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Pitones

Las pitones son uno de los reptiles más grandes del mundo. Pertenecen a la familia de las serpientes de patas falsas y están emparentadas con anacondas y boas. En la naturaleza, hay 41 especies de estos animales.

Pitón verde (Morelia viridis).

La principal característica distintiva de las pitones es, por supuesto, su enorme tamaño. En promedio, la longitud de la mayoría de las especies es de 3 a 6 m, la pitón más pequeña no supera 1 m de longitud y el tamaño de la pitón reticulada más grande es de 10 m con un peso de 100 kg. Durante mucho tiempo esta serpiente ostentaba el título de la más grande del mundo, hasta que se encontró una anaconda de 11 m de largo, y aunque las pitones perdieron el tamaño de la palma, su apariencia aún inspira respeto e incluso miedo. El cuerpo de estas serpientes es bastante masivo, pero al mismo tiempo no pierde la flexibilidad y movilidad necesarias para estrangular a la presa.

La pitón abigarrada o de cola corta (Python curtus) tiene un cuerpo muy grueso pero corto.

Las pitones se consideran serpientes bastante primitivas. Esto se evidencia por características tales como la presencia de restos de las extremidades traseras en forma de pequeñas excrecencias a los lados del cuerpo y el buen desarrollo de ambos pulmones (en serpientes más avanzadas, solo se desarrolla siempre el pulmón derecho).

En la mandíbula superior de las pitones hay pequeños hoyos, en los que se encuentran los termos, con su ayuda las pitones encuentran a su presa.

Este rasgo las hace parecer serpientes de cascabel, aunque no existe una relación cercana entre estas especies. Sin embargo, las pitones pueden presumir de una habilidad que no es inherente a los reptiles en absoluto: son capaces de regular la temperatura corporal. Es cierto que todavía no pueden mantenerlo a un nivel constante, pero pueden «calentarse» a 5-15 ° por encima de la temperatura ambiente, que también es mucho. Las pitones utilizan un método especial para calentar. Si los mamíferos reciben calor por medios químicos, entonces las pitones simplemente contraen los músculos del tronco, como resultado de ese trabajo «inactivo», se libera calor.

El color de las pitones representa con mayor frecuencia varias variaciones de manchas, con menos frecuencia es monocromático. En los individuos jóvenes, el patrón difiere del de los adultos, generalmente consiste en rayas, que se transforman en manchas con la edad. El color de las manchas puede ser muy diferente: en algunas especies predominan los tonos oscuros (negro, marrón, azul), en otras, brillantes (rojo, naranja). Las especies leñosas están pintadas en jugosos tonos verdes.

La pitón anillada joven (Bothrochilus boa) tiene un color contrastante, los adultos de esta especie son completamente negros.

Todos los tipos de pitones viven exclusivamente en el Viejo Mundo: en África, el sudeste asiático, Australia, las islas de la Sonda y Nueva Guinea. Así es como se diferencian de las boas, los habitantes del Nuevo Mundo. Las pitones habitan la zona tropical y prefieren los bosques con alta humedad, solo unas pocas especies habitan en sabanas y desiertos (por ejemplo, la pitón australiana Ramsey). En general, estas serpientes son amantes del agua, nadan voluntariamente y, a veces, pueden nadar largas distancias entre las islas de un mismo archipiélago. Las especies más grandes de pitones (reticuladas, tigre, jeroglíficas) llevan una vida terrestre, se arrastran por el suelo en busca de presas, escalando solo ocasionalmente las ramas inferiores de los árboles. Varias especies terrestres cavan el suelo del bosque en busca de presas. Finalmente, hay especies de árboles que pasan casi toda su vida en las ramas, casi nunca descienden al suelo.

Todos los tipos de pitones no son venenosos y matan a sus víctimas solo por el poder de sus propios músculos. Envuelven su presa alrededor del cuerpo, lo estrangulan y luego se lo tragan entero. Curiosamente, las pitones arbóreas tienen dientes muy largos, lo que les permite mantener a sus presas suspendidas mientras tragan. La pitón verde, además, también atrae a sus víctimas moviendo la punta de su cola que parece un gusano. Las pitones pequeñas capturan ratones, ratas, conejos, faisanes, palomas, loros, pollos y patos salvajes, los individuos grandes cazan monos, canguros, cerdos salvajes jóvenes y ciervos. Los pequeños animales domésticos (cabras, lechones) también pueden convertirse en presas. Una posición especial la ocupa la pitón de cabeza negra, que ataca exclusivamente a serpientes y lagartos monitor. Dado que la pitón en sí no es venenosa, en el proceso de asfixia, sus víctimas a menudo muerden a su enemigo. Y aunque entre ellas hay especies tan altamente tóxicas como las serpientes negra y tigre australianas, su veneno no afecta a la pitón.

Esta pitón de cabeza negra (Aspidites melanocephalus) decidió cenar con un lagarto monitor. Como todas las serpientes, comienza a tragar a su presa de la cabeza.

En el estómago estrecho de la pitón de cabeza negra, la comida está parcialmente apisonada, pero sin embargo, los contornos de la víctima son claramente visibles en la «cintura» de una serpiente bien alimentada.

La presa más grande que puede tragar una pitón no pesa más de 20-40 kg. Por lo tanto, una persona no está entre las víctimas de estas serpientes, ya que simplemente no pueden tragarlo. A lo largo de la historia, solo se han documentado unos pocos casos de ataques de pitones reticulados a humanos (todas las víctimas fueron pequeñas), ya que para el resto de especies, estas pueden mostrar agresión solo en caso de provocación por parte de humanos. Después de una comida abundante, una pitón puede pasar sin comer durante varias semanas o meses, ¡la duración máxima de una huelga de hambre conocida para estos reptiles fue de 1,5 años!

Un jeroglífico o pitón de roca (Python sebae) estrangula a una cabra preñada, que atrapó en uno de los pastos africanos.

Las pitones generalmente se reproducen una vez al año o incluso con menos frecuencia. El macho encuentra a la hembra por el olfato y la acaricia con rudimentos de las extremidades traseras (las llamadas espuelas anales). Tras el apareamiento, se retira y no muestra el menor interés ni por el elegido ni por su descendencia. La hembra pone huevos 3-4 meses después del apareamiento. Su número en diferentes especies varía de 8 a 107. A diferencia de las boas y anacondas, las serpientes jóvenes no nacen de los huevos de pitón inmediatamente, su nidada necesita una incubación prolongada. Todas las preocupaciones sobre la descendencia recaen en la hembra, que muestra un cuidado increíble por los futuros bebés. Envuelve cuidadosamente los huevos puestos con anillos de su cuerpo y no los deja ni un minuto, en calor extremo debilita levemente su agarre para ventilar la nidada, y cuando baja la temperatura, comienza a temblar para calentar su cuerpo y calentar los huevos. Ella está en esta posición durante aproximadamente 2 meses y no come nada en todo este tiempo.

Las pitones recién nacidas alcanzan una longitud media de 40-60 cm y son completamente independientes. Curiosamente, se ha informado que estas serpientes tienen gemelos idénticos. Las pitones crecen bastante rápido: alcanzan la madurez sexual a los 3 años y el desarrollo completo a los 4-5.

La pitón verde joven se diferencia de los adultos en un color limón brillante con pequeñas manchas rojas.

En los zoológicos, las pitones viven hasta 15-25 años, pero en condiciones naturales, la esperanza de vida de las especies más grandes generalmente no excede los 10-15 años. Esto se debe al hecho de que en la naturaleza estas serpientes son atacadas por otros depredadores. Los individuos jóvenes pueden convertirse en víctimas de aves grandes e incluso cerdos, las pitones adultas son atacadas por leopardos y cocodrilos. Por naturaleza, las pitones no son serpientes guerreras. Al darse cuenta del peligro desde lejos, intentan alejarse arrastrándose lo más rápido posible, pero si el enemigo pilla a la pitón por sorpresa, entonces sisea fuerte, muerde desesperadamente y puede infligir heridas bastante profundas, pero no fatales, a su agresor. Para un observador externo, tal lucha parece realmente aterradora. En caso de peligro, la pitón real se enrolla en una bola apretada y esconde su cabeza en los anillos de su cuerpo. A pesar de su simplicidad, dicha protección es muy eficaz, porque está más allá del poder de los humanos y la mayoría de los animales aflojar los anillos musculares.

Pitón real (Python regius).

La actitud de las personas hacia las pitones es algo controvertida. Por un lado, las grandes especies siempre han inspirado miedo y respeto, en algunas zonas que bordean la deificación de estas serpientes. Por otro lado, las pitones grandes fueron exterminadas como animales dañinos que destruyen el ganado menor. Por cierto, una pitón muerta no se tira en África, sino que se usa de manera profesional: la piel se usa para terminar, la carne como alimento y la grasa se usa con fines médicos. Las pitones pequeñas en África y Asia generalmente se consideran casi mascotas, a menudo se crían deliberadamente en casas y graneros para proteger la comida de ratones y ratas, que las pitones tratan tan bien como los gatos.

La pitón atigrada oscura (Python bivittatus) muestra una sonrisa amenazadora.

Debido a su gran tamaño y falta de veneno, estas serpientes a menudo se mantienen en cautiverio (las pequeñas en terrarios domésticos, las grandes en zoológicos). Los jeroglíficos y las pitones tigre se arraigan especialmente bien en cautiverio, que desde muy joven se acostumbran rápidamente a su amo y le permiten tratarlo como le plazca. Estos reptiles a menudo se pueden ver en todo tipo de espectáculos, donde se presentan al público como «asesinos mortales». Pero el atigrado oscuro y las pitones reticuladas más grandes del mundo, por el contrario, son muy gruñones y les encanta morder. Estas serpientes se mantienen solo en zoológicos, donde equipos completos de empleados especialmente capacitados trabajan para su transporte.