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Limoncillo o espino amarillo

El limoncillo es un género de mariposas de la familia blanca. Están estrechamente relacionados con las coles, los colinabos y los reptiles. Estas especies son conocidas por su coloración blanca indescriptible y la capacidad de dañar los cultivos, pero el limoncillo es sorprendentemente diferente de sus parientes. En la fauna mundial, hay 16 especies de estas mariposas, la más famosa de las cuales es el limoncillo común.

El macho del limoncillo común o espino amarillo (Gonepteryx rhamni).

Lo primero que llama la atención al mirar la hierba de limón es su color brillante, que no es característico de la familia blanca. Es cierto que solo los machos son realmente coloridos: sus alas tienen un rico color amarillo claro, de donde proviene el nombre de estas mariposas. En algunas especies, las alas delanteras incluso tienen un tinte naranja. Las hembras son de color verde claro, a veces casi blancas. Por lo tanto, la hierba de limón se caracteriza por un dimorfismo sexual. Otro rasgo característico son los puntitos, situados uno en el centro de cada ala: en las hembras son grises, en los machos son rojos o rojos. El tamaño de estas mariposas es mediano, su envergadura varía de 30 a 60 mm. Al mirar más de cerca, puede ver que la forma del ala de limoncillo también es inusual. Las puntas de las alas son ligeramente alargadas y puntiagudas, mientras que en otras blancas son redondeadas.

Cleopatra Lemongrass hembra (Gonepteryx cleopatra) en inflorescencia de buganvillas.

La variedad de limoncillo común es muy amplia. Cubre toda Europa, el Cáucaso, Asia Menor y Asia Central, Siberia Occidental y Meridional, Mongolia y África del Norte. El rango de otras especies es menor y generalmente cubre varias regiones del Mediterráneo y Europa Occidental. El mahaguru de limoncillo se encuentra solo en el Himalaya, Corea, Japón. Un endémico estrecho es el limoncillo de Madeira, que vive solo alrededor. Madeira.

A diferencia de otros blancos, estas mariposas se encuentran con mayor frecuencia no en prados, sino cerca de matorrales de árboles y arbustos. Sin embargo, también evitan los matorrales profundos del bosque. Los lugares favoritos de estos insectos son los bordes de los bosques, claros, jardines, parques. En las montañas se encuentran a altitudes de hasta 2000 m El limoncillo es una de las primeras mariposas. Se pueden ver a partir de marzo y terminan de volar en octubre. Su ciclo de desarrollo es inusual. Los adultos de la nueva generación aparecen en junio, en la misma etapa que parten para invernar en el otoño. Además, durante los deshielos invernales, el limoncillo puede despertarse y volar sobre las zonas descongeladas. Y terminan sus vidas en marzo-abril después de poner huevos. Por lo tanto, estas mariposas se encuentran entre las más longevas, ¡porque cada individuo ha existido durante 9 meses!

Las orugas de limoncillo son grandes «quisquillosas» y se alimentan exclusivamente de hojas de espino amarillo. Es por esta razón que estas mariposas se mantienen cerca de los matorrales del bosque. De ahí el segundo nombre de estos insectos: espinos amarillos. Por otro lado, los adultos recolectan néctar de muchas plantas. A pesar de la dieta selectiva, las orugas no causan un daño significativo a los matorrales de espino amarillo.

El limoncillo se sumergió en la flor en busca de néctar.

Durante la temporada de apareamiento, a principios de la primavera, los machos y las hembras vuelan sobre los parches descongelados, y estas mariposas tienen una especie de danza de apareamiento. Todo se reduce al hecho de que el macho vuela detrás de la hembra, pero se adhiere estrictamente a la misma distancia. La hembra pone huevos uno a la vez, pegándolos con una sustancia pegajosa a las hojas y brotes del espino amarillo.

Huevo de limoncillo a gran aumento.

La forma del huevo es alargada, el color es blanco o amarillento.

Y estos son huevos de limoncillo de tamaño completo. Debido a su pequeño tamaño y disposición solitaria, no son fáciles de detectar.

Las orugas aparecen en mayo-junio, son de color verde jugoso con los puntos más pequeños. El cuerpo de las orugas es liso, sin constricciones ni pelos. En las regiones del sur, las orugas se desarrollan más rápido (aproximadamente 3 semanas), en las regiones del norte, más lentamente (4 semanas). Pupan colgando de un lazo sedoso. La pupa del limoncillo común es de color verde brillante, la pupa del limoncillo cleopatra es verde al principio y luego se vuelve amarilla y naranja (para que coincida con el color de las alas de un adulto).

Oruga de limoncillo en una rama fructífera de espino amarillo.

A pesar del espectro de alimentos bastante estrecho, la hierba de limón común es una de las mariposas más comunes y extendidas. Otras especies tampoco son raras. La excepción es el limoncillo de madeira, que, debido a su distribución limitada y al desplazamiento de sus hábitats, estaba al borde de la extinción. Todos los tipos de limoncillo deben protegerse como mariposas hermosas e inofensivas.