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Serpientes

Las serpientes son un grupo de animales muy distintivo con rasgos anatómicos, fisiológicos y de comportamiento únicos. Las serpientes forman un suborden separado en el orden escamoso. A primera vista, es fácil distinguirlos de los lagartos, por la presencia o ausencia de extremidades. Pero, de hecho, la ausencia de patas no es el signo principal de una serpiente, también hay especies de lagartos sin patas, que externamente son difíciles de distinguir de las serpientes. Estos reptiles han alcanzado una enorme diversidad: ¡hay 2500 especies de serpientes en el mundo!

Culebra común (Thamnophis sirtalis).

El mismo nombre de la serpiente se puede entender de dos maneras: en el sentido amplio de la palabra, todos los reptiles sin patas se llaman serpientes, pero en la comunidad científica se distinguen grupos de serpientes con nombres específicos: víboras, cobras, serpientes, pitones, boas, shitomordniki, serpientes, serpientes, etc. Solo algunas de las especies conservaron el nombre científico de «serpiente». Este artículo se enfocará en tales serpientes en el sentido estricto de la palabra, y otros subgrupos sistemáticos se cubrirán por separado.

El cuerpo de la serpiente es inusualmente alargado, su longitud puede exceder el ancho y la altura en 10-1.0 veces. Los tamaños pueden variar de 10 cm a 5 m La forma misma del cuerpo no es en absoluto tan uniforme como podría parecer. En algunas especies, el cuerpo puede ser corto y grueso, como si estuviera rodando, en otras es moderadamente largo y ancho, en otras es muy delgado, y en las serpientes marinas está aplanado por los lados como una cinta. La cabeza tiene una forma triangular y los huesos del cráneo de la serpiente están conectados de manera muy flexible. Los ligamentos entre las mandíbulas superior e inferior y … las mitades izquierda y derecha de cada mandíbula son especialmente elásticos (no están estrechamente conectados en las serpientes).

Tal conexión permite que estos reptiles abran la boca extremadamente y traguen presas muchas veces más grandes que la propia serpiente, y durante la deglución, la serpiente mueve alternativamente las mitades derecha e izquierda de la mandíbula superior y, por lo tanto, empuja a la presa hacia la garganta.

El cuerpo de la serpiente es increíblemente flexible, esto se ve facilitado no solo por la considerable longitud del cuerpo, sino también por la estructura del esqueleto: el número de vértebras alcanza 141-435, y las costillas están conectadas de manera flexible al esqueleto. Esto permite a las serpientes doblar el cuerpo en forma de ola (necesario para el movimiento), enrollarlo en una bola (reacción defensiva) e incluso torcerlo en nudos (necesario al atacar). La cola está anatómicamente ligeramente separada del cuerpo. Debido a la forma alargada del cuerpo, los órganos internos se modifican en gran medida: todos también están muy alargados, los órganos emparejados se ubican asimétricamente y el pulmón generalmente es solo uno: el derecho. Es cierto que las especies primitivas de serpientes también pueden tener un pulmón izquierdo, pero es rudimentario (subdesarrollado).

La falta de extremidades dejó una huella no solo en el movimiento, sino también en la forma en que se alimentan las serpientes. Bueno, ¡trata de atrapar presas sin manos y cómelas! Por lo tanto, la única forma de matar a una víctima por una serpiente es con veneno. El veneno de serpiente es una saliva altamente tóxica producida por glándulas salivales alteradas. Los conductos de estas glándulas no se abren directamente hacia la boca, sino hacia el canal de dientes venenosos especiales. La serpiente tiene solo dos de esos dientes, pueden ubicarse más cerca del borde o en la profundidad de la boca (la profundidad de la mordedura depende de esto y, en cierta medida, la medida de peligro de cada especie). Todos los tipos de serpientes son venenosas en un grado u otro, pero en algunas especies el veneno actúa principalmente sobre animales de sangre caliente (aves, mamíferos, incluidos los humanos), y en otras, sobre animales de sangre fría (anfibios y reptiles). Por lo tanto, la primera especie se llama convencionalmente venenosa y la segunda no venenosa. Según su acción, el veneno es hemolítico (causa la destrucción de los glóbulos rojos, alteración de la coagulación de la sangre) o neurotóxico (afecta el sistema nervioso, conduce a parálisis, ceguera, alucinaciones). Hay venenos mixtos.

El cuerpo delgado, parecido a un látigo, de la serpiente mexicana de cabeza puntiaguda (Oxybelis aeneus) la hace indistinguible de las ramitas secas.

En el caso de una mordedura de serpiente, es necesario exprimir el veneno de la herida (dentro de un minuto después de la mordedura), también puede chupar y escupir el veneno, pero solo si no tiene lesiones en la cavidad bucal. Un par de minutos después de la picadura, estas medidas ya no son efectivas. En cualquier caso, el mordido debe ser llevado al hospital, lo principal es no olvidar a toda prisa cómo era la serpiente. Su especie es extremadamente importante para el nombramiento de suero anti-serpiente. En el camino, la víctima debe contar con completa paz psicológica y física, es necesario darle una bebida tónica (té). Pero no debe vendar una extremidad mordida, esto no evita la absorción del veneno, pero puede provocar fácilmente un daño tisular tóxico. Recuerde, el pánico y el miedo son dañinos porque aumentan la frecuencia cardíaca, lo que significa que contribuyen a la rápida propagación del veneno en la sangre. Por cierto, ni una sola especie de serpiente es inmune a su propio veneno, si a una serpiente se le inyecta su propio veneno por vía subcutánea, morirá de la misma forma que su víctima.

Advertencia silbido de serpiente.

Las serpientes tienen órganos de los sentidos muy peculiares: no tienen oídos externos, por lo que son prácticamente sordos, pero las serpientes sienten perfectamente las más mínimas vibraciones del suelo, que a menudo es percibido por los observadores como la capacidad de “oír” pasos; la visión es bastante débil, las serpientes pueden ver mejor a las presas en movimiento; no tienen sabor como tales: las serpientes no distinguen el sabor de la comida y la tragan entera. Pero tienen un sentido del olfato bien desarrollado y los receptores olfativos se encuentran no solo en las fosas nasales, sino también en la lengua. La lengua en sí tiene una estructura muy peculiar: tiene un extremo bifurcado y los receptores ubicados en diferentes extremos perciben las moléculas de olor de forma independiente entre sí. Esto le permite a la serpiente determinar con mucha precisión la posición de la víctima mediante el olfato, por la misma razón que las serpientes constantemente sacan la lengua para que huelan.

La serpiente Decay (Storeria dekayi) olfatea el aire.

Además, algunas especies de serpientes tienen hoyos especiales al final de su hocico que actúan como detectores térmicos. Es decir, la serpiente siente la diferencia en la temperatura de los objetos circundantes, y la siente con tanta precisión que literalmente “ve” el mundo que la rodea como en una cámara termográfica. Este sentimiento único proviene de la caza de animales de sangre caliente. A menudo se puede escuchar que los ojos de las serpientes carecen de párpados, por lo que no parpadean. Pero esto es solo parcialmente correcto. De hecho, las serpientes tienen párpados, pero han crecido juntas hasta formar una película transparente que cubre el ojo, por lo que la serpiente realmente no parpadea. En el exterior, el cuerpo de la serpiente está cubierto de escamas, cuyo tamaño y forma varía de una especie a otra. En las serpientes de cascabel, las escamas al final de la cola forman una especie de «cascabel» que emite un crujido cuando la serpiente frota la punta de su cola contra su cuerpo. Esta es una reacción defensiva destinada a ahuyentar a los ungulados que pueden pisotear a la serpiente. Además de los «cascabeles», las serpientes pueden silbar, exhalando aire con fuerza. Sin embargo, el silbido es el único sonido que hacen las serpientes, de lo contrario no tienen voz (obviamente, porque son sordas).