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Urania de Madagascar

Las Urania de Madagascar son grandes mariposas tropicales, legítimamente consideradas como una de las más bellas del mundo. El nombre de la antigua musa griega de la astronomía. Los representantes de los géneros Chrysiridia (2 especies) y Urania (13 especies) de la familia del mismo nombre Urania en el orden Lepidoptera llevan este nombre. Por extraño que parezca, los parientes de estas bellezas brillantes son polillas nocturnas completamente anodinas, similares a las polillas.

Madagascar Urania (Chrysiridia rhipheus).

Madagascar Urania (Chrysiridia rhipheus).

La envergadura de las alas de las diferentes especies varía de 4 a 10 cm. El cuerpo de la Urania de Madagascar está aplanado desde los lados, por lo tanto, visto desde arriba, parece estrecho, y visto de lado – grueso. Las alas delanteras son de forma triangular, la forma de las alas traseras puede aproximarse a un triángulo y puede alargarse mucho. Además, todas las especies sin falta en las alas traseras tienen crecimientos como las mariposas de los veleros. El borde interior del ala trasera está cubierto de delicados pelos.

Pero el principal activo de estas mariposas es su asombroso color. Ella es de orígenes mixtos inusuales. Algunas partes de las alas son de color negro aterciopelado con pigmentos. Entre ellos hay rayas con escamas completamente incoloras (exteriormente parecen blancas). Estas escamas refractan la luz solar, por lo que aparecen coloreadas cuando se ven desde cierto ángulo. La mayoría de las veces, las alas de Urania de Madagascar están fundidas en color verde malaquita o azul verdoso. La Urania de Madagascar más famosa tiene colores rojo, naranja, amarillo y morado. Estas mariposas también tienen una característica más rara: el patrón de las alas derecha e izquierda a veces puede ser asimétrico. Esto es especialmente evidente en individuos que sufrieron sobrecalentamiento o hipotermia en la etapa de pupa. No hay dimorfismo sexual.

Ala de la Urania de Madagascar con gran aumento.

Ala de Madagascar Urania con gran aumento.

Los representantes del género Urania viven en los trópicos de América del Sur y Central y el sur de América del Norte. Se pueden encontrar en Brasil, Surinam, Guayana, Colombia, Venezuela, Ecuador, Perú, México, Cuba, Trinidad, Barbados, Dominica, Jamaica. Los representantes del género Chrysiridia viven solo en Madagascar. Entre los uranos, hay especies que están activas durante el día o la noche, y las polillas no son inferiores en brillo de color a las diurnas (un fenómeno bastante raro). Las mariposas vuelan durante todo el año, generalmente por encima de las copas de los árboles, pero a menudo se las puede ver sentadas en el suelo. Las especies americanas son sedentarias, las de Madagascar realizan vuelos estacionales, ya que su dieta incluye plantas de hoja caduca que vegetan en diferentes momentos en diferentes partes de la isla. Las migraciones son masivas.

Urania de rayas verdes (Urania leilus).

Urania de rayas verdes (Urania leilus).

Las mariposas adultas recolectan néctar de varios árboles, con una clara preferencia por las flores blancas con muchos estambres. Por lo general, se ven en las inflorescencias de eucalipto, té, níspero y mango. Pero ponen huevos en las hojas de plantas de euforbio de géneros estrictamente definidos. Las orugas que emergen de los huevos comienzan inmediatamente a comer su propia «casa». En los primeros días de vida, roen la pulpa de la hoja entre las nervaduras. Esto se debe al hecho de que las plantas de euforbio contienen una savia lechosa venenosa, a la que las orugas son inicialmente muy sensibles. Habiendo madurado, se vuelven inmunes a los venenos de las plantas y comienzan a comer de todo: venas, tallos, flores. Tantas sustancias tóxicas se acumulan en los tejidos de las orugas que son suficientes para todas las etapas posteriores de la vida.

Oruga de urania mayor sobre una hoja del algodoncillo Omphalea oppositifolia.

Oruga de Urania de Madagascar más vieja en una hoja de Omphalea oppositifolia.

Las orugas grandes advierten sobre su veneno con un color variado y cerdas desagradables. Los colores iridiscentes de las mariposas adultas juegan el mismo papel de advertencia. Antes de la pupación, la oruga desciende al suelo y teje un capullo reticulado de telarañas. La pupa se adhiere con mayor frecuencia en el lugar donde las raíces de la planta están enterradas en el suelo del bosque. Los Urania de Madagascar se reproducen durante todo el año. Dependiendo del clima y las condiciones de alimentación, el desarrollo de la oruga toma de 2 semanas a 2 meses, y el desarrollo de la pupa toma de 17 a 23 días. Las mariposas adultas viven alrededor de un año. Los individuos mayores son fácilmente reconocibles por las colas deshilachadas en las alas traseras.

En reposo, los Urania siempre mantienen sus alas plegadas.

En reposo, los Urania siempre mantienen sus alas plegadas.

En la naturaleza, las Urania de Madagascar prácticamente no tienen enemigos debido a su toxicidad, solo los individuos mueren si son ingeridos accidentalmente por las aves. Sin embargo, algunas especies están amenazadas de extinción debido a la destrucción de plantas forrajeras. Madagascar Urania se captura masivamente para la venta a coleccionistas-entomólogos. Además, los fragmentos de sus alas se utilizan en la industria de la joyería para insertarlos en colgantes, clips y pendientes.