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Papilio machaon

Papilio machaon es una mariposa grande y hermosa de la familia de los veleros (caballeros) de la orden Lepidoptera. Fue descrita por el famoso biólogo Karl Linnaeus, el fundador de la taxonomía animal moderna. Como era costumbre entre los entomólogos de esa época asignar los nombres de caracteres antiguos a las mariposas, Karl Linnaeus lo nombró en honor a Machaon, el hijo del famoso médico Asclepio (Esculapio).

Macaón (Papilio machaon).

La Papilio machaon atrae la atención por su gran tamaño, la envergadura de los machos es de 65-80 mm, en las hembras – 75-95 mm. Las antenas de Papilio machaon tienen forma de maza, como todas las especies de mariposas diurnas, las seis patas están bien desarrolladas y las alas traseras tienen una muesca en el borde interior y no se unen al abdomen. Como muchas especies de esta familia, la Papilio machaon tiene excrecencias alargadas – «colas» en las alas traseras. El color principal de la cPapilio machaon es amarillo claro, hay una raya negra en el medio del cuerpo, rayas negras, manchas y venas se encuentran en las alas, las “colas” también son negras. Además, las alas traseras tienen una serie de manchas azul oscuro, como si estuvieran reunidas en una cadena, y un ojo rojo brillante hace alarde al final del ala. Esta es una de las mariposas más elegantes de Europa.

El hábitat de la Papilio machaon es extremadamente amplio: se encuentra en toda Europa (con la excepción de Irlanda), América del Norte, Asia y África del Norte. Al sur, la Papilio machaon llega a los trópicos, en las montañas se encuentra a una altitud de 4500 m (Tíbet). Esta mariposa prefiere los espacios abiertos y se encuentra con mayor frecuencia en prados, bordes de bosques, estepas, tundra, con menos frecuencia puede volar al semidesierto. En las partes del norte de la gama, estas mariposas se pueden encontrar de junio a agosto, en las partes del sur, de abril a octubre. Las Papilio machaon pasan el invierno en la etapa de pupa, la vida útil de un adulto es de aproximadamente 3 semanas. Por lo tanto, en el carril central, pueden cambiar de 1 a 2 generaciones durante el verano, y en el sur, hasta 3 generaciones de Papilio machaon.

Huevo de Papilio machaon (ampliado).

La comida favorita de la Papilio machaon son las plantas de la familia de los paraguas. Muy a menudo, las orugas se pueden encontrar en plantas como eneldo, zanahoria, hinojo, hogweed, perejil, angélica, buten, semillas de alcaravea, y si no existen tales plantas, las orugas pueden alimentarse de ajenjo, fresnos e incluso aliso. Los adultos se alimentan de néctar, que es succionado por la probóscide, y visitan diferentes flores (no solo flores paraguas).

Oruga Papilio machaon más vieja.

La temporada de cría comienza en mayo y puede repetirse en julio-agosto-septiembre (según la región). Después del apareamiento, la hembra Papilio machaon pone huevos amarillos en los tallos de las plantas paraguas, y pone solo 1-3 huevos a la vez, y en toda su vida puede poner hasta 120 huevos. Después de 7 días, una oruga emerge del huevo. Las orugas de macaón son muy coloridas: al principio negras con manchas rojas y blancas, luego se vuelven verdes con rayas negras y manchas naranjas. Tienen un medio interesante de protección para no ser devorados por depredadores, en su cabeza hay dos glándulas, que no son visibles en un estado de calma, y ​​cuando se excitan, se abultan en forma de dos excrecencias anaranjadas. Estos cuernos desprenden un olor desagradable que asusta al enemigo. Las orugas se convierten en pupas, cuyo color depende de la temporada. Si la pupa es «verano», entonces su color es verde amarillento, se desarrolla en 2-3 semanas. Las pupas de «invierno» son de color marrón (similar al color de la corteza y las hojas caídas), su desarrollo dura hasta que aparece un clima cálido estable, es decir, durante varios meses.

Papilio machaon en de verano.

Los enemigos naturales de la Papilio machaon son varios animales insectívoros: pájaros, arañas, etc. Estas mariposas son muy sensibles a factores desfavorables en la fase de huevo, oruga y pupa, por lo que la población de macaón sufre mucho por los incendios esteparios. En algunas partes del rango, la Papilio machaon es común, en otras es rara. Su abundancia también se ve afectada por la captura de adultos para colecciones entomológicas. Las Papilio machaon se encuentran en una posición amenazante principalmente en los países de Europa del Este, donde figuran en los Libros Rojos de Datos nacionales de Ucrania, Lituania, Letonia y Alemania. Debido a su escasez, las macaón no causan ningún daño a la agricultura y necesitan protección.