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Pollos salvajes

Estas aves pertenecen al género de las gallinas silvestres o arbustivas. En total, el género incluye 4 especies: Banking, Ceilán, gallo arbustivo gris y verde (o pollo; se utilizan ambos nombres). Todos ellos pueden ser domesticados en un grado u otro, pero solo el gallo del banquero ha recibido distribución global.

Todos los tipos de pollos salvajes se caracterizan por adornos en la cabeza: un peine y aretes.

La apariencia de estas aves es típica: un cuerpo de tamaño mediano con músculos pectorales bien desarrollados, un cuello relativamente largo, una cabeza pequeña decorada con una cresta carnosa, patas de longitud media y una cola tupida. Pero la coloración de las gallinas salvajes no es como las domésticas: en su plumaje todos los colores parecían espesarse, los colores adquirieron una especial saturación y claridad.

El gallo Banking tiene una cresta de color rojo puro, plumas rojas ardientes cubren el cuello, la espalda y las puntas de las alas, el resto del cuerpo está pintado de un color verde oscuro intenso. En inglés, esta especie se llama «gallo rojo».

Gallo de arbusto bancario (Gallus gallus).

Los pollos, por supuesto, son inferiores a los gallos en belleza, pero las hembras necesitan una coloración protectora para criar crías.

Pollo de arbusto bancario.

El gallo de Ceilán es similar al gallo bancario, solo que su peine tiene una mancha amarilla brillante.

Gallo de Ceilán (Gallus lafayettei).

El gallo verde se ve un poco más modesto: en esta especie, las plumas rojas cubren solo la parte exterior de las alas, las plumas en la espalda tienen un borde y el resto del cuerpo es de color oscuro con un tinte verdoso. ¡Pero el gallo verde tiene un peine morado! En términos de color y proporciones corporales, el gallo verde se parece más a un faisán que a otros pollos.

Gallo de arbusto verde (Gallus varius).

El representante más modesto del género es un gallo gris, muy parecido a un ave.

Gallo arbusto gris (Gallus sonneratii).

Los pollos salvajes viven en el sudeste asiático: desde India y Sri Lanka en el oeste hasta Indochina en el este. Los pollos salvajes habitan en la jungla y los bosques y no están demasiado inclinados a mostrarse a la gente. Todos los tipos de pollos salvajes viven en la tierra, donde buscan comida, se esconden de los enemigos y crían descendientes. En caso de peligro, pueden correr rápidamente, escondiéndose en densos matorrales. A las gallinas no les gusta volar, pero en ocasiones suben a las ramas más bajas de los árboles.

Durante la temporada de apareamiento, los gallos salvajes luchan. En todas las especies, los machos tienen espolones característicos en sus patas. Este rasgo es característico solo de las aves de este género y no se encuentra en nadie más. Los Spurs, como todos saben, son un arma de guerra que los gallos usan en encuentros cercanos. Las hembras colocan nidos simples en un agujero debajo de un arbusto. En una nidada de pollos salvajes hay solo 5-9 huevos blancos y se reproducen solo una vez al año. La fecundidad relativamente baja de los pollos salvajes se compensa con el rápido crecimiento de los pollos (pueden seguir a la gallina desde los primeros minutos de vida), la coloración protectora de los polluelos y los instintos protectores de la madre. Los pollos son madres cariñosas.

La gallina del banco calienta a los pollos.

Estas aves tienen muchos enemigos. Son atacados tanto por animales pequeños como por grandes aves rapaces, a menudo los nidos de gallinas con pollitos o huevos se convierten en presa de numerosas serpientes. Anteriormente, la gente también cazaba pollos, porque la carne de pollo es insuperable en su sabor. Pero las gallinas no fueron domesticadas por carne o huevos (después de todo, las gallinas salvajes no son fértiles). Los primeros intentos de domesticación se asociaron con el comportamiento de apareamiento único de los gallos: las aves se criaron por el bien de las peleas rituales. Hasta ahora, en la patria histórica de los pollos en los países de Indochina, los individuos no productivos, pero que luchan, son más apreciados. Los pollos resultaron ser pájaros (como los llaman los biólogos) de plástico, es decir, se adaptan y cambian fácilmente sus propiedades biológicas. Este fue el inicio de la cría de pollos, lo que propició la aparición de numerosas y variadas razas.