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Mariposa de ojo de pavo real

Las Mariposa de ojo de pavo real son una vasta familia de mariposas, con unas 1000 especies. Estos insectos recibieron su nombre por las manchas en las alas, similares a las plumas oceladas de un pavo real. Están relacionados con las polillas halcón, pero con un ojo de pavo real diurno, una mariposa de la familia ninfálida, no tienen conexión. Sin embargo, algunas especies también se denominan «ojo de pavo real», lo que introduce cierta confusión.

Mariposa de ojo de pavo real u ojo de pavo real nocturno pequeño (Saturnia pavonia).

Todos los tipos de Mariposa de ojo de pavo real son mariposas grandes, y algunas de ellas son simplemente gigantes. Una de las especies más pequeñas del ojo de pavo real pequeño (Mariposa de ojo de pavo real nocturno pequeño) tiene una envergadura de 6-8 cm, el ojo de pavo real de pera (Mariposa de ojo de pavo real nocturno grande) tiene una envergadura de 12-15 cm, que puede considerarse un promedio para los representantes de esta familia. ¡La especie más grande de ojos de pavo real tropical puede tener una envergadura de 18-27 cm! Las antenas de los ojos de pavo real son de doble peinado, lo que puede considerarse un rasgo primitivo.

Antenas de Mariposa de ojo de pavo real mimosa (Argema mimosae).

El cuerpo de estas mariposas es grueso, cubierto de una densa pelusa. Las alas son de forma simple con un borde liso y uniforme, pero puede haber excepciones a esta regla. En algunas especies de ojos de pavo real, los extremos de las alas delanteras pueden estar ligeramente alargados, lo que hace que parezcan muescas, en otras, por el contrario, los extremos de las alas traseras se extienden en largas «colas», y en la posición plegada de las alas, las «colas» se cruzan.

Mariposa de ojo de pavo real de selenio (Astias selene).

Dado que los ojos de pavo real son polillas, su color es en la mayoría de los casos modesto: los tonos grises y marrones prevalecen en él, al mismo tiempo, las alas traseras (y con menos frecuencia las delanteras) de algunas especies pueden ser brillantes. Cuando el ojo de pavo real está sentado, sus alas delanteras nunca cubren completamente las traseras. El patrón del ala incluye parches más o menos distintos y ojos obligatorios, uno en cada ala. Curiosamente, en algunas especies, estos ojos no están pigmentados, sino transparentes y se asemejan a pequeñas ventanas.

Mariposa de ojo de pavo real de pera, o el ojo de pavo real nocturno grande (Saturnia pyri), tiene un color anodino típico de estas mariposas.

El hábitat de los ojos de pavo real cubre todo el mundo, se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida, el centro de diversidad de especies se encuentra en el este de Asia. A diferencia del ojo de pavo real diurno, los ojos de pavo real prefieren asentarse en bosques (mixtos y latifoliados), bosque-estepa, si se encuentran en montañas y prados, entonces deben estar cerca de plantaciones de árboles. Las hembras de ojos de pavo real están inactivas, la mayor parte del tiempo se sientan en las ramas y troncos de los árboles, pero los machos vuelan activamente y mucho, y las hembras son más activas durante la noche y al atardecer, y los machos durante el día. Las especies templadas hibernan en la etapa de pupa.

Mariposa de ojo de pavo real roja (Aglia tau) es uno de los pocos ojos de pavo real que vuelan a menudo durante el día.

Dado que los ojos de pavo real viven en todo el mundo, su dieta también incluye una amplia variedad de plantas. Las orugas de la mayoría de las especies prefieren alimentarse de las hojas de los árboles, por ejemplo, las especies de la zona templada comen las hojas de un olmo, pera, manzana, nuez, fresno, cereza, escaramujo, espino amarillo, fresno de montaña, aliso, ciruela. Los adultos no se alimentan en absoluto.

Huevos de Mariposa de ojo de pavo real de pera.

Las Mariposa de ojo de pavo real no son muy fértiles, muchas especies tienen solo una generación por año. Durante la temporada de apareamiento, los machos encuentran una hembra por el olfato, y no es un problema para un macho superar 1 km en busca de una elegida, y los machos de un ojo de pavo real de pera pueden encontrar su elegida por el olfato incluso a una distancia de 10-11 km. Las hembras ponen huevos en las ramas de los árboles varios a la vez. Las orugas de ojos de pavo real vienen en diferentes formas y colores. La mayoría de las veces en su color hay un color verde jugoso, pero las orugas pueden ser amarillentas o incluso azules. En el fondo principal, se pueden dispersar pequeños puntos; las excrecencias, a veces los pelos más finos, a menudo también son visibles en el cuerpo de las orugas.

Oruga de Mariposa de ojo de pavo real de dubernardi (Actias dubernardi). Esta especie, a diferencia de otros ojos de pavo real, prefiere alimentarse de agujas de pino en lugar de hojas.

Cabe decir que las orugas de ojo de pavo real corresponden en tamaño a sus padres: una longitud de 10 cm y una circunferencia en un dedo de espesor para ellos no es infrecuente. Antes de la pupación, la oruga se envuelve con los hilos de seda más finos. Las pupas suelen ser marrones.

La oruga del hércules de ojos de pavo real (Coscinocera hercules) es azul.

Como todas las especies grandes de Mariposa de ojo de pavo real, tienen pocos enemigos naturales: debido a su gran tamaño, rara vez un ave se atreve a atacar a los adultos, especialmente porque el color anodino enmascara a estas mariposas. Pero las orugas de Mariposa de ojo de pavo real son más vulnerables. Sin embargo, en el entorno natural, los ojos de pavo real nunca son demasiado numerosos y muchas especies son incluso raras.

El Sikkim Lepa (Loepa sikkima) es uno de los pocos ojos de pavo real de colores brillantes.

Dado que las Mariposas de ojo de pavo real son pocos y se alimentan de especies de árboles de bajo valor, no dañan a los humanos, y el ojo de pavo real de roble chino se ha criado durante 250 años en China en plantaciones especiales. Estas mariposas se utilizan de la misma forma que el gusano de seda, para obtener hilos de seda de los capullos. Los hilos de los ojos del pavo real son más toscos que los del gusano de seda, por lo que no están tejidos con seda, sino con picazón. Todas las especies de estas mariposas necesitan protección como creaciones únicas de la naturaleza.

Un par de Mariposa de ojo de pavo real de roble chino en una crisálida capullo.