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Liebres

Tradicionalmente, muchos están acostumbrados a considerar a las liebres como roedores, mientras que estos animales se destacan como una orden separada de liebres. Hay 32 especies de liebres en el mundo, sus parientes más cercanos son las pikas y los conejos. Habitan todos los continentes excepto la Antártida.

Liebre europea (Lepus europaeus).

Con los roedores, se unen por la forma de alimentación y similitud externa convergente (es decir, causada por las mismas condiciones de vida). Al igual que los roedores, las liebres son exclusivamente herbívoros y se alimentan principalmente de alimentos ásperos. En verano, la base de su dieta es la hierba; en invierno, se ven obligados a alimentarse de ramas y cortezas. Las liebres no tienen colmillos, pero los incisivos que se borran rápidamente crecen continuamente a lo largo de sus vidas. Pero las liebres también tienen características distintivas. El sistema digestivo de estos animales está dispuesto de tal forma que puedan extraer todos los nutrientes sin dejar residuos. Para esto, las liebres a menudo comen sus propios excrementos, pasando, por así decirlo, comida en la segunda ronda.

A diferencia de los roedores, las liebres no tienen vivienda, no cavan agujeros ni hacen ningún otro refugio. Pero estos animales tienen hábitats permanentes que solo se quedan en años sin comida durante la migración masiva.

En cuanto al hogar, las liebres son «eternas errantes», durmiendo bajo cualquier arbusto más o menos conveniente.

Tenemos dos especies de liebres más famosas: la liebre blanca y la liebre. Obtuvieron sus nombres por la diferencia de color: la liebre blanca en invierno tiene un color blanco puro, solo las puntas de las orejas permanecen negras.

Liebre de las nieves (Lepus timidus).

En verano, la liebre blanca tiene un color rojo grisáceo.

Liebre blanca en vestido de verano.

El Rusak se ve más o menos igual durante todo el año: un color marrón abigarrado. Esto se debe al hecho de que la liebre blanca es residente de las regiones del norte, habitando principalmente taiga y tundra.

En invierno, en el contexto de una sólida capa de nieve, el pelaje blanco disfraza perfectamente una liebre blanca.

Rusak prefiere las regiones del sur, donde habita de forma especialmente activa los bordes de la estepa y el bosque con hierba densa; en invierno, entre matorrales de maleza, su lomo marrón es casi invisible.
En general, se acepta que las liebres son residentes exclusivamente del carril central. Pero entre ellos se pueden encontrar habitantes de desiertos, sabanas e incluso selvas.

El pelaje leonado de la liebre tolai (Lepus tolai) la hace invisible contra el fondo de la arena del desierto.

La liebre y los cactus no son ficción en absoluto, sino algo común en los desiertos de California y Kansas.

Esta es la liebre de cola negra o de California (Lepus californicus), y no es en absoluto un representante de los conejos, que también están muy extendidos en América.

Pero hay especies de liebres aún más exóticas. Por ejemplo, la liebre tibetana rizada (Lepus oiostolus) tiene el pelo rizado, la liebre rayada (Nesolagus netscheri) de Sumatra tiene el cuerpo rayado y la liebre japonesa generalmente vive en los árboles. ¡Este animal es nocturno, se alimenta de ramas bajas de árboles y eclosiona en huecos!

La liebre japonesa (Pentalagus furnessi) se encuentra solo en la isla Ryukyu y es una especie en peligro de extinción.

Todos los tipos de liebres son animales de tamaño mediano con un aspecto característico. Sus características distintivas son orejas largas y patas traseras bien desarrolladas. Sus orejas son en promedio más largas que las de los conejos, pero pueden variar mucho en tamaño. La liebre blanca tiene las orejas más cortas (esta es una adaptación a la vida en las duras condiciones del Ártico), la liebre tiene orejas más largas y la liebre de cola negra, que vive en los desiertos de América del Norte, es simplemente enorme. Necesita unas orejas tan largas para refrescarse en climas cálidos.

La sangre que pasa por las aurículas delgadas y anchas desprende calor y enfría el cuerpo de la liebre de cola negra.

Las liebres corren rápido, con la ayuda de largas patas traseras, pueden alcanzar velocidades de hasta 50 km / h.

Liebre corriente (Lepus europaeus).

Mientras corre, la liebre puede realizar saltos largos y cambiar la dirección del movimiento de forma bastante abrupta. Tal maniobrabilidad ayuda a escapar de los depredadores de pies rápidos.

En la liebre blanca, las plantas de las patas son especialmente anchas. Estas «raquetas de nieve» permiten que la liebre blanca corra rápidamente incluso en nieve profunda.

Sin embargo, incluso una liebre capturada no es tan inofensiva como se la suele describir. Cuando lo atrapan, puede dar los golpes más fuertes con sus patas traseras. Hay casos en que una liebre herida infligió heridas graves a los perros de caza y a las propias personas. La velocidad no es la única arma de la liebre. Estos animales son buenos para confundir pistas para confundir al perseguidor. La liebre, que está acostada, primero hace un círculo: «barre», sigue su propio camino y luego, con un salto largo y brusco, se va hacia un lado, donde se acuesta para descansar. Las glándulas sudoríparas de las liebres se encuentran solo en las plantas de sus patas, por lo que una liebre inmóvil prácticamente no huele.

Confusión de huellas de conejo.

Cuando se acerca el peligro, la liebre se esconde y permanece inmóvil hasta que pasa el peligro.

La liebre oculta tiene una resistencia heroica y puede permitir que el depredador se acerque a corta distancia. Y solo si la defensa pasiva no funcionó, comienza a correr.

Por cierto, las liebres son animales prácticamente sin voz: en la vida cotidiana e incluso durante la época de apareamiento, no emiten ningún sonido, prefiriendo hacerlo con otros métodos de señalización. Pero la liebre atrapada en el momento de la muerte es capaz de gritar fuerte. El llanto de una liebre herida suena como el llanto de un bebé. Durante la temporada de apareamiento, las liebres se comunican con la ayuda del «redoble de tambores»: golpes rápidos con las patas delanteras en el suelo. Esta llamada se escucha a gran distancia. ¿De aquí viene la tradición de hacer liebres de batería de juguete?

Liebres europeas en combate cuerpo a cuerpo por la posesión de una hembra.

Habiéndose conocido, los machos organizan peleas, que se acompañan de saltos de altura y otras maravillas de las acrobacias.

Juegos de apareamiento de liebres europeas.

Todas las especies de liebres son muy fértiles por naturaleza: dan descendencia 3-5 veces al año, las crías también alcanzan la madurez a la edad de un año. Hay 2-4 cachorros en una camada. Las liebres nacen desarrolladas, videntes, pero durante los primeros días evitan moverse, escondiéndose en un lugar apartado. Una característica única de las liebres es que abandonan a sus crías para valerse por sí mismas pocas horas después de dar a luz. Los conejos recién nacidos, una vez alimentados por su madre, permanecen sentados bajo un arbusto, pero no están amenazados de muerte por hambre. El hecho es que las liebres traen crías al mismo tiempo y cualquier hembra, al encontrar liebres hambrientas, las alimenta con leche. Este «comunismo» contribuye a la supervivencia de la descendencia porque, a diferencia de los adultos, las liebres no tienen olor. Así, la ausencia de la madre junto a los cachorros los vuelve «invisibles» para los enemigos.

Pequeña liebre.

Las liebres tienen muchos enemigos naturales. Son cazados por zorros, linces, lobos, coyotes, búhos, águilas y otras aves rapaces. La liebre ha sido durante mucho tiempo un tema favorito de caza y de humanos. Se extrae por su carne y su piel. Entre los muchos peligros, las liebres sobreviven principalmente debido a su fertilidad.

Una liebre perseguida por un galgo.