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Lampreas

Las lampreas son criaturas parecidas a peces que legítimamente afirman ser extrañas y aterradoras. Pero son interesantes para la ciencia principalmente por su antigüedad, porque son uno de los vertebrados más primitivos de la Tierra. Los únicos parientes de las lampreas son los mixins, con los que forman una clase especial de Roundmouth. En total, la fauna mundial cuenta con unas 32 especies de lampreas.

Lamprea australiana (Geotria australis).

A la primera mirada a las lampreas en su apariencia, nada despierta sospechas. Parecen peces pequeños: la mayoría de las especies alcanzan una longitud de solo 10-30 cm, y la lamprea marina más grande puede crecer hasta 1 m. Pero incluso este tamaño no parece impresionante, porque el cuerpo de la lamprea es muy estrecho, lo que hace que los peces se parezcan a gusanos. o serpientes. Esta similitud se ve reforzada por su extraordinaria flexibilidad y sus aletas y ojos poco desarrollados, casi invisibles. Sin embargo, las cosas extrañas comienzan con los ojos. El caso es que las lampreas tienen … ¡tres! Dos ojos son reales, aunque vean mal. Pero el tercer ojo es muy pequeño y está ubicado cerca de las fosas nasales. Una vez que todos los antepasados ​​de los vertebrados tenían tres ojos, pero en el proceso de evolución, el tercer ojo se transformó en la glándula pineal del cerebro y se sumergió profundamente en el cráneo. Y en las lampreas, se conserva en su forma original en la superficie de la cabeza.

Una hembra de lamprea de arroyo europea (Lampetra planeri).

La antigüedad de estas criaturas también se evidencia por la ausencia total de huesos en el cuerpo. Su sistema de soporte consiste solo en cartílago. Las lampreas no tienen mandíbulas, pero la boca es su arma principal. Tiene la forma de un embudo, salpicado desde el interior con dientes afilados y córneos. La vista de esta cavidad bucal evoca pensamientos de monstruos alienígenas.

Lamprea de mar (Petromyzon marinus) adherida al cristal de un acuario.

El nombre latino del género Lampetra se traduce como «piedra para lamer». De hecho, las lampreas usan una boca de embudo para adherirse a las rocas, a sus presas y entre sí. En general, son grandes amantes de apegarse a todo lo que está a su alcance, por lo que la lamprea sacada del agua trata de adherirse de inmediato a la mano del pescador. Las víctimas favoritas de las especies parasitarias son el salmón, el esturión, el bacalao, el arenque, la trucha y las anguilas.

La lamprea marina chupó el salmón. En el sistema de los Grandes Lagos Americanos, esta especie introducida es una plaga maliciosa.

Habiendo chupado el pescado, la lamprea muerde su piel con dientes afilados y comienza a chupar sangre. La saliva de la lamprea contiene anticoagulantes, por lo que el sangrado de la víctima no se detiene mientras el depredador come. En el camino, la lamprea se las arregla para devorar los tejidos blandos de la herida y, en casos raros, incluso llega al interior. Pero para ser justos, debe tenerse en cuenta que no todas las lampreas son depredadores. En aproximadamente la mitad de las especies, los adultos no se alimentan en absoluto y viven de los nutrientes acumulados por la larva.

Lamprea y una herida característica que deja en el cuerpo de un pez grande.

La mayoría de las especies de lamprea viven en el hemisferio norte, en el sur se encuentran solo en Australia. Entre estos animales hay tanto de agua dulce como marinos, y ambos desovan solo en los ríos. En consecuencia, las lampreas marinas migran para reproducirse, es decir, son anádromas. Durante el desove, las lampreas suben por el río solo por la noche, ya que evitan la iluminación brillante. En diferentes especies, el desove tiene lugar en diferentes estaciones: en la lamprea anádroma del Caspio, en septiembre, en la lamprea de río europea, en septiembre-diciembre, en la lamprea de arroyo europea, en mayo-junio, etc.

Las lampreas no tienen órganos genitales externos, por lo tanto, el caviar maduro y la leche simplemente desgarran los órganos genitales internos y se vierten en la cavidad abdominal, y desde allí se liberan hacia afuera a través de poros especiales. Naturalmente, tal proceso es posible en la vida solo una vez, por lo tanto, después del desove, los adultos mueren. En parte, las lampreas compensan esta injusticia creando nidos para una incubación más cómoda de los huevos, aumentando la supervivencia de las crías. Los machos se pegan al guijarro y se lo llevan, luego, en el lugar vacío, se vuelven a unir a la piedra y, con los movimientos de su cola, esparcen la fina hojarasca. La hembra toma la batuta, que en los mismos movimientos profundiza la fosa y pone huevos (de 4 a 10 mil huevos). El macho se aferra al elegido y fertiliza los huevos.

Apareamiento de lampreas de arroyo europeas.

Después de 11-14 días, las larvas nacen de ellos: gusanos de arena. En algunas lampreas, son tan diferentes de los adultos que anteriormente se describieron como especies separadas. En los primeros días, los gusanos de arena viven de las reservas de yema, luego hunden la cabeza en la arena y exponen solo su boca ancha. Chupando agua en la boca, la filtran y comen todo tipo de partículas orgánicas. La etapa larvaria dura mucho tiempo: en diferentes especies de 3-4 a 14 años. Luego, los gusanos de arena sufren una metamorfosis, durante la cual su peso y longitud disminuyen, y en las especies no parasitarias, los intestinos desaparecen.

Huevos de lamprea japonesa o del Pacífico (Lethenteron japonicum), en los que se ven futuros gusanos de arena.

A pesar de su horrible apariencia, las lampreas son un objetivo de pesca popular y de larga data. Es cierto que las especies de agua dulce se consideran no comestibles debido al moco venenoso, pero las especies anádromas se reconocen como un manjar. Para eliminar el moco, se frotan con sal, se lavan y se fríen (¡pero no se hierven!). Estas criaturas no tienen escamas ni entrañas, por lo que se pueden comer enteras. La carne de lamprea es tierna, jugosa y grasosa. En la lamprea anádroma del Caspio capturada en los tramos inferiores del Volga, el contenido de grasa en la carne puede alcanzar el 36-50%. En los viejos tiempos, las velas se hacían con estos animales, simplemente pasando una mecha por un cuerpo seco.

Mira para lampreas en su hábitat natural.