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Mapaches

Los mapaches son mamíferos depredadores que pertenecen a la familia del mismo nombre. Los parientes más cercanos de estos animales son narices, kamitsli y kinkajou. Una relación más distante los conecta con perros mapaches y pandas. En la naturaleza, hay 4 tipos de mapaches, de los cuales el mapache rayado es el más famoso.

Mapache rayado (Procyon lotor).

La longitud del cuerpo de los mapaches es de 45-60 cm, el peso de las diferentes especies varía de 2-5 a 8-12 kg. Los machos son más grandes que las hembras. El cuerpo de un mapache además se parece a un perro pequeño o un zorro, sin embargo, las patas de estos animales tienen almohadillas más alargadas, que se asemejan ligeramente a las palmas humanas. Esta estructura de las patas indica una buena capacidad de agarre. De hecho, los mapaches son buenos trepando árboles y son capaces de manipular objetos pequeños. La cola de estos animales es larga y el hocico, por el contrario, está ligeramente acortado. La calidad del pelaje varía mucho de una especie a otra. Es el más corto en el mapache mapache, en los mapaches mapache, Cozumel y Guadalupe, es más largo y grueso. Todas las especies de mapaches tienen un color marrón grisáceo bastante similar. Su cola está alineada con franjas transversales blancas y negras de diversos grados de severidad.

Para los mapaches, es característico un hocico más claro con una franja transversal oscura. Gracias a esta «máscara de bandido», estos animales son fácilmente reconocibles.

Todas las especies de estos animales son nativas de América del Norte y Central, y los mapaches de Cozumel y Guadalupe son endémicos estrechos, ya que viven en áreas muy limitadas. El mapache mapache es más común en el sur del continente, y el mapache rayado, que se puede encontrar incluso en Canadá, ha avanzado más hacia el norte. El mapache rayado también se ha aclimatado en algunos países europeos y el Cáucaso. Estos animales viven en los bosques, especialmente les gusta instalarse cerca del agua. Los mapaches se acostumbran fácilmente al nuevo entorno, por lo que a menudo visitan las afueras de los asentamientos, algunas de sus poblaciones incluso se han convertido en residentes permanentes de los parques de la ciudad.

Los mapaches recorren las calles nocturnas de San Francisco en busca de algo para comer.

Los mapaches son sedentarios y llevan un estilo de vida solitario. Los mapaches rayados que viven en el norte de la cordillera pueden hibernar hasta 4-5 meses. Muy a menudo, varios individuos hibernan juntos en un hueco. Durante el resto del año, los mapaches usan huecos solo para pernoctar. Están activos principalmente por la noche. En la oscuridad, estos animales no se orientan peor que los gatos, pero no dependen principalmente de la vista, sino del sentido del olfato y el tacto.

Este mapache rayado se siente seguro, por lo que se durmió justo en el árbol.

Los mapaches son omnívoros: se alimentan de bayas, nueces, bellotas, frutas, huevos de aves, capturan ranas, sapos, insectos, peces pequeños, caracoles, babosas, cangrejos y cangrejos. Ocasionalmente pueden atacar a pequeñas serpientes, lagartijas y pequeños roedores. Estos animales buscan comida en el suelo y los árboles, también les encanta deambular por las orillas de los embalses y buscar diferentes animales en el limo y la arena (por esto una de las especies incluso se llamó crustáceo). A veces, en busca de presas, examinan los botes de basura de la ciudad, se suben a jardines y casas particulares.

Los mapaches salieron al hielo a principios de la primavera en busca de comida. Durante la hibernación, estos animales han agotado todas las reservas de grasa acumulada.

Por lo general, un mapache de caza simplemente pasa por alto el territorio y, sin mucha prisa, atrapa animales pequeños, busca en los huecos y nidos y patea con sus patas. El mapache rayado lleva la presa capturada en la orilla hasta el agua y allí arrastra las partículas de arena. Esta característica inusual se refleja en el nombre de los mapaches. La palabra inglesa (y antes india) mapache significa literalmente «raspar con las manos». Existe el prejuicio de que el mapache que hace gárgaras lava toda la comida y sin este ritual no inicia la comida. De hecho, los mapaches salvajes hacen esto solo cuando están cerca del agua, pero en cautiverio, el reflejo de enjuague aumenta dramáticamente y los animales realmente lavan todo. Por desgracia, este divertido hábito es solo una manifestación de la neurosis causada por la ansiedad de los visitantes del zoológico. Hay un caso conocido en el que una mapache en cautiverio lavó a sus cachorros recién nacidos hasta la muerte.

El mapache rayado lava a su presa en el río.

Los mapaches se reproducen una vez al año. La temporada de apareamiento en diferentes localidades cae al final del invierno y principios del verano (cuanto más al sur, más temprano comienza). No hay rituales especiales de apareamiento en estos animales; el macho simplemente encuentra a la hembra por el olfato y se aparea con ella. Después de 2 meses (con mayor frecuencia en abril-mayo), nacen los cachorros. La hembra da a luz en un hueco, ocasionalmente en una madriguera abandonada de otro animal. La camada contiene de 3 a 8 bebés. Nacen ciegos e indefensos, pero a los 4-5 meses pueden obtener alimentos de forma independiente. Alcanzan la madurez sexual al año de vida y viven entre 10 y 15 años.