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Ranas Arborícolas

Las ranas arborícolas o las ranas arborícolas se llaman ranas que viven en los árboles. Por un lado, están cerca de las ranas reales, que llevan una vida terrestre. Por otro lado, están estrechamente relacionados con las ranas dardo, anfibios extremadamente venenosos. Las ranas arborícolas inofensivas se destacan en una familia separada, en la que hay 901 especies. Cabe señalar que la clasificación de estos anfibios se complica por la confusión en los nombres. La división exacta en ranas, ranas arborícolas y ranas arborícolas existe solo en la literatura científica rusa, mientras que en los idiomas europeos existe el concepto de ranas (común) y ranas arborícolas (se refieren a ranas arborícolas y ranas arborícolas).

Rana arborícola de ojos rojos (Agalychnis callidryas).

Debido a este estilo de vida específico, los animales pequeños predominan entre las ranas arborícolas. La más pequeña de ellas, la litoria en miniatura, alcanza una longitud de solo 1,6 cm, la litoria de patas largas más grande crece hasta 13,5 cm. La forma del cuerpo de las ranas arborícolas también puede ser diferente. Algunas especies tienen un cuerpo masivo y flácido, otras parecen pequeñas ranas pulcras, en otras el cuerpo está aplanado y las patas parecen palos rotos. Sin embargo, todas las ranas arborícolas tienen una característica común: las puntas de sus dedos están aplanadas y tienen una forma similar a los discos pequeños. Estos dedos actúan como ventosas y sostienen la rana de árbol sobre la superficie lisa de las hojas. La fuerza de succión de los discos es tan grande que las ranas arborícolas pueden agarrarse fácilmente no solo en superficies horizontales e inclinadas, sino incluso en vertical (por ejemplo, en el vidrio de un terrario) o panza hacia arriba sin el menor esfuerzo. En las especies más grandes, además de los dedos, la superficie húmeda del abdomen y la garganta está involucrada en la succión.

Rana arborícola blanca australiana, o littoria enterrada en coral (Litoria caerulea).

Los colores de las ranas arborícolas son muy diversos. Entre ellos hay individuos anodinos, decorados con manchas parduscas, imitando la corteza o las hojas caídas; hay especies con vientre y patas de colores contrastantes (rojo, azul, naranja, rayado).

La hermosa rana arborícola de cuello estrecho (Microhyla pulchra) justifica plenamente su nombre: su cuerpo está cubierto con las más finas manchas, similar a un corte de un árbol o mármol noble.

Pero en su mayor parte, las ranas arborícolas se caracterizan por un color verde, que las disfraza perfectamente entre las ramas y el follaje jugoso. Curiosamente, la misma persona puede cambiar de tono notablemente según la temperatura del aire y el estado de ánimo. Por ejemplo, la palidez de la rana arborícola común indica que está congelada y el oscurecimiento es una señal de que está enojada. El dimorfismo sexual en estos anfibios es notable: los machos son 1,5-2 veces más pequeños que las hembras y, en algunas especies, también tienen un color diferente.

Rana de árbol triangular (Hyla leucophyllata).

Dado que las ranas arborícolas están estrechamente relacionadas con los niveles superiores del bosque, viven principalmente en los trópicos, donde las plantas se desarrollan durante todo el año. La mayor diversidad de especies se alcanza en los bosques húmedos de América del Sur y Central, así como en Australia. Hay pocos de ellos en África y América del Norte, pero solo una especie vive en Asia y Europa. Los representantes más septentrionales: la rana arborícola común (Europa occidental, Bielorrusia, Ucrania occidental, la parte europea de Rusia), el Lejano Oriente (Corea, Japón, China del norte, Primorye), la realeza (el oeste de EE. UU.) Y el silbido (Canadá, este de EE. UU.) hibernación. El resto de especies están activas todo el año.

Según el momento de la actividad diaria, las ranas arborícolas se dividen en especies nocturnas y diurnas, y ambas tienen una característica poco común para los anfibios: la visión binocular. Los ojos de las ranas arborícolas son grandes y están ligeramente dirigidos hacia adelante, por lo que la misma zona cae simultáneamente en el campo de visión de los ojos derecho e izquierdo. Esto les permite determinar con precisión la distancia a la presa o una rama adyacente, por lo que realizan saltos inconfundibles.

El tercer párpado de la rana arborícola de ojos rojos parece una malla calada, lo que le permite ver a su alrededor incluso con los ojos medio cerrados.

Las ranas arborícolas han dominado el arte del equilibrio a la perfección. Saben no solo pegarse a superficies planas, sino también sentarse en ramas delgadas, envolviendo sus dedos alrededor de ellas, como pájaros. Si es necesario, pasan de una hoja a otra, moviendo alternativamente las ramas. En caso de peligro o en busca de presas, pueden saltar hasta 75 cm. Para trepar verticalmente, las ranas arborícolas necesitan alternativamente “encender” y “apagar” la pegajosidad de sus dedos. Esta función está regulada por la producción de moco y la fuerza de presionar el dedo contra la sábana. La excepción es phyllomedusa. En estas ranas arborícolas, los discos están muy poco desarrollados, pero un dedo del pie se opone al resto (como en los humanos). Tal tipo de miembro que agarra hace que estos anfibios parezcan camaleones, y su andar es el mismo: la phyllomedusa se mueve muy lenta y cuidadosamente, dudando durante mucho tiempo antes de agarrar la siguiente rama. Pero su fuerza de circunferencia es tan grande que una persona puede arrancar esta rana arborícola de una rama solo rompiéndole la pata.

La forma habitual de que la rana arborícola de ojos rojos se mueva a lo largo de las ramas es caminar con las piernas levantadas.

La relación con el agua no es fácil para las ranas arborícolas. Las especies más primitivas (por ejemplo, la rana arborícola común) nadan bien y, en general, pasan mucho tiempo en el suelo como ranas reales. Las especies tropicales altamente especializadas a menudo visitan los cuerpos de agua solo durante la temporada de reproducción, y las medusas phyllo no pueden nadar en absoluto y evitan los cuerpos de agua abiertos de todas las formas posibles.

Phyllomedusa de lados anaranjados (Phyllomedusa tomopterna).

Las voces de estos anfibios son fuertes, pero suenan diferentes. En la rana arborícola común, el canto se asemeja a un pato “crêpe-crère”, en el árbol de perlas se asemeja al trino melódico de un pájaro, en la litoria gigante parece un perro que ladra (en caso de peligro, un maullido), en una rana arborícola esbelta se parece a un remo en rojo – con el crujido de un cuchillo en el vidrio, y la rana arborícola herrera se llama así por su voz, que recuerda a un golpe de martillo en el metal.

La dieta de la rana arbórea consiste en un 98% de invertebrados, de los cuales un 15-20% son insectos voladores. Cazan mariposas, hormigas, termitas, cucarachas, grillos, escarabajos y escarabajos de las hojas. Las orugas, caracoles, lagartijas y ranas diminutas se comen con menos frecuencia.

Se reproducen 1-2 veces al año. Como todos los anfibios, los embriones de rana arborícola solo pueden desarrollarse en el medio acuático. Pero, ¿cómo proporcionarlo en las copas de los árboles? Diferentes especies han resuelto este problema a su manera. Ranas arborícolas de la zona media, donde la humedad del bosque no es muy alta, no duden en caminar hasta el estanque o río más cercano por este motivo. Aquí desovan, después de la etapa de renacuajo, las ranas arborícolas jóvenes abandonan los embalses.

Renacuajo de la rana arborícola común (Hyla arborea).

Las especies tropicales aprovechan los dones de la naturaleza, poniendo huevos en las axilas de hojas y flores grandes, donde siempre se acumula la humedad de la lluvia. Es en estos micro-reservorios donde se desarrollan los juveniles. La rana arborícola brasileña ha aprendido a crear piscinas para freír ella misma. Para ello, busca un hueco y lo unta con secreciones resinosas, que le proporcionan una perfecta impermeabilización. Después de eso, solo queda esperar la primera ducha, que llenará el hueco de agua y lo convertirá en una cuna para huevos. Algunas ranas arborícolas ponen sus huevos directamente sobre la superficie de las hojas, donde están todo el tiempo. El moco transparente y pegajoso que retiene el agua ayuda a que no se sequen. Esta mucosidad es tan eficaz que los huevos de la rana bananera, extraídos de ella y colocados en agua limpia, mueren.

Apareamiento y formación de nidadas en ranas arborícolas de ojos rojos.

La rana arborícola sapo macho tiene un cuidado muy inusual de la descendencia. Cuando la hembra responde a su grito, fertiliza sus óvulos y … sigue coqueteando. Pronto, aparece otro querido, que también pone huevos en el mismo lugar. Pero el macho ya no fertiliza la segunda porción de huevos. Estos huevos están destinados al papel de alimento de los renacuajos de la primera hembra.

Bolsa de rana arborícola marsupial común (Gastrotheca marsupiata).

Pero en el cuidado de los padres, las ranas arborícolas marsupiales han superado a todos. En las hembras de esta especie, los pliegues de la piel del dorso forman una bolsa. Durante el apareamiento, la cloaca de la hembra se da vuelta y los huevos puestos, fertilizados por el macho sobre la marcha, caen directamente en la bolsa. La producción continúa hasta que los juveniles se vuelven similares a los adultos.

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Rana arborícola marsupial cornuda (Gastrotheca cornuta) con su descendencia.

Las ranas arborícolas tienen muchos enemigos. Son cazados por serpientes, grandes lagartos, lagartos monitor, diversas aves e incluso insectos, por ejemplo, grandes mantis religiosas. Pero las ranas arborícolas han aprendido a resistir numerosos peligros. En primer lugar, están perfectamente disfrazados por un atuendo: discretos (como la corteza y la tierra), o verde herbáceo (como las hojas), o disecados contrastando (como si una flor se perdiera entre la vegetación). La acción del atuendo aumenta la inmovilidad. En casos extremos, la rana arborícola puede saltar. Pero no crea que huir es su única defensa. Algunas ranas arborícolas en caso de peligro se desploman con la panza hacia arriba y fingen estar muertas. Finalmente, están aquellos cuya piel, al ser atacada, segrega un líquido corrosivo. Entre las últimas especies se encuentra la rana arborícola parecida a un sapo, que advierte de su incomodidad con un color inusual: gris azul lechoso. Esta rana arbórea incluso tiene una boca de color turquesa brillante en el interior.

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Rana de árbol sapo (Trachycephalus resinifictrix).

El estudio de las ranas arborícolas continúa hasta el día de hoy. Cada año se encuentran nuevas especies en los trópicos. Desafortunadamente, muchos de ellos tienen un alcance limitado e inmediatamente después de su descubrimiento están al borde de la extinción. Debido a sus colores brillantes, voces inusuales y comportamiento interesante, las ranas arborícolas a menudo se mantienen en terrarios. Estos anfibios también son muy duraderos: en cautiverio, viven hasta 15-20 años.