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Morenas

Las anguilas morenas son peces grandes con forma de serpiente conocidos por su naturaleza venenosa y agresiva. De hecho, muchos datos sobre las morenas son muy exagerados. Casi 200 especies de morenas se combinan en la familia de las morenas. Estos peces son parientes cercanos de otros peces serpentinos: las anguilas.

Morena de manchas negras (Gymnothorax fimbriatus).

Todos los tipos de morenas son grandes: las más pequeñas alcanzan los 60 cm de longitud y pesan de 8 a 10 kg, y la morena gigante más grande del mundo (Thyrsoidea macrura) alcanza los 3,75 m de longitud y pesa hasta 40 kg. El cuerpo de las morenas es desproporcionadamente largo, ligeramente aplanado por los lados, pero no del todo plano. La parte posterior del cuerpo se ve más delgada, y la mitad y la parte frontal del cuerpo son un poco más gruesas, por lo que esta morena parece una sanguijuela gigante. Estos peces no tienen aletas pectorales, pero la aleta dorsal se extiende a lo largo de todo el cuerpo. Sin embargo, pocos logran ver a la morena en todo su esplendor, en la mayoría de los casos su cuerpo se esconde en las grietas de las rocas, y solo asoma su cabeza.

Las morenas mediterráneas (Muraena helena) se parecen a las sanguijuelas gigantes.

Es ella, como ninguna otra parte del cuerpo, la que hace que la morena parezca una serpiente. El hocico de la morena se alarga con una expresión malvada en los ojos, la boca casi siempre está abierta y se ven grandes dientes afilados en ella. Este retrato contundente fue el motivo de reproche a la morena con astucia y agresión de serpientes. De hecho, la expresión en los ojos de la morena no es tanto maligna como congelada, porque estos peces son peces de emboscada, pasando mucho tiempo esperando a sus presas. La opinión de que las morenas no pueden cerrar la boca debido a los dientes demasiado grandes también es insostenible. De hecho, las morenas a menudo se sientan con la boca abierta, porque respiran a través de ella, porque en refugios estrechos, el flujo de agua hacia las branquias es difícil. Debido a esto, la boca de las morenas está pintada, por lo que la boca abierta no es visible contra el fondo del abigarrado arrecife. Las morenas tienen pocos dientes (23-28), se sientan en una fila y están ligeramente dobladas hacia atrás, en especies especializadas en la captura de crustáceos, los dientes son menos afilados, esto permite que las morenas trituren las conchas de los cangrejos.

Otra característica inusual de las morenas es la ausencia de lengua y dos pares de fosas nasales. Como todos los peces, las morenas usan sus fosas nasales no para respirar, sino solo para oler. Las fosas nasales de las morenas se extienden en tubos cortos. Su cuerpo está cubierto de piel gruesa y suave sin escamas. El color de estos peces es variado, la mayoría de las veces con un patrón finamente moteado (con menos frecuencia rayado, monocromático), pero los colores suelen ser discretos: marrón, negro, gris blanquecino. Sin embargo, existen excepciones. Entonces, la cinta rhinomurena a una edad temprana (hasta 65 cm de largo) es negra, cuando madura se convierte en un macho azul brillante (mientras que su longitud alcanza los 65-70 cm), y luego los machos adultos se vuelven hembras amarillas (con una longitud de más de 70 cm). …

Rhinomurena joven en bandas (Rhinomuraena quaesita).

Las morenas son habitantes del mar. Se encuentran solo en aguas cálidas saladas. Las morenas han alcanzado la mayor diversidad de especies en el Mar Rojo y el Océano Índico; también se encuentran en el Mar Mediterráneo, el Atlántico y algunas partes del Océano Pacífico. Estos peces se encuentran principalmente a poca profundidad: en los arrecifes de coral y en aguas rocosas poco profundas, la profundidad máxima del hábitat es de hasta 40 m, algunas especies pueden arrastrarse por la tierra durante la marea baja. En esto, las morenas son muy similares a sus parientes anguilas. Las morenas pasan la mayor parte de su vida en refugios: grietas de rocas submarinas, cavidades internas de grandes esponjas, entre matorrales de corales. Estos peces son activos principalmente al anochecer, por lo que ven mal, pero compensan esta deficiencia con un excelente olfato. Con narices selladas, las morenas no pueden detectar presas.

Rinomurena cónica masculina. En esta especie, en lugar de los tubos nasales habituales para las morenas, hay excrecencias en forma de hojas en el hocico.

Las morenas viven solas y se quedan en lugares permanentes. En casos raros, cuando hay varios espacios convenientes cerca, las morenas pueden vivir una al lado de la otra, pero este es un vecindario accidental, no una amistad. El temperamento de las morenas es una increíble mezcla de rabia y mansedumbre. Según algunos buceadores, las morenas muestran simpatía y tranquilidad y se dejan tocar. Hay casos en que las morenas durante la filmación bajo el agua se acostumbraron tanto a los buceadores que nadaron con ellas y se dejaron sacar del agua. La historia antigua afirma que el Craso romano tenía una morena mansa que nadó hasta la llamada. Esto nos permite hablar de cierta similitud de inteligencia en estos peces. Sin embargo, solo se abre a observadores sutiles y discretos.

La hembra amarilla de la rhinomurena en bandas es la etapa final de la transformación del color.

En los casos en que las morenas son tratadas con rudeza, reaccionan con mucha dureza. Una morena asustada y perturbada ataca instantáneamente y puede morder muy fuerte. Las mordeduras de anguilas morenas no solo son muy dolorosas, sino que también cicatrizan extremadamente mal (hasta varios meses), y se conocen muertes. Por esta razón, las morenas anteriores se atribuían al veneno (se creía que el veneno estaba en los dientes, como en las serpientes), pero los estudios no revelaron glándulas venenosas en estos peces. Es probable que la toxicidad de su saliva pueda estar asociada con bacterias patógenas que se multiplican en la boca entre los restos de comida y provocan una infección en la herida. Una morena atrapada en un anzuelo se defiende hasta el final. Al principio, intenta esconderse en su refugio y retrocede con tremenda fuerza, mientras se extiende sobre la tierra, hace chasquear los dientes con fiereza, pelea, se retuerce, intenta arrastrarse lejos. Este comportamiento fue el motivo de una opinión muy exagerada sobre la agresividad de estos peces.

Todos los tipos de morenas son depredadores. Se alimentan de peces, cangrejos, erizos de mar, pulpos, sepias. Las morenas acechan a su presa, atrayéndola con tubos nasales revoloteando. Estos tubos se asemejan a los gusanos marinos poliquetos, muchos peces picotean este cebo. Tan pronto como la víctima se acerca a una distancia suficiente, la morena lanza la parte frontal del cuerpo hacia adelante con un rayo y agarra a la víctima. La boca estrecha de la morena no es adecuada para tragar presas grandes por completo, por lo que estos peces han desarrollado una táctica especial para cortar a la presa. Para este uso de morenas … cola. Habiendo envuelto su cola alrededor de una piedra de anguila moray literalmente atada en un nudo, con contracciones musculares, empuja este nudo a la cabeza, mientras que la presión en los músculos de la mandíbula aumenta muchas veces y el pez saca un trozo de carne del cuerpo de la víctima. Este método también es adecuado para atrapar a una víctima fuerte (por ejemplo, un pulpo).

Las morenas permiten que el camarón limpiador examine su boca.

En general, las morenas son bastante voraces, pero no sanguinarias. Ciertos seres son un tabú sagrado para ellos. Por lo tanto, las morenas nunca atacan a los limpiadores de lábridos de peces pequeños, que limpian la piel y la cavidad bucal de los restos de comida y los parásitos. Por la misma razón, no tocan los camarones nodriza. Los camarones se encuentran con tanta frecuencia en la cara de las morenas que es difícil imaginar a estos peces sin pequeños compañeros de habitación.

La reproducción de las morenas, como las anguilas, es muy poco conocida. Algunas especies son dioicas, mientras que otras cambian de sexo secuencialmente, de macho a hembra (por ejemplo, rhinomurena con bandas). Las larvas de anguila morena se llaman leptocéfalo, al igual que las larvas de anguila. Las morenas tienen la cabeza redondeada y la aleta caudal redondeada, su cuerpo es completamente transparente y la longitud al nacer apenas alcanza los 7-10 mm. Es extremadamente difícil ver una larva así en el agua; además, los Leptocevals nadan libremente y son transportados por corrientes a distancias bastante largas. Por lo tanto, se produce la propagación de morenas sedentarias. El período de deriva dura de 6 a 10 meses, durante los cuales la leptocefalia crece y comienza a llevar un estilo de vida sedentario. Las morenas alcanzan la madurez sexual a los 4-6 años. La vida útil de estos peces no se ha establecido con precisión, pero es larga. Se sabe con certeza que la mayoría de las especies pueden vivir más de 10 años.

El desove es un caso raro cuando las morenas forman grupos de varios individuos.

Las morenas prácticamente no tienen enemigo. En primer lugar, están protegidos por refugios naturales en los que estos peces pasan la mayor parte de su vida. En segundo lugar, no todo el mundo quiere pelear con un pez grande y fuerte, armado con dientes afilados. Si, durante la natación libre (y esto sucede con poca frecuencia), otro pez persigue a una morena, entonces intenta esconderse en la grieta más cercana. Algunas especies pueden escapar del perseguidor arrastrándose a una distancia segura en tierra.

Las morenas tienen una relación compleja con una persona. Por un lado, la gente siempre ha tenido miedo de estos depredadores y ha evitado el contacto cercano con ellos en su entorno natural. Por otro lado, las morenas han sido famosas por su excelente sabor desde la antigüedad. Gourmets famosos, los antiguos romanos valoraban la carne de la morena mediterránea a la par con la carne de su pariente de agua dulce y pequeño, la anguila. La anguila morena se servía en las fiestas como manjar y en grandes cantidades. Por lo tanto, a pesar del miedo, la gente ha estado capturando morenas desde la antigüedad, y los romanos incluso aprendieron a criarlas en jaulas. Ahora se ha perdido la experiencia de criar morenas en cautiverio y estos peces no se cultivan artificialmente, sobre todo porque hay casos de intoxicación con morenas en regiones tropicales. El envenenamiento es causado por toxinas que se acumulan en la carne cuando las morenas comen peces tropicales venenosos. Sin embargo, en la cuenca mediterránea, donde no se encuentran especies venenosas, se practica la pesca ocasional.