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Nutrias

Las nutrias son animales depredadores de la familia de las comadrejas, que llevan un estilo de vida acuático. Hay 17 especies de nutrias en la naturaleza. La relación más cercana con estos animales son las nutrias marinas, que a veces se llaman nutrias marinas.

Nutria oriental sin garras (Aonyx cinerea).

En general, las nutrias no son animales muy grandes: la longitud corporal en la mayoría de las especies no excede 1 m y el peso es de 10-12 kg. La excepción es la nutria gigante de América del Sur, en la que la longitud del cuerpo puede alcanzar 1,5 my un peso de hasta 30 kg. Las nutrias tienen un aspecto característico para todos los mustélidos: cuerpo muy alargado y flexible, patas cortas con garras tenaces, cuello corto y cabeza aplanada con orejas pequeñas. Su cola también es larga y musculosa. Las nutrias tienen dientes pequeños pero afilados. Una característica distintiva de estos animales son las membranas de natación en las patas. El pelaje de todas las especies de nutrias es muy corto y extremadamente grueso. Este pelaje no permite el paso del agua y es muy apreciado. El color de todas las nutrias es marrón con una garganta y un abdomen más claros.

Las nutrias viven en todos los continentes excepto Australia. Estos animales están muy conectados con el agua y se asientan a lo largo de las orillas de los ríos con una ligera corriente. Sin embargo, la nutria felina de América del Sur prefiere las costas marinas, y la nutria africana congoleña se instala en ríos de montaña con corrientes rápidas. Muy a menudo, las nutrias viven en madrigueras, a veces ocupan cuevas cerca del agua o hacen una guarida en matorrales de juncos. Todas las nutrias viven solas, excepto por un corto período cuando la hembra está criando a las crías. Solo las nutrias gigantes forman grupos familiares permanentes de 10 a 15 individuos. Las nutrias ocupan sitios permanentes que marcan y protegen contra la invasión de sus vecinos. En caso de escasez de comida, las nutrias pueden deambular, por ejemplo, una nutria común puede caminar de 10 a 15 km por día en invierno, lo que es mucho para un animal con patas tan cortas.

Una nutria saltando al agua.

Todos los tipos de nutrias se alimentan principalmente de pescado, en ocasiones completándolo con crustáceos, moluscos, huevos de aves o roedores terrestres. Estos animales son bastante voraces y pasan mucho tiempo en busca de alimento. En el agua, las nutrias son inusualmente diestras: nadan rápidamente, se sumergen profundamente y pueden contener la respiración durante varios minutos. Bajo el agua, estos animales se mueven como lochas, doblando el cuerpo, dando vueltas y vueltas. ¡Ningún pez puede resistir la agilidad de las nutrias! Las nutrias son cazadoras tan exitosas que cuando están llenas a menudo capturan peces para el juego, luego lo sueltan y luego lo vuelven a atrapar.

La nutria se come a su presa.

En ausencia de peces, a las nutrias les encanta dar vueltas en el río y generalmente pasan mucho tiempo en el agua, incluso se limpian allí. Las nutrias dedican mucho tiempo a su baño, porque sus propiedades conductoras de calor dependen de la pureza de su pelaje. Las nutrias de la zona templada no temen a las heladas y se sumergen en el agua incluso a bajas temperaturas.

Una nutria en el hielo del río se come un molusco capturado.

Las nutrias se reproducen una vez al año, generalmente en primavera (en las especies del norte) o al comienzo de la temporada de lluvias (en las nutrias africanas).

Un par de nutrias.

En nutrias comunes y otras de la zona templada, se observa un fenómeno interesante: después de la fertilización, el desarrollo del embrión se detiene (esto se llama fase latente, es decir, fase latente) y luego continúa nuevamente.

Nutria bebé.

¡El período de latencia puede ser de hasta 270 días! Así, la hembra puede tener descendencia en enero y en abril del año siguiente. Hay 2-4 cachorros en una cría. Nacen ciegos e indefensos, ven solo después de un mes. Los jóvenes permanecen con su madre durante mucho tiempo, dominando el difícil arte de la caza en el agua.

Dependiendo de la zona donde viva tal o cual tipo de nutria, sus enemigos pueden ser lobos, cocodrilos, jaguares o aves rapaces que pueden atrapar una nutria que se haya alejado del río. Pero el principal enemigo de las nutrias es el hambre. Una nutria diestra puede atrapar cualquier pez, pero está indefensa ante su ausencia. Por lo tanto, estos animales se encuentran solo en rincones remotos y vírgenes de la naturaleza, donde la proximidad de las personas y la contaminación del agua no socavan las poblaciones de peces. En general, las nutrias han sufrido mucho por la mano del hombre. La piel de nutria única, considerada la piel más ponible (duradera) del mundo, ha convertido a estos animales en un objeto de caza insaciable. En muchos lugares, las poblaciones de este animal se ven socavadas por la pesca y algunas especies de nutrias están al borde de la extinción. La situación se ve agravada por el hecho de que las nutrias, debido a las características específicas de su biología, no pueden criarse en cautiverio a escala industrial (como los visones, por ejemplo), aunque estos animales son muy inteligentes y fáciles de domesticar. Solo una protección generalizada puede preservar estos maravillosos animales.

Las nutrias en el zoológico están estudiando un juguete.