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Saltamontes

Los saltamontes son un extenso grupo de insectos, con más de 6800 especies. Los saltamontes forman 3 familias en el orden Orthoptera y son parientes de grillos y langostas. Algunos saltamontes son similares a las cigarras y las mantis religiosas, pero no tienen vínculos familiares con estos insectos.

Saltamontes Amblycorypha oblongifolia de raro color rosa.

La mayoría de los saltamontes son insectos de tamaño mediano (2-4 cm de largo), algunas especies tropicales son mucho más grandes (hasta 10 cm de largo). El cuerpo de los saltamontes es oblongo, la cabeza es ovalada con ojos de la misma forma. Las extremidades son largas (especialmente las traseras) de tipo saltarín con muslos y espinillas muy largos. En los saltamontes de casco y cabeza de espina, las extremidades, la cabeza y los élitros están salpicados de espinas afiladas, lo que les da un aspecto muy formidable. A diferencia de otros ortópteros, en los que las antenas son más cortas que el cuerpo, en los saltamontes las antenas (antenas) son al menos tan largas como el cuerpo, ¡y en algunas especies pueden ser 4 veces más largas!

El saltamontes pavo real (Pterochroza ocellata) se asemeja a una hoja caída en su forma corporal.

Las alas son delgadas y están cubiertas con élitros más rígidos. Su forma varía mucho: por ejemplo, en las especies que viven en la hierba, los élitros suelen ser largos y estrechos, en los saltamontes de los bosques, la forma de los élitros se asemeja a las hojas y hay especies con élitros reducidos. Las especies disfrazadas de follaje son inusualmente diversas. Entre ellos, hay saltamontes que imitan exactamente las jugosas hojas verdes, hay algunos que incluso tienen patas aplanadas, lo que junto con el cuerpo crea la impresión de un montón de hojas.

El saltamontes Morsimus (Morsimus sp.) De la isla de Borneo copia la hoja de la planta en la que vive en color y forma de élitros. Incluso los puntos en los élitros parecen daños en las hojas.

Algunos saltamontes fingen ser hojas estropeadas, sus cuerpos están salpicados de puntos y manchas que imitan la pudrición de las plantas y las enfermedades. En algunas especies, los bordes de los élitros son desiguales y acortados asimétricamente, lo que da la impresión de hojas arrancadas o solo pedazos de ellas. Finalmente, una hilera de saltamontes, con su coloración marrón oscura, imita las alas caídas y completamente podridas. La satrofilia javanesa imita a los líquenes con cubiertas de encaje del cuerpo.

Grasshopper typophyllum (Typophyllum sp.) Imita un trozo de hoja seca.

El color de los saltamontes también cumple una función de camuflaje, para estos insectos es muy típico un color verde brillante, aunque algunas especies pueden ser de color marrón, negro, gris. Junto con el color verde y marrón, los saltamontes amblycorrypha pueden ser de color rosa brillante, pero estos especímenes son raros (1 individuo de cada 500). Los saltamontes tropicales son tan similares a las plantas que en sus alas aparecieron marcas especiales en los ojos para que los familiares las identificaran; de lo contrario, no podrían encontrarse entre sí. En los saltamontes, el dimorfismo sexual se expresa: las hembras son más grandes que los machos y tienen un ovipositor creciente (con menos frecuencia recto).

Drepanoxiphus sp., Un saltamontes de Ecuador, estira sus patas a lo largo de su cuerpo para camuflarse.

El hábitat de los saltamontes cubre todo el mundo, no solo se encuentran en la Antártida y en las profundidades de vastos desiertos. En general, los hábitats de estos insectos son muy diversos. En la zona templada, los saltamontes se pueden encontrar con mayor frecuencia en prados, estepas, bordes de bosques, un poco menos en el bosque. En áreas tropicales, son igualmente comunes tanto en espacios abiertos (en sabanas) como en densas selvas tropicales. Varias especies viven en prados alpinos en las montañas. Los saltamontes viven solos y nunca forman grupos como las langostas. Por lo general, estos insectos se sientan en los tallos de las plantas en relativa inmovilidad o se arrastran lentamente a lo largo de los tallos. En general, los saltamontes son sedentarios y no migran a pesar de su movilidad. Activa diferentes especies tanto de día como de noche.

A pesar del camuflaje entre los saltamontes, hay especies muy brillantes, como este saltamontes tropical azul brillante que bebe rocío.

Los machos ocupan ciertas áreas, que protegen de los vecinos, advirtiéndoles chirriando que el área ya está ocupada. El piar de los saltamontes es específico de la especie, es decir, cada especie emite sonidos de cierta frecuencia y modulación. Los saltamontes no tienen cuerdas vocales y no cantan con su «boca», sino con sus élitros. El hecho es que los élitros de los saltamontes son un poco asimétricos: en cada elytron hay una ventana ovalada rodeada por una vena gruesa, solo en el elytron izquierdo la ventana es delgada como una película y la vena que la rodea también es delgada, y en el elytron derecho la ventana está cubierta con una película gruesa y la vena tiene muescas … En reposo, el saltamontes siempre sostiene el élitro izquierdo sobre el derecho, y cuando las muescas comienzan a moverlos, se frotan contra la vena del élitro opuesto y se produce un chirrido, la ventana misma desempeña el papel de un resonador y amplifica el sonido muchas veces. Como regla general, solo los machos chirrían, las hembras solo pueden chirriar en unas pocas especies. Pero los órganos auditivos de los saltamontes están ubicados … en las piernas. Las orejas parecen membranas o rendijas estrechas, su estructura interna es muy compleja.

Fases del vuelo de un saltamontes.

Los saltamontes tienen cuidado, con el ruido de los pasos dejan de piar y se congelan en la inmovilidad. Si el enemigo se acerca, el saltamontes se salva mediante saltos rápidos y largos. Empuja con sus patas traseras y puede saltar una distancia de 1-2 metros. Además, varias especies combinan el salto con el vuelo; durante un salto, un saltamontes abre sus alas y vuela una distancia corta, sin embargo, los saltamontes nunca usan el vuelo como medio de transporte independiente. Sin embargo, algunas especies usan remedios activos. Por ejemplo, un saltamontes pavo real, descubierto recientemente en los bosques de Guyana, muestra sus alas brillantes con ojos al enemigo, y un saltamontes con cabeza de espina se pone de pie en una posición de combate en la que se parece mucho a una araña.

El saltamontes pavo real exhibe alas brillantes y alas para asustar al enemigo.

Entre los saltamontes, hay especies tanto herbívoras como carnívoras. Los saltamontes herbívoros comen partes verdes de las plantas (principalmente pasto y hojas), los carnívoros capturan pequeños dípteros, mariposas e incluso sus propios parientes. No cuesta nada para un saltamontes adulto darse un festín con una larva de su propia especie. Algunos tipos de saltamontes son omnívoros y combinan dos tipos de alimentos a la vez. Los saltamontes comen mucho, pero en glotonería son muy inferiores a las langostas.

Un saltamontes de pinchos ecuatoriano (Panacanthus cuspi) en una pose de lucha que representa una araña.

La reproducción en especies tropicales no se limita a una temporada específica; las especies de la zona templada comienzan a reproducirse en mayo-junio. El macho atrae a las hembras chirriando, así como … con esperma, empaquetado de una manera muy especial. Los machos producen espermatozoides en forma de paquetes: espermatóforos, que se componen de dos partes. Una parte es en realidad el esperma en sí, la otra es un nutriente pegajoso. La hembra, al recibir el espermatóforo del macho, primero come la parte pegajosa, mientras que el esperma fluye hacia su abdomen. Este almuerzo puede durar hasta 15 horas, si la hembra come la primera parte demasiado rápido, entonces los espermatozoides no tendrán tiempo de desbordarse y no se realizará la fertilización. Por lo tanto, los machos atraen a las hembras no solo con canciones, sino también con grandes espermatóforos, lo que aumenta sus posibilidades de procreación. La excepción son las patas traseras de la estepa, en estos saltamontes, las hembras ponen huevos sin fertilización (partenogénesis), esta especie no tiene machos en absoluto.

Un saltamontes macho con un espermatóforo.

Las hembras ponen huevos grandes ovalados aplanados de color blanco, negro y marrón. Algunos tipos de saltamontes ponen huevos en ramitas y briznas de hierba en línea, otros los adhieren a los bordes de las hojas, creando una especie de ribete, mientras que otros ponen huevos directamente en el suelo o en el tejido vegetal utilizando el ovipositor.

La hembra de saltamontes verde (Tettigonia viridissima) pone sus huevos en el suelo.

El número de huevos varía de 70 a 900 y el proceso de puesta dura varias horas.

A pesar de su tamaño bastante grande, los huevos de saltamontes son casi invisibles en una brizna de hierba.

Los saltamontes son insectos con desarrollo directo, lo que significa que sus larvas son aparentemente similares a los adultos y difieren solo en tamaño (en otros insectos, la diferencia en la estructura de adultos y larvas puede ser enorme) y la ausencia de alas. Una excepción son algunos saltamontes tropicales: por ejemplo, en el saltamontes sudanés, la forma del cuerpo se asemeja a … hormigas, en el saltamontes malayo – escarabajos-caballos. Las larvas de la isofia de Crimea se pueden pintar en diferentes colores según el sustrato sobre el que crecen. El crecimiento larvario se produce como resultado de una serie de mudas sucesivas. Las especies templadas hibernan en la etapa de huevo.

La larva (ninfa) de un saltamontes, como los adultos, ya imita una hoja seca en su forma.

Estos grandes insectos con un vientre grueso son una presa sabrosa para muchos animales. En la naturaleza, pequeños roedores, mamíferos depredadores (suricatas), lagartos, sapos, ranas, insectos más grandes (incluidos otros saltamontes) y numerosas aves cazan saltamontes. Además, entre las aves, los enemigos de los saltamontes son tanto las especies grandes (cigüeñas, ibis, garzas) como las pequeñas (cernícalos, alcaudones, lechuzas, gaviotas, martines pescadores).

A primera vista, el macroxiphus sp. Es indistinguible de una hormiga, pero sus largas patas traseras y especialmente sus antenas indican que se trata de un saltamontes, no de una hormiga.

Algunas tribus primitivas de África y Asia también comen saltamontes, son un componente bastante común de la cocina china. Los saltamontes pueden dañar las plantaciones de cítricos y té (en algunas áreas), y el saltamontes de invernadero daña las flores en los invernaderos (helechos, ciclamenes). Al mismo tiempo, varias especies de estepas se incluyen en el Libro Rojo. La quema primaveral de pasto seco y el arado de tierras vírgenes, destruyendo sus huevos, causan un daño enorme a estos insectos.

Sharoglav multituberoso o grasa de estepa (Bradyporus multituberculatus) es un saltamontes gigante de hasta 8 cm de largo, esta especie vive en las estepas de Ucrania y Ciscaucasia y es muy rara en todas partes.