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Pez Ballesta

Los Peces Ballesta son hermosos peces con una estructura corporal inusual. Pertenecen al orden Blowfish y están relacionados con los unicornios y los kuzovki. Están unidos con el primero por semejanza externa y con el segundo por estructura interna. Todos los tipos de peces ballesta se clasifican en una familia separada de peces ballesta, que cuenta con 30 especies.

Ballesta de rayas anaranjadas o balistap de rayas anaranjadas (Balistapus undulatus).

Ballesta de rayas anaranjadas o balistup de rayas anaranjadas (Balistapus undulatus).

Los frígidos son peces de tamaño mediano, la longitud corporal varía de 15 a 50 cm, en las especies más grandes puede llegar a 1 m. Estos peces tienen una cabeza muy grande, ligeramente alargada y estrecha al final, el cuerpo, a su vez, también se estrecha hacia el final. por lo tanto, el cuerpo del pez ballesta tiene forma de diamante redondeado. Las aletas pectorales son relativamente pequeñas y altas. La aleta caudal es más a menudo de forma redondeada simple, pero en algunas especies puede tener filamentos alargados que le dan una forma de lira. La aleta anal y dorsal posterior se refieren a la cola, mientras que la aleta dorsal anterior tiene una estructura muy especial. Sus radios son espinosos y dos de ellos se han convertido en espinas particularmente duras y afiladas: la espina delantera es larga, la espina trasera es mucho más corta y sostiene la anterior. Así, ambas espinas, punzantes y resistentes, forman una única estructura. En un estado de calma, las espinas se retraen en un hueco profundo especial en la espalda, el pez ballesta las levanta solo en caso de peligro. El nombre de estos peces proviene de estas espinas. Además, hay espinas espinosas más pequeñas en las aletas pélvicas, se quitan en un bolsillo de piel especial. La boca del pez ballesta es muy pequeña, pero los labios son muy regordetes y carnosos. Los dientes del pez ballesta están dispuestos en dos filas: en la fila exterior hay 8 dientes grandes y largos, y en la fila interior hay 6 pequeños que sostienen los exteriores. Esta estructura de los dientes está asociada con el estado nutricional específico de estos peces. Otro rasgo distintivo son los ojos bastante grandes, que, aunque ubicados a los lados de la cabeza, se refieren casi a la línea misma de la espalda.

Spinhorn de la reina (Balistes vetula).

Spinhorn de la reina (Balistes vetula).

Estas características específicas de la estructura del pez ballesta son fáciles de reconocer entre otros peces. Pero tienen otra propiedad asombrosa. El hecho es que las escamas de los peces ballesta son muy grandes y osificadas, se parecen más a placas que a escamas. Las escamas separadas se superponen entre sí y forman un marco sólido, que es muy similar al caparazón de los cuerpos de caja. Además, en la cola de las escamas, pueden tener espinas y tubérculos. Cuando el pez ballesta muere, el tejido blando se descompone y el esqueleto permanece y se convierte en una caja con forma de pez.

Estos "paquetes" se pueden ver a orillas del mar Mediterráneo. Este es el marco del pez ballesta, que ha conservado la forma del pez.

Estos «paquetes» se pueden ver a orillas del mar Mediterráneo. Este es el marco del pez ballesta, que ha conservado la forma del pez.

El color del pez ballesta es variado, está dominado por colores blanco, gris, negro intercalados con azul, amarillo, naranja, rojo. El patrón consta de varios campos grandes separados por rayas y manchas estrechas. El pez ballesta de dientes rojos es casi monocromo de color azul oscuro, pero de todos modos, todos los peces ballesta son muy elegantes y hermosos. Todas las especies de peces ballesta (excepto algunas del género Xanthichthys) carecen de dimorfismo sexual: los machos y las hembras tienen el mismo aspecto.

El rinecant espinoso (Rhinecanthus aculeatus) a veces se llama pez Picasso por su color geométrico.

El espinoso Rinecant (Rhinecanthus aculeatus) a veces se llama pez Picasso por su coloración geométrica.

El hábitat de los peces ballesta cubre las zonas tropicales y subtropicales de los océanos Atlántico, Índico y Pacífico. Además, el pez ballesta gris también vive en aguas templadas, su área de distribución en el sur llega a Argentina y en el norte, a Irlanda, no es raro encontrarlo en el Mediterráneo y el Mar Negro. Los gatillos viven en aguas poco profundas, la mayoría de las veces se pueden encontrar cerca de los arrecifes de coral y en los bajíos de atolones tropicales, la única especie que vive frente a la costa es el pez ballesta del océano con manchas azules. Estos peces se mantienen uno a uno, tienen una disposición bastante estricta, tienen hábitats permanentes que los protegen de los parientes. Usan aletas pectorales para moverse y usan aletas de la cola solo para carreras de velocidad. Pueden emitir gruñidos a través de la vejiga natatoria.

En ocasiones, los peces ballesta aprovechan la oportunidad para frotarse contra los corales duros para limpiar la piel de los parásitos.

En ocasiones, los peces ballesta aprovechan la oportunidad para frotarse contra los corales duros para limpiar la piel de los parásitos.

Todos los tipos de pez ballesta se especializan en comer alimentos sólidos, por lo que sus dientes están tan «fortalecidos». La comida se basa en corales, erizos de mar, cangrejos, moluscos. Todas estas especies de animales tienen caparazones duros o elementos esqueléticos que los peces ballesta muerden fácilmente con sus dientes como pinzas. Sin embargo, los peces ballesta no son glotones y nunca se tragan la presa entera, sino que muerden un poco. También hay vegetarianos entre ellos: el pez ballesta de rayas anaranjadas y el rinekanth espinoso se alimentan de algas, y el pez ballesta de dientes rojos se alimenta de plancton.

El Pez Ballesta devora los crecimientos que han cubierto los restos del barco.

Los Peces Ballesta ocupan áreas separadas, pero se pueden encontrar varias hembras en el territorio del macho. Ponen huevos al anochecer, a menudo en luna nueva, cuando la iluminación nocturna es mínima. Los violines sacan hoyos profundos del suelo arenoso, en los que se depositan pequeños huevos pegajosos. En el futuro, permanecen en guardia del nido, y el área protegida se extiende hacia arriba y no a lo ancho. Los Pees Ballesta protegen con mucho celo los huevos, atacando a todo aquel que se atreva a acercarse a él a la velocidad del rayo. El ataque de los peces valientes no solo tiene el mismo tamaño, sino también animales más grandes. Por lo tanto, en caso de un ataque, se recomienda a los buceadores que naden alejándose del nido (no hacia arriba), de lo contrario, el pez ballesta puede morder a una persona con fuerza. La única justificación para estos peces es que advierten de un ataque de antemano haciendo un «pino de cabeza». Los más agresivos son el rinecant espinoso y la balistoda de aleta azul. El pez ballesta del océano con manchas azules tiene caviar pelágico (natación libre), estos peces no cuidan a sus crías.

Un par de peces ballesta de manchas grandes (Balistoides conspicillum) custodian los huevos. Por su color brillante, a veces se les llama «pez ballesta payaso».

Los Peces Ballesta están bien protegidos de los ataques, por lo que no mueren muy a menudo en los dientes de otros animales. Usan dos estrategias para defenderse. En la natación libre, abandonan la persecución con un tirón y abren las espinas, de modo que no todos los peces querrán agarrar tal «espada». Además, los peces ballesta intentan esconderse en las grietas y cuevas del arrecife a la menor oportunidad. Una vez en un lugar estrecho, el pez ballesta extiende todas sus espinas y está firmemente anclado en la grieta; es imposible sacarlo de allí.

El pez ballesta gris (Balistes capriscus), sacado del agua, activó sus espinas.

Para los humanos, los peces ballesta no tienen valor económico, en algunos lugares a los pescadores no les gustan estos peces por «pequeñas trampas»: los peces ballesta se comen el cebo del anzuelo en trozos pequeños, pero ellos mismos no caen en el anzuelo. Algunas especies se mantienen en acuarios marinos debido a su hermoso color, al mismo tiempo, los buzos deben tener cuidado cerca de estos peces, aunque no representan un peligro mortal.

Ballesta de dientes rojos (Odonus niger).