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Ostracion meleagris

Los Ostracion meleagris son peces de extraordinaria apariencia. Un vistazo es suficiente para comprender que hace honor a su nombre. En inglés se les llama bollfish o cowfish, y ambos nombres también son verdaderos. Los Ostracion meleagris constituyen una familia separada, con 33 tipos. Arakanas, peces ballesta y unicornios están relacionados con estos increíbles peces.

bollfish masculino con manchas blancas (Ostracion meleagris).

Lo primero que llama la atención al mirar una es la forma inusual de su cuerpo. Es angular, en sección transversal varía de triangular a cuadrada en diferentes especies. Una apariencia tan extraña se explica simplemente: tienen una capa de hueso real formada por placas hexagonales fusionadas. Esta forma de las placas no es accidental, aumenta significativamente la resistencia de la carcasa. Pueden aparecer crestas o espinas afiladas en la superficie del caparazón. Esta característica fisiológica hace que parezcan tortugas, porque el caparazón priva completamente al pez de su flexibilidad natural: solo quedan aberturas para la boca, las branquias, el pedúnculo caudal y las aletas.

Los contornos cuadrados de los Ostracion meleagris los convierten en cajas reales y las protuberancias supraorbitales hacen que los peces parezcan caracoles divertidos.

La boca a menudo se extiende en un tubo corto ubicado en la parte inferior del cuerpo, pero dirigido hacia adelante. Estos peces no tienen aletas pélvicas, y las aletas dorsal y anal están desplazadas hacia la parte caudal del cuerpo. Las aletas de los bollfish son pequeñas y, por lo tanto, estos peces no pueden nadar rápidamente. Y el principio de las aletas es algo inusual: el pez no rema con ellas, sino que tiembla como hélices. ¡Las aletas del Ostracion meleagris pueden realizar hasta 180 movimientos por minuto! El principio de movimiento se asemeja a un helicóptero, por lo que estos peces son muy maniobrables. El pedúnculo caudal es delgado en comparación con el grosor del cuerpo, por lo que la cola parece un apéndice corto. Sin embargo, la propia aleta caudal en muchas especies es bastante ancha, de forma triangular. El color de los cowfish es irregular, más a menudo predominan los colores marrón, amarillo y azul. No tienen dimorfismo sexual: los machos y las hembras tienen el mismo aspecto, con la excepción del Ostracion meleagris con manchas blancas, en la que las hembras son negras con manchas blancas y los machos son de color azul amarillento. Las dimensiones de los bollfish no superan los 30-50 cm de longitud.

Los ojos son grandes y prominentes, en algunas especies, como esta ordinaria (Lactoria cornuta), las protuberancias supraorbitales se alargan en forma de cuernos puntiagudos, de ahí el nombre de “pez-vaca”.

Todos los tipos son peces termófilos y viven solo en aguas saladas. Se encuentran en zonas tropicales y subtropicales de los océanos Atlántico, Índico y Pacífico occidental. Por tanto, los centros de diversidad de especies se encuentran cerca de Australia y en el archipiélago Indo-Malayo. Kuzovki prefiere vivir en arrecifes de coral poco profundos a una profundidad de 50-100 m (récord de 280 m), pero las corrientes pueden llevarlos muy lejos en el océano abierto. Estos peces viven solos, pueden estar activos en diferentes momentos del día. Los Kuzovki son peces tranquilos y no conflictivos. En los acuarios, cuando otros peces atacan, están indefensos y pueden lesionarse, en la naturaleza se esconden del peligro en las grietas del arrecife.

Con manchas blancas de la hembra está explorando el arrecife de coral en busca de alimento.

Se alimentan de una variedad de alimentos para animales. Su dieta se basa en varios invertebrados: erizos de mar, estrellas de mar, tunicados, cangrejos, holoturios, esponjas, foraminíferos, gusanos poliquetos y animales más pequeños. Los que cazan a los invertebrados más pequeños los sacan de la arena, liberando un chorro de agua por la boca. En los acuarios, pueden incluso escupir agua, exigiendo comida del propietario. A veces, los bollfish comen algas e incrustaciones, y es la única especie que ha cambiado completamente a alimento vegetal.

Ostracion meleagris de cuernos jorobada o de tres espinas (Lactoria fornasini) tiene una espina afilada en la espalda.

Durante la temporada de reproducción, los cowfish organizan juegos de apareamiento: los machos rodean a la hembra y juntos se elevan por encima del arrecife, a veces hasta la misma superficie del agua. La cáscara no le permite llevar una gran cantidad de huevos, por lo que la hembra escupe unos huevos que flotan en el agua (huevos pelágicos). Los alevines de estos también son pelágicos y son transportados por corrientes lejos del lugar de nacimiento. Primero, los alevines nadan en la columna de agua, pero al alcanzar una longitud de 1 cm, adquieren una forma cúbica, se depositan en el fondo y comienzan a vivir sedentarios. Los jóvenes pueden diferir significativamente en color de los adultos. Por ejemplo, los peces jóvenes son de color amarillo brillante con manchas negras, y los adultos son azulados con un patrón de malla amarilla apenas perceptible. Curiosamente, todos los individuos jóvenes son hembras, con la edad cambian de sexo y se convierten en machos.

Las placas de mosaico de la concha son visibles en el cuerpo transparente de los alevines con cuernos de múltiples clavijas (Lactoria diaphana) de las islas hawaianas.

En la naturaleza, están protegidos de los pequeños depredadores por un caparazón fuerte, que no permite que el enemigo agarre y desgarre a la presa. Sin embargo, están indefensos frente a peces grandes, tales depredadores simplemente se los tragan enteros. Sin embargo, los bollfish en sí no son tan simples como parecen. Su piel segrega moco venenoso, que contiene ostraciotoxina. La toxina debe su nombre al nombre latino de estos, porque solo se encuentra en estos peces. En caso de un susto repentino, estrés prolongado (incluida una enfermedad fisiológica), liberan toxinas en el agua. En el entorno natural, esto no importa, pero en el acuario puede provocar intoxicación por agua. El agua envenenada con ostraciotoxina comienza a formar espuma. El veneno puede provocar la muerte de los peces y, en concentraciones elevadas, la muerte de los propios bollfish.

Ostracion cubicus, Estos peces se encuentran en acuarios con más frecuencia que otras especies.

A pesar de la toxicidad de estos peces, los habitantes de las Antillas y las Islas del Pacífico se los comen. Asan kuzovkov al fuego sin cortarlos directamente en la cáscara, como castañas. Las conchas de los capturados (vivos) se utilizan como recuerdos brillantes e inusuales. Además, estos peces se capturan constantemente para la venta a los acuaristas, ya que no se reproducen en condiciones artificiales.

Para los acuaristas, son un objeto bienvenido pero desafiante. Es mejor mantenerlos separados de otras especies para evitar la intoxicación por peces. Si los bollfish se mantienen en un acuario común, entonces los vecinos deben ser pequeños y tranquilos para no asustar ni molestar a los cowfish. Tampoco se recomienda plantar invertebrados en el acuario, pueden comerlos. El acuario debe estar equipado con un potente filtro de espuma con mucho carbón activado. En cautiverio, son susceptibles a enfermedades. Se puede comer cualquier alimento, lo principal es que sea pequeño (camarones, mejillones picados, algas secas, uvas).

De rayas blancas (Anaplocapros lenticularis) es una especie australiana muy rara con una coloración inusual para estos peces. Este tipo es muy apreciado por los acuaristas y es caro.

Por cierto, gracias a las Ostracion meleagris, los diseñadores de la empresa «Mercedes-Benz» han creado un modelo revolucionario del Bionic Car. El automóvil biónico sigue los contornos de Ostracion meleagris. Resultó que dicho diseño tiene un coeficiente de resistencia fenomenalmente bajo de 0.19, inalcanzable para otros autos modernos.