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Morpho

Morpho es un género de mariposas diurnas de América Central y del Sur, que cuenta con unas 80 especies. El extraño nombre del género neutro se deriva de la antigua lengua griega y en la traducción significa «hermoso». De hecho, entre los insectos con morfo, pocos pueden compararse en brillo y tonos insuperables.

Morpho peleides, también llamado morfo azul o azul.

Los representantes de este género se distinguen por su gran tamaño: ¡incluso las especies más pequeñas tienen una envergadura de unos 5 cm, y la envergadura del morfo más grande Hecubus alcanza los 21 cm! Esto solo los hace bastante notables en su hábitat natural. Pero el principal secreto de la belleza de estas mariposas radica en la estructura especial de las escamas.

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Ala de Morpho rhetenor con gran aumento. Las venas negras son visibles entre las escamas azules.

Cada uno de ellos tiene la forma de una lente, y su superficie superior es transparente y transmite luz libremente, y la inferior está ennegrecida con pigmento de melanina, que refleja la luz como un espejo. En el camino de regreso, la luz se refracta en diferentes ángulos y parece dividirse (en física este fenómeno se llama interferencia, y en la vida cotidiana se conoce como arco iris). Debido a esta división de la luz, las alas de la mariposa se proyectan con un brillo metálico, que se intensifica o se apaga, según el ángulo desde el que se mire. No es sorprendente que en el bosque, una mariposa brillante pueda desaparecer repentinamente de la vista, sentada en una rama.

Los ojos, visibles en la parte inferior del ala morfo azul, son característicos de otras especies de este género.

Para morpho, los colores azul zafiro, azul y violeta son los más característicos. Pero el color natural de las alas, que no está asociado con efectos ópticos, suele ser marrón. En los machos, se nota en la parte inferior de las alas, y en las hembras marrones suele ser la superficie superior del ala.

También hay «cuervos blancos» en este género, por ejemplo, el morpho polifemo de color claro.

Los hábitats naturales de morpho son las selvas tropicales, algunas especies se elevan en las montañas a una altura de 2700 m. Las mariposas vuelan en las copas de los árboles, así como en espacios abiertos, por ejemplo, a lo largo de las orillas de los ríos. Cabe señalar que estos insectos están inactivos: las hembras generalmente prefieren sentarse en las ramas la mayor parte del tiempo, mientras que los machos vuelan activamente no más de un par de horas al día. Curiosamente, en diferentes especies, el período de actividad cae en diferentes momentos del día, lo que permite que las mariposas eviten la competencia. Pero durante el vuelo, compensan con creces su perezoso descanso. Entonces, en morfo, se observa un comportamiento territorial: los machos persiguen activamente a otras mariposas, incluidas las blancas que no tienen relación con ellas.

Morpho menelaus (Morpho menelaus).

Las hembras ponen huevos blanquecinos y translúcidos en las hojas de las leguminosas. Las orugas eclosionadas son de color marrón o rojo con manchas amarillas o blancas. El cuerpo de las orugas está cubierto de haces de pelos largos que irritan la piel humana. Pero para las aves, tal coloración y vellosidad sirve como una señal elocuente: «¡no me comas, soy venenoso!» Si esta arma de advertencia falla, las orugas pueden liberar un líquido que huele a aceite rancio.

Huevos de morfo azul.

El capullo de la pupa en forma y color copia los frutos de esas hierbas, enredaderas o árboles de los que se alimentan los adultos. Las pupas de morfo azul son capaces de emitir ultrasonidos cuando se tocan. La base de la dieta de los adultos son las frutas jugosas y la savia que fluye de las plantas, y en los lugares donde se acumula, las mariposas a menudo forman grandes grupos.

Las orugas de Morpho epistrophus (Morpho epistrophus) muestran colectivismo: se alimentan juntas, tejen conjuntamente un capullo.

Racimo de mariposas morpho en los bosques de Costa Rica.

Morpho no es económicamente importante, pero debido a su color brillante se han vuelto muy populares. Las imágenes de estas mariposas se pueden ver en varias fotografías, elementos de diseño, y los propios insectos a menudo se mantienen en insectarios especiales: «Jardines de Mariposas». En México, las alas de morfo se utilizan para decorar máscaras; esta materia prima, junto con las alas de uranio, también se utiliza en joyería. Además, morpho se cría para eventos festivos y regalos en vivo. Una mariposa adulta en condiciones de interior vive en promedio 2-2.5 meses, y en la naturaleza su esperanza de vida alcanza los 4-4.5 meses.