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Ovejas

Las ovejas son una forma domesticada de carnero de montaña salvaje. Su antepasado es la única especie: el muflón, otros tipos de ovejas de montaña nunca han sido domesticados. En un sentido amplio, la palabra oveja se usa para referirse a los carneros domesticados en general, en un sentido estricto se usa solo para referirse a las hembras. En consecuencia, los machos en el hogar se llaman carneros de la misma manera que los antepasados ​​salvajes.

Pastando en las tierras altas de Escocia, estas ovejas domesticadas son muy similares a sus ancestros salvajes.

La domesticación de ovejas llegó un poco más tarde que la domesticación de cabras. Esto sucedió hace unos 6-7 mil años. Los centros de domesticación fueron Asia Menor, el Cáucaso e Irán. Inicialmente, las ovejas fueron domesticadas y criadas en las montañas y laderas, pero resultaron ser muy plásticas (cambiantes) y rápidamente dominaron las nuevas condiciones climáticas. Estos animales toleraron la sequía especialmente bien, por lo que pronto se extendieron por los desiertos y estepas de Asia. Junto con las cabras, se hicieron muy populares en el Mediterráneo, donde eran el tipo de ganado más común. Desde aquí, la oveja llegó a Europa Occidental y nuevamente ganó popularidad universal aquí. En la Edad Media, se criaron tantas ovejas que esto se reflejó no solo en las economías de los países, sino también en su cultura. Inglaterra se convirtió en un centro de selección reconocido, junto con los colonos ingleses, se llevaron ovejas a Estados Unidos, Sudamérica, Australia y Nueva Zelanda. Se encuentran en todas partes en grandes cantidades, pero los dos últimos países se han convertido en el nuevo centro mundial para la cría de ovejas. Australia ahora contiene el ganado más grande del mundo de estos animales.

Una manada de merinos en el pasto.

¿Cuál fue la razón de un amor tan generalizado del hombre por estos animales? Primero, no tiene pretensiones. Como habitantes de las montañas, las ovejas están acostumbradas a comer alimentos pobres y no son exigentes para alimentarlos. Comen más de 500 tipos de hierbas y, además, pueden comer hojas, ramas de arbustos, plantas espinosas y amargas. Necesitan relativamente poca agua para digerir los alimentos y la usan de manera muy eficiente. La estructura especial de los dientes y la mandíbula permite que las ovejas corten los tallos hasta la raíz, por lo que literalmente roen los pastos hasta el suelo. Las ovejas pastan con placer y se benefician en las parcelas pastoreadas por vacas y caballos. Pero después de ellos, otros animales del pasto no tienen nada que hacer. En segundo lugar, las ovejas son animales muy sanos y resistentes. Las enfermedades fisiológicas son raras para ellos y toleran perfectamente las transiciones largas. Las ovejas no requieren atención especial, son fáciles de controlar, no agresivas, compactas. Además, no le temen al frío. En la mayoría de los casos, ni siquiera se necesitan locales especiales para su mantenimiento: en los países cálidos, las ovejas están en los pastos durante todo el día y todo el año, en países con inviernos moderadamente fríos, un cobertizo o un establo sin aislamiento es suficiente para ellos. Sin embargo, hay áreas en el mundo donde hay muy pocas ovejas. Estas son áreas tropicales húmedas. El miedo a la humedad es quizás el único inconveniente que limita su distribución.

En invierno, las ovejas obtienen comida de debajo de la nieve. La lana densa no solo los protege de las ventiscas, sino que en algunos casos incluso puede ser impermeable a la lluvia.

El comportamiento de estos animales es muy específico. Las ovejas se consideran estúpidas, tímidas y tercas, y este es el caso raro en el que el prejuicio está justificado en gran medida. De hecho, en comparación con otros animales domésticos, las ovejas son desconsideradas, poco curiosas y psicológicamente no tienen contacto. Un intento de lograr un entendimiento mutuo de ellos está condenado al fracaso. Mientras pastan, no les interesa lo que sucede a su alrededor, prestando atención únicamente al comportamiento de sus compañeros. Si los perros, los gatos y los caballos ajustan su comportamiento a las condiciones y requisitos específicos de una persona, las ovejas invariablemente utilizan varios reflejos simples, que vale la pena mucho trabajo cambiar. En un entorno nuevo, aprenden lentamente, les toma mucho tiempo cambiar sus hábitos. No es de extrañar que digan, «parece un carnero en una puerta nueva». Curiosamente, el cerebro de las ovejas domésticas es más pequeño que el de sus ancestros salvajes, y los carneros monteses en su entorno natural se comportan mucho más activamente. La gente percibe la incapacidad de las ovejas para adaptarse rápidamente a un nuevo entorno como terquedad.

Los corderos se arrodillan para chupar la leche.

Sin embargo, la estupidez de la oveja es exagerada y mal interpretada. El hecho es que tienen un instinto de manada muy desarrollado, mucho más fuerte que el de sus ancestros salvajes. Además, la comodidad psicológica de las ovejas es directamente proporcional al tamaño de su grupo. Si la mayoría de los animales, incluso los de manada, no toleran el hacinamiento, las ovejas en grupos grandes se sienten muy bien, en los pequeños se sienten bien y solos se sienten mal. Hasta cierto punto, sus hermanos pueden ser reemplazados por otros animales (hay un caso en el que una oveja solitaria se hizo amiga de los patitos), pero si el animal está completamente aislado, estará bajo un estrés severo. En este sentido, las ovejas hacen todo lo posible por permanecer más cerca unas de otras. Es este rebaño hipertrofiado el motivo de la notoria estupidez de las ovejas. Para comprender con qué fuerza el instinto de seguir al prójimo reemplaza a la lógica por las ovejas, basta con dar ese ejemplo. Cuando se lleva un gran rebaño de ovejas al redil, los animales que van delante pasan por la puerta y corren al interior del recinto. Bajo la embestida de los que vienen por detrás, se dan la vuelta y caminan por la cerca, continúan esta maniobra hasta que todos los miembros del grupo ingresan al corral. En este momento, los que entraron primero se topan con la cola de este último y … al ver a sus compañeros, ¡comienzan a seguirlos! Así, la manada se cierra en anillo y comienza un movimiento circular. Las ovejas se suceden sin prestar atención a dónde están, los pastores experimentados saben que tal caminata puede durar varias horas hasta el agotamiento. Para detenerlo, los pastores tienen que ir al corral y empujar a las ovejas a un lado para que dejen de moverse ordenadamente.

Las ovejas caminan por el pasto, extendiéndose en cadena: cada uno siguiente es guiado por el que sigue al frente.

También es conocida la cobardía de las ovejas. A diferencia de otros animales domésticos, no intentan protegerse, ni siquiera interceden por sus crías. En general, estos animales son muy sensibles a los sonidos fuertes, le temen a la oscuridad y los espacios reducidos. Pero todos estos defectos de comportamiento son al mismo tiempo sus ventajas. Un pastor puede hacer frente a una milésima manada de ovejas, solo necesita controlar al animal que guía. En algunos casos, las ovejas pueden dejarse desatendidas de forma segura. Para ello, solo se ata un carnero, y el resto de la manada se queda junto a él y no se va, a pesar de la libertad de movimiento. A pesar de todas las dificultades del entrenamiento, las ovejas aprenden varios mandatos, recuerdan a los pastores y los tratan con una confianza que roza el sacrificio. Por lo tanto, durante mucho tiempo, la oveja sirvió como símbolo de mansedumbre, complacencia, bondad. Es la oveja, no la cabra más inteligente y traviesa, que la Biblia identifica con la justicia. La imagen de rebaños de ovejas se convirtió en un cliché común en la poesía y la pintura de la Edad Media. Trovadores y poetas cantaron la vida de un pastor pacífico rodeado de ovejas como el ideal de armonía en la vida, este estilo en el arte se llama pastoral.

Oveja de cabeza negra en los páramos de Escocia.

A pesar de la relación con las cabras, las ovejas se diferencian de ellas en una voz más ronca y menos destreza. Nunca suben tramos empinados y empinados, no saltan alto. Otra característica inexplicable de las ovejas es la incapacidad de ponerse de pie desde una posición supina. El animal arrojado de espaldas se asfixia a las pocas horas. Aunque las ovejas gozan de excelente salud, también son portadoras de varios parásitos. Se ven especialmente afectados por gusanos, lo que se asocia con el gran hacinamiento de los rebaños, lo que facilita la infección.