Saltar al contenido

Salamandras

Las salamandras son el grupo más grande de anfibios de cola, con más de 200 especies. Los tritones son parientes cercanos de las salamandras. Todas las salamandras se dividen en 2 familias: salamandras reales y sin pulmones. La principal diferencia entre ellas es que las salamandras reales son típicamente anfibios que respiran con los pulmones, mientras que las salamandras sin pulmones son puramente acuáticas y, por lo tanto, sus pulmones están reducidos.

El tritón de manchas rojas o del este de América (Notophthalmus viridescens), a pesar del nombre, también se refiere a las salamandras.

Todos los tipos de salamandras tienen la misma estructura: cuerpo alargado con cola larga, cabeza pequeña y patas cortas y débiles. En general, las salamandras verdaderas son más cortas y más cortas, y en las que no tienen pulmones, el cuerpo y la cola suelen estar muy alargados, casi serpentinos. Las salamandras tienen párpados móviles. Su lengua es corta, sus mandíbulas son débiles con dientes pequeños. El cuerpo de las salamandras, como todos los anfibios, está cubierto de una piel fina y bastante delicada. Está húmedo todo el tiempo, porque las salamandras respiran no solo con los pulmones, sino también con toda la superficie del cuerpo. Además de humectar el moco, la piel de algunas salamandras puede contener glándulas venenosas, cuyo secreto las hace completamente incomestibles. El color de los diferentes tipos de salamandras es de dos tipos: en algunas especies es oscuro y poco llamativo, mientras que en otras es brillante (rojo, naranja, amarillo) con un patrón manchado o moteado. La coloración brillante sirve como función de advertencia para los depredadores.

El fuego o salamandra manchada (Salamandra salamandra) es venenosa.

La salamandra caucásica es capaz de desprenderse de la cola como un lagarto, luego la cola vuelve a crecer. El tamaño de los diferentes tipos de salamandras varía de 7 a 25 cm.

Las salamandras se pueden encontrar en Europa, Asia, pero han alcanzado la mayor variedad en América del Norte. Los hábitats de estos anfibios son diversos, pero de una forma u otra están conectados con el agua. La mayoría de las especies viven en arroyos, algunas se esconden debajo de los árboles en bosques húmedos y algunas se han adaptado a vivir en cuevas oscuras.

Las salamandras de Oklahoma (Eurycea tynerensis) se esconden debajo de las rocas.

Las salamandras son animales solitarios. Muestran actividad diaria y suelen salir de los refugios por la noche. Con la llegada del clima frío, muchas especies de salamandras hibernan.

Estos animales se alimentan de piojos de la madera, babosas, pequeños insectos y lombrices de tierra. La temporada de cría es en primavera. Las salamandras, como todos los anfibios, tienen fertilización externa, pero el destino de los huevos fertilizados es diferente. Las hembras de las salamandras reales extraen los huevos fertilizados por el macho en su cloaca, donde tiene lugar su posterior desarrollo. La hembra vuelve a poner huevos cuando se completa el desarrollo del embrión (a veces este proceso dura hasta 10 meses). De los huevos puestos, las larvas nacen en esa misma hora. En la salamandra alpina, solo se desarrollan dos larvas en el cuerpo en general, y el resto de los huevos van a alimentar a estos dos embriones.

Salamandra alpina (Salamandra atra).

Las salamandras sin pulmones protegen la puesta de huevos hasta que las crías eclosionan. Las nidadas de salamandras son grumos gelatinosos, la cantidad de huevos en las salamandras es pequeña (12-30), pero son grandes.

La nidada de salamandras es devorada por las larvas de caddis.

Las larvas de salamandras reales experimentan una metamorfosis característica de todos los anfibios, y las larvas de las sin pulmones son similares a las de los animales adultos. Alcanzan el desarrollo completo solo en 2-3 años.

Los enemigos de las frágiles salamandras son las serpientes, los pájaros y, a veces, los animales pequeños. Sin embargo, debido a su número relativamente pequeño y su estilo de vida oculto, las salamandras no son una presa sistemática de estos animales. Más bien, se lesionan los dientes por accidente. Debido a las peculiaridades de su fisiología, las salamandras son muy vulnerables a la sequía, el frío y la luz solar directa seca. Por lo tanto, se encuentran solo en lugares vírgenes con vegetación densa y abundancia de refugios naturales. Muchas especies de salamandras son endémicas (es decir, viven en un área muy limitada) y están bajo la más estricta protección.

La salamandra de patas rojas (Plethodon shermani) es una de las especies endémicas de América.