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Mantis religiosa

Las mantis religiosas son insectos depredadores, asignados en el orden del mismo nombre Mantis, con 2853 especies. Deben su nombre inusual no a su carácter angelical, sino a una pose especial de caza, en la que doblan sus patas delanteras en la pose de una persona que reza.

Flor sangrienta (Idolomantis diabolica): esta mantis religiosa recibe su nombre de su apariencia siniestra.

Los tamaños de estos insectos oscilan entre 1 y 11 cm. La apariencia de las mantis religiosas puede ser muy diferente, sin embargo, en todas las especies de estos insectos se pueden encontrar rasgos comunes. Se caracterizan por una cabeza triangular pequeña y móvil y un cuerpo estrecho con extremidades largas y articuladas, lo que les da un parecido con los saltamontes o los insectos palo. Pero desde el punto de vista de la taxonomía, las mantis religiosas no tienen nada en común con los saltamontes, los insectos palo solo pueden considerarse sus parientes lejanos y los lazos verdaderamente fraternos conectan a estos insectos con las cucarachas.

Muchas mantis religiosas, como esta empusa plumosa (Empusa pennata), tienen antenas ramificadas. Pueden ser rectos o retorcidos en una suave espiral.

Las mantis religiosas son bastante termófilas, por lo tanto, alcanzaron la mayor diversidad en los trópicos y subtrópicos, solo unas pocas especies han penetrado en la zona templada y en un clima frío intentan habitar los biotopos más calientes: estepas y prados secos. Pero en los trópicos, las mantis religiosas se pueden encontrar tanto en bosques húmedos como en desiertos rocosos. Estos insectos están activos principalmente durante el día, ya que rastrean visualmente a sus presas. Las mantis religiosas nunca persiguen a sus presas: como las arañas, son emboscadas típicas, listas para sentarse en un lugar durante todo el día en anticipación de un bulto desprevenido. En este sentido, la inmensa mayoría de estos insectos han desarrollado una coloración protectora y algunos incluso tienen una forma corporal especial. Por ejemplo, en especies que viven en pastos densos, un cuerpo recto de color verde o marrón abigarrado se asemeja a una brizna de hierba o un palo seco …

bogomol-10en las especies que viven en la selva, es verde con excrecencias laterales y parece una hoja …

En Choerododis stalii, incluso las motas diminutas imitan el daño natural de las hojas.

en las mantis religiosas tropicales que emboscan a las flores, el abdomen adquiere una forma curva, y en las patas hay láminas planas que imitan los pétalos de las flores.

Las mantis orquídeas cambian de color con la edad: los individuos jóvenes son blancos, los adultos son rosados.

Una mantis religiosa de orquídeas es indistinguible de la flor en la que vive.

En este desfile de trajes de camuflaje, una rara excepción es la mantis brillante, cuyas cubiertas están fundidas con un brillo metálico en todos los tonos del arco iris.

La diferencia de color entre las dos mantis religiosas brillantes (Metallyticus splendidus) se debe al diferente ángulo de refracción de la luz.

Como otros insectos, las mantis religiosas tienen alas: frente más rígido (élitros) y alas traseras transparentes, que se utilizan para volar. De vez en cuando hay especies de alas cortas o completamente sin alas (principalmente desierto).

La mantis religiosa del desierto (Eremiaphila baueri) es una de las especies poco estudiadas.

Algunas mantis religiosas usan alas para protegerse; en caso de peligro, de repente las abren de par en par y, por lo tanto, ahuyentan a un enemigo potencial. En consecuencia, en tales insectos, las alas tienen un patrón intrincado.

Mantis espinosa africana (Pseudocreobroter occellata).

Los mantis, privados de tales herramientas útiles de defensa, recurren al método antiguo y bien probado, es decir, frente al peligro, se encuentran en una posición agresiva de «caza». Si esto no ayuda, la mantis religiosa se va volando o, por el contrario, se precipita hacia el agresor y lo muerde. Algunas especies incluso son capaces de silbar.

Esta mantis lucha hasta el final, pero las fuerzas son demasiado desiguales.