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Ranas

Las ranas son un grupo muy grande de anfibios sin cola; a menudo esta palabra denota cualquier anfibio sin cola. Pero desde un punto de vista científico, sería correcto llamar a esta palabra solo representantes de la familia de las ranas reales: los anfibios de otras familias suelen tener diferentes nombres (sapos, ranas arborícolas, ranas arborícolas, etc.). Hay 555 especies de ranas reales en el mundo, y sus parientes más cercanos son representantes de la familia de los copépodos, de los cuales hay 230 especies.

Rana de habla disco sarda (Discoglossus sardus).

En general, las ranas tienen una estructura corporal típica de los anfibios sin cola: una cabeza grande, una boca ancha sin dientes, ojos saltones y extremidades traseras largas. Las membranas de natación se encuentran entre los dedos de las patas delanteras y traseras, y la cola está ausente. En general, estos animales se ven más agraciados y delgados que los sapos, en algunas especies el lado dorsal del cuerpo tiene una rotura característica («joroba»), por la cual las ranas pueden distinguirse inequívocamente de los sapos.

La rana leopardo (Rana pipiens) tiene una torcedura característica en la espalda.

Al mismo tiempo, los diferentes tipos de ranas difieren mucho en los detalles estructurales. Por ejemplo, las ranas copépodos tienen un cuerpo aplastado, como aplastado, pero las ranas lechón, por el contrario, se ven hinchadas.

Copépodo blanco chocolate (Nyctixalus pictus).

En algunas especies, el hocico es oblongo, en otras es redondeado y parece romo, y en el rinodermo de Darwin generalmente se extiende en una probóscide puntiaguda.

Rana peluda (Astylosternus robustus).

Los dedos de las ranas reales tienen garras pequeñas y tenaces; en los copépodos, los dedos tienen ventosas. Esta estructura de las patas las acerca a las ranas arborícolas y las ranas arborícolas. Una rana peluda, cuyos muslos están cubiertos de … pelo, se ve muy inusual. Por supuesto, esta piel no es lana real, sino una acumulación de las mejores excrecencias de la piel, que mejoran el intercambio de gases. La capacidad de respirar la piel es inherente no solo a las ranas peludas, sino también a todas las demás ranas, aunque en menor medida.

Como todos los anfibios, la piel de estos anfibios es delgada y constantemente húmeda debido al moco secretado. La composición del moco es específica de la especie y sus propiedades químicas son muy diferentes en las diferentes especies. En todas las ranas, el moco tiene una función protectora, ya que contiene sustancias bactericidas que matan a los patógenos. En algunas especies, también puede ser condicionalmente tóxico (desagradable para los depredadores), pero las ranas reales no son venenosas mortales (esto es típico de otros anfibios, las ranas dardo). Por cierto, la investigación moderna sobre especies de ranas tropicales ha demostrado que su moco se puede utilizar para producir antibióticos.

Rana cerdo manchada (Hemisus guttatus).

La mayoría de las veces, las ranas tienen un color condescendiente: marrón, gris, verde, con manchas oscuras y trazos que las enmascaran perfectamente entre la vegetación, en el espesor del limo o las hojas caídas. Pero hay algunas vistas muy brillantes entre ellos. Por ejemplo, la rana tomate es de color naranja brillante o rojo. Este color no es accidental, porque esta especie es solo condicionalmente tóxica. El limo de la rana tomate es molesto y muy pegajoso, hay casos en que la serpiente que atacó a esta rana tenía las mandíbulas pegajosas.

Rana de tomate o tomate de nudo estrecho (Dyscophus antongilii).

Pero la gloria de la rana tomate palidece en comparación con criaturas aún más asombrosas: las ranas de cristal. Este género de ranas tiene varias especies, que están unidas por una propiedad asombrosa: ¡la piel de su abdomen es completamente transparente!

A través de la piel transparente del abdomen de la rana gecko punteada (Centrolene prosoblepon), se ven los órganos internos y los huevos en maduración.

Los tamaños de estos anfibios varían ampliamente: la mayoría de las especies tienen una longitud corporal de 7-15 cm, la rana más pequeña es el silbato cubano, o enano cubano, que alcanza solo 8,5-11,8 mm, y la especie más grande es la rana goliat. hasta 32 cm de largo El peso medio de una rana goliat es de 3-3,5 kg, pero se conocen ejemplares de hasta 6 kg.

La rana goliat (Conraua goliath) se utiliza como alimento en Camerún y Guinea Ecuatorial. Debido al exterminio generalizado, se ha vuelto muy raro.

Los machos son siempre 1,5-2 veces más pequeños que las hembras, además, pueden tener un color más brillante y tener sacos resonadores especiales para dar señales de sonido.

Las ranas se pueden encontrar en todos los continentes excepto en la Antártida: en Europa, por ejemplo, su rango llega al Círculo Polar Ártico, también se encuentran en islas oceánicas remotas (Hawai, Seychelles, etc.). Viven en una amplia variedad de paisajes: a orillas de cuerpos de agua dulce (ríos, lagos, estanques, pantanos), en bosques, montañas, en parte en tundra y desiertos. Además, las ranas que viven en los bosques tropicales pueden vivir en la basura o en las ramas de los árboles y no están atadas a cuerpos de agua, ya que se manejan con la humedad del suelo o que se ha acumulado en las hojas de las plantas. Las ranas que viven en las orillas de los cuerpos de agua pasan parte de su tiempo en tierra (para cazar) y parte de su tiempo en el cuerpo de agua (para descansar y protegerse de los enemigos). Los diferentes tipos de ranas tienen diferentes picos de actividad diaria: algunas especies están activas principalmente por la noche, otras están activas durante todo el día aproximadamente por igual.

Las ranas son animales solitarios sin conexiones sociales. La mayoría de ellos vive de forma sedentaria, pero durante el período de apareamiento pueden realizar migraciones cortas a los embalses para desovar. Las especies que viven en la zona templada entran en hibernación durante el invierno. Para hacer esto, los anfibios se esconden en agujeros de roedores, montones de hojas caídas o se acuestan en el fondo de embalses. Dependiendo del hábitat, las ranas hibernan en septiembre-octubre y se despiertan en marzo-abril (en la tundra en mayo).

El estanque o la rana comestible (Rana esculenta) caza y se esconde al mismo tiempo. Se queda inmóvil en previsión de la presa y permanece invisible para los depredadores debido a su color verde camuflaje.

Por lo general, las ranas se sientan inmóviles, buscando presas. Por cierto, su cerebro está diseñado de tal manera que solo capta señales de objetos en movimiento, por lo que estos animales pasan mucho tiempo en emboscadas, esperando insectos voladores. Al ver a su presa, la rana lanza una lengua larga y pegajosa y, si es necesario, da un salto hacia la presa. En comparación con los sapos, las ranas son mucho más móviles, ¡se mueven con saltos rápidos de hasta 3 m de largo! Las ranas copépodos que viven en los árboles, gracias a las ventosas en sus patas, pueden mantenerse en superficies verticales y … ¡volar! Se les llamó copépodos por una razón, porque estos animales tienen membranas especialmente anchas entre los dedos, con las que planean de árbol en árbol.

Mira sobre la técnica de planificación de las ranas copépodos.

Saltar es la forma principal en que se mueven las ranas.

Estos animales se alimentan principalmente de diversos insectos, y en su dieta hay especies más pequeñas y móviles (mosquitos, hormigas, bichos, libélulas), que no son cazadas por torpes sapos. Pero otras especies de animales (moluscos, gusanos), por el contrario, no son atractivas para las ranas. Las especies tropicales grandes pueden cazar cualquier presa de un tamaño adecuado: polluelos de aves acuáticas, pequeños roedores y serpientes, otras ranas e incluso murciélagos.

Las especies tropicales se reproducen en la temporada de lluvias y las especies templadas en la primavera, inmediatamente después de despertar de la hibernación. Durante la temporada de reproducción, forman grandes grupos en los que los machos intentan ocupar montículos elevados y cantan en voz alta con la ayuda de resonadores de garganta. El croar de los machos atrae a las hembras, los machos se suben a la espalda y fertilizan los huevos, que la hembra escupe en el agua. Los huevos de las ranas están anudados en grumos densos y redondeados, en contraste con los huevos de los sapos, que parecen cuerdas. Pero agarrar ranas de Sudáfrica, durante el desove, secreta un moco espumoso, que envuelve los huevos y … se congela. Cabe agregar que este proceso se realiza en los árboles, por lo que la espuma congelada con caviar se convierte en una especie de nido, en el que se incuban los huevos hasta que las larvas eclosionan. Las ranas de diferentes especies pueden poner desde varias decenas hasta 20.000 huevos. El período de incubación depende de la temperatura ambiente y es de 3 a 10 días. Las larvas se desarrollan rápidamente y se convierten primero en renacuajos y luego en pequeñas ranas. Todo el período de desarrollo es de 40 a 120 días.

Nido de la rana agarradora gris (Chiromantis xerampelina).

Muchas especies de ranas están muy extendidas y, por lo tanto, atraen a una variedad de depredadores. Pueden formar la base de la dieta de serpientes, cigüeñas, alforjas, ibis, garzas, nutrias, además, las ranas de vez en cuando pueden ser devoradas por erizos, zorros, lobos, coyotes, osos, tejones, jabalíes, gaviotas, cuervos, búhos, búhos, alcaudones, rodillos rodantes. , martines pescadores, tucanes, cabezas de ballena, cocodrilos, lucios e incluso grandes arañas tropicales. Los huevos de ranas pueden ser consumidos por patos, limícolas y charranes. Las ranas no son inherentes a sentimientos relacionados, las especies grandes pueden cazar a las pequeñas o comerse a sus propias crías. Es cierto que las ranas toro adultas nadan al ritmo de los gritos de alarma de las ranas jóvenes y, al tener un tamaño muy impresionante, pueden cenar con un delincuente que ha invadido a sus crías.

Renacuajo de la rana con garras (Xenopus laevis).

Además de los depredadores, algunos daños a las poblaciones de ranas pueden ser causados ​​por parásitos (se conocen más de 30 especies de gusanos que parasitan en el cuerpo de las ranas), la congelación de los cuerpos de agua en invierno (hasta la muerte completa de las ranas en un reservorio determinado), las fluctuaciones en el nivel del agua en los reservorios (conduce al secado de los huevos en la orilla) y destrucción directa de hábitats (drenaje de embalses, deforestación). Como resultado de los impactos adversos, muchas especies de ranas tropicales se han vuelto muy raras y necesitan protección. Un ejemplo sorprendente de especies tan valiosas es la rana púrpura. Este es un animal muy antiguo que ha sobrevivido solo en un pequeño pedazo de bosque en las montañas indias Sahyadri. Se describió recientemente, en 2003, durante tanto tiempo que la rana púrpura permaneció desconocida debido a su hábitat secreto en la basura. Deja el espesor del suelo solo durante la temporada de los monzones durante varias semanas y se alimenta solo de termitas.

Escucha el asombroso cacareo de una rana púrpura.

Con su apariencia inusual, la rana púrpura (Nasikabatrachus sahyadrensis) refuta nuestras ideas sobre estos animales. Obtuvo su nombre por su color lila único.

Las ranas no hacen daño a los humanos y, a diferencia de los sapos, han escapado de una persecución injusta. Además, la gente ha aprendido a beneficiarse de estos animales. En Francia y los países del sudeste asiático, las ranas se utilizan tradicionalmente como alimento; en la cocina, solo se utilizan las patas traseras de las ranas. La comida es principalmente ranas de estanque y rana toro, que debido a su gran tamaño se crían especialmente en granjas de ranas. También las ranas se utilizan como modelos de laboratorio en varios experimentos biológicos.

La rana toro (Rana catesbeiana) es el anfibio más grande de Estados Unidos y una de las ranas más grandes del mundo.

Las ranas espolón son bien conocidas como habitantes de los acuarios domésticos, los individuos albinos son especialmente populares entre los acuaristas. No es difícil mantenerlos en casa, para esto un pequeño acuario es suficiente (a razón de 10 litros de agua por 1 individuo + 60 litros del volumen total). El acuario se llena con agua a 1 / 3-2 / 3, se vierten guijarros grandes en el fondo (no es deseable usar arena, ya que se sedimenta rápidamente) y se colocan en un lugar no demasiado iluminado. La temperatura del agua se mantiene dentro del rango de 21-25 ° durante el día, 18-21 ° durante la noche. Tenga en cuenta que estos animales toleran la hipotermia mejor que el sobrecalentamiento. Alimentan a las ranas con garras con gusanos de sangre, gusanos de la harina y lombrices de tierra, peces pequeños (guppies). Por la misma razón, otros animales pequeños no pueden mantenerse en un acuario con ranas, ya que la rana simplemente se los comerá. En el acuario, es aconsejable hacer un refugio (enganche), pero habrá que fortalecer las plantas, porque a las ranas les encanta cavar en el suelo y pueden desenterrarlas. A pesar de su apariencia modesta, las ranas con garras son muy divertidas y no es menos interesante tenerlas que los peces.

Ranas Albino Spur en el acuario.

En la naturaleza, las ranas juegan un papel importante, destruyendo grandes cantidades de insectos dañinos y siendo alimento para muchos otros animales. Las ranas son especialmente importantes en la lucha contra los insectos chupadores de sangre (mosquitos, mosquitos), que son portadores de muchas enfermedades, entre ellas muy peligrosas.

Lea sobre los animales mencionados en este artículo: sapos, ranas arborícolas, serpientes, cocodrilos, nutrias, lobos, zorros, osos, erizos, jabalíes, monturas, ibis, cabezas de ballena, garzas, cigüeñas, tucanes, lucios, guppies, hormigas.