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Mantarrayas

Las rayas son alfombras, aviones del mundo submarino, porque este es el nombre de los peces cartilaginosos con forma de cuerpo plano. Los representantes de este grupo sistemático son muy diversos, por lo tanto, están unidos en varios órdenes que conforman un solo superorden Skaty. Hay alrededor de 340 especies de estos peces en el mundo. De manera sistemática, todos están cerca de los tiburones.

Rayo eléctrico común (Torpedo marmorata).

Debido al fuerte aplanamiento del cuerpo, las aberturas branquiales de estos peces se trasladaron por completo a la parte inferior del cuerpo. También hay una boca ancha. Se pueden ver pequeños agujeros a ambos lados de la boca. Las personas ignorantes pueden confundirlos con ojos diminutos, de hecho, son chorros. A través de ellos, la raya bombea agua a las hendiduras branquiales para respirar. Los ojos reales se encuentran en la parte superior del cuerpo en las rayas. En diferentes especies, su tamaño varía de grande a pequeño, y en el rayo eléctrico ciego, están completamente ocultos bajo la piel.

Los rostros alegres de los zorros marinos (Raja clavata) no son en realidad rostros, sino solo la parte inferior de las mantarrayas.

En relación con tales características anatómicas, los órganos de movimiento también han sufrido cambios. La aleta anal de las rayas se redujo y las pectorales se fusionaron con el cuerpo, convirtiéndose en «alas» planas. En algunas rayas, las aletas son relativamente pequeñas y no participan en el movimiento; el principal impulsor de ellas, como en otros peces, es la cola musculosa. En otras especies, por el contrario, las aletas pectorales son enormes y la cola es delgada y débil. Cuando un pez así nada, al mismo tiempo sube y baja sus aletas y parece volar en la columna de agua. Por cierto, este método de movimiento permite que las pistas se desarrollen a gran velocidad e incluso saltar fuera del agua varios metros.

El toro de América del Este (Rhinoptera bonasus) decidió separarse del rebaño y emprender un «vuelo».

El tamaño y el color de estos peces varían dentro de una gama muy amplia. Entre ellos hay tanto especies monocromáticas (gris, negro, marrón) como muy coloridas (manchadas, estampadas).

La mantarraya del arrecife de anillos azules (Taeniura lymma) es capaz de cambiar el color del cuerpo de azulado a oliva, mientras que las manchas a veces se vuelven azules y luego azules.

El rayo eléctrico indio más pequeño alcanza solo 14 cm de longitud, y el más grande, la manta o diablo marino, alcanza una longitud de 6-7 my pesa 2,5 toneladas. Cuando este gigante salta fuera del agua, su cuerpo cae al océano con un cañonazo.

Manta, o demonio marino (Manta birostris), flotando con dos palos a los lados, se asemeja a un avión furtivo armado con misiles.

Las condiciones del hábitat de las mantarrayas no son menos variadas. Estos peces se encuentran en todas las zonas climáticas, desde los trópicos hasta las regiones polares. Algunas especies prefieren las aguas frías durante todo el año, otras no dejan corrientes cálidas, y hay aquellas que migran a largas distancias.

Aunque la mayoría de las mantarrayas son de naturaleza solitaria, algunas especies pueden formar grandes grupos. Esta bandada de gobios de América del Este, que migran de México a Florida, cuenta con unos 10,000 individuos.

Las mantarrayas se pueden encontrar en aguas poco profundas ya profundidades de hasta 2000-2700 m. La mayoría de ellas habitan los mares y océanos, y solo las mantarrayas de la familia de las mantarrayas de río han dominado las aguas dulces de América del Sur y Central.

Una de las raras especies de agua dulce es la raya tigre (Potamotrygon tigrina).

Como regla general, estos peces llevan un estilo de vida cercano al fondo, para lo cual una forma de cuerpo plano es muy adecuada. Pero la mantarraya gigante no teme alejarse nadando de la orilla y el fondo, su gran tamaño la protege de los enemigos.

El buceador se encontró cara a cara con una mantarraya frente a las Islas Revillagigedos (México). Para los humanos, estos gigantes no representan ningún peligro.

Varios animales acuáticos se convierten en presa de mantarrayas. Las especies pequeñas se alimentan de gusanos, moluscos bentónicos, cangrejos de río, cangrejos, pulpos pequeños. Los peces grandes capturan peces: las sardinas, el eglefino, el capelán, el salmonete, la platija, el bacalao, las anguilas y el salmón a menudo son sus víctimas. Pero la enorme manta, por el contrario, se alimenta de plancton y de los peces más pequeños. Simplemente filtra a su presa, pasando agua por las branquias. Sin embargo, los métodos de pesca más inusuales son las rayas eléctricas y de nariz aserrada, o el pez sierra (¡que no debe confundirse con los tiburones aserrados!). Los primeros tienen órganos eléctricos controlados por una sección especial del cerebro. Las «baterías» son capaces de acumular una carga y descargarse en el momento adecuado, con una corriente de 7-8 amres, el voltaje para diferentes tipos puede alcanzar de 80 a 300 voltios. Para los animales pequeños, tal descarga eléctrica es fatal, para los humanos, en el mejor de los casos, es muy doloroso, en el peor, puede causar parálisis a largo plazo de las extremidades. En cuanto al pez sierra, su hocico es alargado en forma de tabla, tachonado a lo largo de los bordes con dientes afilados. Con la ayuda de esta herramienta, una raya de nariz de sierra excava en el suelo, lo afloja y, al estallar en un banco de peces, golpea los costados y aturde a sus víctimas.

Pez sierra verde o pez sierra (Pristis zijsron).

Curiosamente, las mantarrayas, junto con sus parientes más cercanos, los tiburones, tienen un sistema reproductivo extremadamente desarrollado. Cuando se reproducen, ponen cápsulas de huevos o dan a luz crías vivas. En el primer caso, la hembra pone 1-2 huevos con una pausa de 1-5 días. El ciclo de reproducción puede extenderse durante meses, durante este período un individuo adulto logra poner de 4 a 5 a 50 huevos. Cada huevo está cubierto con una córnea, las esquinas de esta bolsa terminan con hilos, con su ayuda la cápsula del huevo se adhiere al suelo o algas. El desarrollo del embrión en diferentes especies dura de 4 a 14 meses. Este es un período muy largo para los peces, pero no sale un alevín, sino una mantarraya joven completamente formada que sale del huevo. En las especies vivíparas, los alevines se desarrollan en el cuerpo de la madre en un órgano especial similar al útero de los mamíferos. La principal fuente de nutrición para ellos es la yema del huevo, además, los embriones succionan el líquido que secretan los procesos del «útero». Esta forma de alimentación es similar a la alimentación con leche en los animales.

Cápsula de huevo de mantarraya.

En la naturaleza, solo una mantarraya puede presumir de una relativa seguridad, que, debido a su enorme tamaño, nadie se atreve a atacar. El resto de especies son presa de todo tipo de peces depredadores, especialmente tiburones. Se han desarrollado varios dispositivos para proteger a las mantarrayas. Algunas especies se basan en una coloración protectora y una forma de cuerpo plano, que las enmascara contra el fondo del suelo. Durante el día, las pendientes del fondo están inactivas y prefieren tumbarse en el fondo, rociándose con arena. Las especies pelágicas dependen de la alta velocidad y la capacidad de saltar fuera del agua. Las pendientes eléctricas están protegidas por descargas de corriente.

Pero las más peligrosas son las mantarrayas. Estos peces tienen en la parte media de la cola una discreta espiga de 10-37 cm de largo y en la superficie inferior de la espina hay un surco cubierto de células venenosas. La mantarraya perseguida con toda su fuerza golpea su cola de lado a lado, su pinchazo con una espina es extremadamente doloroso, y para los humanos también es muy peligroso. Incluso en las mantarrayas de río relativamente inofensivas, el veneno puede provocar la parálisis de las extremidades y las toxinas de las especies marinas provocan una fuerte caída de la presión arterial, vómitos y parálisis del músculo esquelético. La víctima más famosa de estos peces es el popular naturalista australiano Steve Irwin, quien fue golpeado con una aguja directamente en el pecho.

El gato de mar (Dasyatis pastinaca) es un representante típico de las rayas (una espina venenosa es visible en el medio de la cola). En verano, se encuentra en los mares Negro y Azov.

Algunas especies de estos peces son objeto de pesca amateur y comercial. Especialmente sabrosa se considera la carne de ciervo mediterráneo (mobula) y el hígado de gato de mar. Al mismo tiempo, las grandes especies de mantarrayas deben protegerse como peces de baja fertilidad. Debido a su forma de cuerpo plano, las mantarrayas no son muy adecuadas para mantener en acuarios domésticos, ya que requieren contenedores espaciosos. Pero a menudo se pueden ver en acuarios públicos, donde las especies amigables y no venenosas son las favoritas de todos. Estos peces se entregan de buena gana a ser acariciados y se llevan la comida de las manos de los visitantes.

Mantarrayas sonrientes alimentándose en el acuario de Nueva Orleans (EE. UU.).