de rapé y peinetas. El cuerno tiene una textura suave y agradable y calidez; reemplazó a nuestros antepasados ​​con plástico moderno.

El ganado no solo es un animal productivo, sino también una excelente potencia de tiro. Debido a su gran masa muscular, los toros tienen una alta capacidad de carga y resistencia, pero son lentos, por lo que se utilizan para transportar mercancías voluminosas y para arar.

Arba, enjaezado por un par de cebú.

Para que los toros sean más obedientes y manejables, se realiza la castración; Los animales de trabajo castrados se llaman bueyes. En los viejos tiempos, estaban muy extendidos, por ejemplo, los bueyes eran el principal medio de transporte de los Chumak, quienes entregaban sal desde la costa del Mar Negro, también tiraban de pesadas camionetas de los primeros pobladores estadounidenses por las interminables praderas de Norteamérica. Ahora en los países desarrollados no encontrará bueyes, pero el ganado de tiro sigue siendo popular en los países asiáticos. Aquí, las carreras de búfalos y cebúes se llevan a cabo anualmente, y en diferentes versiones de la competencia, el conductor puede viajar en un elegante carro o deslizarse descalzo por el barro, agarrándose a las colas de los animales.

Buffalo corriendo. Bali, Indonesia).

Por cierto, la lentitud de las vacas está muy exagerada. Si lo desea, estos animales pueden ser entrenados para montar debajo de la silla e incluso saltar obstáculos.

La hija de un granjero bávaro, Regina Mayer, amansó a la vaca Luna para que saltara barreras.

Si bien generalmente pensamos que el ganado tiene beneficios muy prácticos, también desempeña un papel destacado en la industria del entretenimiento. En primer lugar, vale la pena mencionar las corridas de toros, el sucesor de los antiguos juegos griegos con toros. Hay dos tipos de esta diversión en el mundo: en la corrida española, el torero está obligado a matar al animal frente al público, en la corrida portuguesa o el torero o el jinete actúa contra el toro, y la victoria se cuenta por el número de inyecciones que se le hacen, es decir, el toro sale vivo del ruedo. En ambos casos, una persona pelea solo con animales jóvenes e inexpertos, que se lanzan a la arena por primera vez, y se colocan boquillas romas especiales en los cuernos de la víctima. La evidente injusticia de este equilibrio de poder provocó muchas críticas por parte de los defensores de los animales, por lo que ahora está prohibido el toreo. Ahora los españoles, sedientos de emociones, toman el alma corriendo con los toros. Aquí las personas y los animales están en pie de igualdad, lo que no niega el riesgo y la estupidez de este evento. Varias decenas de toros son liberados del corral y conducidos por las calles de la ciudad, y los hombres huyen de ellos, tratando de mantener la menor distancia posible con el animal. Avergonzados por el aplastamiento y los gritos, los toros de alguna manera logran enganchar o pisotear a un par de personas.

El encierro se celebra en la ciudad española de Pamplona.

Los estadounidenses no se quedan atrás de los temperamentales sureños, su entretenimiento se origina en los procesos de trabajo habituales que realizaban los vaqueros en las granjas. Con el tiempo, vestir a los toros, atrapar terneros con un lazo y manejar un rebaño a caballo se han convertido en disciplinas independientes del rodeo. Aunque este deporte no parece en absoluto sanguinario, está muy lejos de una actitud humana hacia los animales. Durante la doma de toros y la captura de terneros, a menudo ocurren lesiones, tanto en humanos como en ganado, y no son inferiores en severidad entre sí. Las peleas de vacas parecen las más inocentes. Esta competición se lleva a cabo en Suiza y a la que asisten exclusivamente novillas. Los animales simplemente chocan, descubriendo cuál de ellos es digno de ser un líder, al final de la batalla los participantes no están de acuerdo con el mundo.

Battle of the Queens es una pelea de vacas tradicional suiza.

En relación con un uso tan variado y prolongado, el ganado ha sufrido importantes cambios externos. Ahora en el mundo hay más de 1000 razas de toros, 121 razas de cebú, 38 razas de búfalos, así como varias razas de yaks, gayals y bantengs. A continuación se ofrece una breve descripción de los tipos de ganado y una descripción de las razas más famosas.