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Lagarto Monitor

Los lagartos monitor son los lagartos más grandes del mundo. En tamaño, algunos de ellos no son inferiores a los cocodrilos, aunque no están relacionados con ellos. Los Lagartos Monitor sistemáticamente están más cerca de las serpientes que otros lagartos. Estos reptiles se dividen en una familia separada de lagartos monitor, que incluye 70 especies.

Lagarto monitor gris (Varanus griseus).

Todas las especies de lagartos monitor son de tamaño mediano o grande, el más pequeño de ellos, el lagarto monitor de cola corta, alcanza una longitud de solo 20 cm, pero la mayoría de estos reptiles miden entre 0,5 y 1 m de largo. El lagarto monitor más grande es el Komodo (lagarto monitor de Komodo, dragón de Komodo) de 3 my pesa hasta 140 kg. Fue el tamaño gigantesco de este lagarto lo que llevó a la gente a llamar dragón a esta especie. Además de su gran tamaño, los lagartos monitor se diferencian de otros lagartos por músculos bien desarrollados, sus patas no solo son tenaces, sino también fuertes, el estómago se expande en la parte media, la cola es musculosa, en forma de azote y muy larga. La mayoría de los lagartos monitor tienen la cola igual a la longitud del cuerpo. A diferencia de los lagartos reales, los lagartos monitor no pueden lanzarse la cola en caso de peligro, pero pueden azotarla de un lado a otro. El hocico de las lagartijas está redondeado sin rodeos, pero sus rasgos se parecen más a serpientes que a lagartos. Es cierto que, a diferencia de las serpientes, los lagartos tienen pupilas redondas. Las escamas del cuerpo son relativamente grandes, redondeadas, los dedos terminan en largas garras. La lengua está bifurcada al final como una serpiente, con su ayuda los lagartos monitor pueden oler olores a gran distancia (este también es un signo típico de serpiente). Además, la piel del cuello en muchas especies puede estar muy inflamada. El color de los lagartos monitor suele ser tenue, gris, arena, negro, los tonos marrones prevalecen en él. Muchos lagartos monitor, especialmente los jóvenes, tienen coloración manchada y rayada.

El lagarto negro (Varanus prasinus) es la especie más brillante. Este lagarto monitor vive en bosques tropicales y el color verde sirve como función de camuflaje.

Los lagartos monitor son habitantes de países cálidos, casi en ninguna parte su rango se extiende más allá de los trópicos, y solo el lagarto monitor gris en el norte del rango vive en la zona templada (en Asia Central). Los lagartos han alcanzado la mayor diversidad de especies en Australia y en las islas adyacentes, y estos animales también se encuentran en el sur y centro de Asia, en África. No viven en el Nuevo Mundo. Los hábitats de la mayoría de las especies son extensos, pero el lagarto monitor de Komodo vive solo en la isla indonesia de Komodo. Esta es la especie más rara y pequeña.

Los hábitats de los lagartos monitor son diversos, de acuerdo con sus preferencias ecológicas, se pueden dividir en dos grupos. Algunos lagartos monitor prefieren las áreas áridas del desierto; se encuentran en matorrales de matorrales secos, bosques, sabanas, semidesiertos y arenas movedizas reales. Otras especies prefieren permanecer cerca del agua, viven a orillas de cuerpos de agua en bosques tropicales. Por último, existen lagartos monitor que prefieren la vegetación leñosa y pasan la mayor parte del tiempo en los árboles. Sin embargo, los lagartos monitor de otros grupos también son excelentes para trepar ramas.

Los lagartos monitor están activos todo el año y solo el lagarto monitor gris en el norte de la cordillera hiberna durante el invierno. Las madrigueras sirven como refugio, que sella con un tapón de tierra para el invierno. Otras especies también cavan hoyos y pasan la noche en ellos. El agujero del lagarto monitor tiene una longitud de hasta 2-2,5, y en un monitor grande de Komodo hasta 5 m de longitud. Una persona puede meterse libremente en tal agujero. Los lagartos monitor son animales sedentarios, pero no se adhieren a los límites estrictos del sitio. La mayoría de las veces están en búsqueda activa, recorriendo un gran territorio durante el día. Los movimientos de los lagartos monitor no son similares a los de los ágiles lagartos reales. Al caminar, doblan fuertemente la columna vertebral y, por lo tanto, se parecen a los cocodrilos. Sin embargo, el movimiento es solo una ilusión de torpeza, si es necesario, los lagartos monitor pueden correr rápidamente, trepar por las ramas de árboles y arbustos, la mayoría de las especies nadan bien.

El lagarto monitor abigarrado (Varanus varius) alcanza una longitud de 2 my es famoso por su capacidad para trepar a los árboles.

Los lagartos viven solos, su carácter es pendenciero. Habiéndose encontrado en la presa, inmediatamente se involucran en una pelea. Las lagartijas amenazan al rival con un fuerte silbido, hinchan la barriga y azotan la cola. En especies grandes, el golpe de una cola fina pero fuerte es similar al de un látigo, es muy sensible incluso para los humanos. Los lagartos monitor de Komodo están más relajados con los congéneres del mismo tamaño (ahuyentan a los más pequeños), a veces pueden comer junto con presas grandes.

Los lagartos monitor son depredadores activos. No son exigentes con su comida y atraparán casi cualquier animal de un tamaño adecuado. Dependiendo del lugar de residencia de una especie en particular, pequeños lagartos, serpientes (incluidas las venenosas), tortugas jóvenes, pequeños mamíferos (jerbos, erizos, ornitorrincos) e insectos se convierten en sus presas. Los lagartos de monitoreo se deleitan voluntariamente con huevos de cocodrilos, aves, tortugas, serpientes y revisan regularmente los lugares en busca de posibles garras. Los lagartos monitor buscan a su presa de dos formas: la buscan mientras caminan por el territorio y la persiguen a la carrera (especies móviles, pero no demasiado juguetonas) o la encuentran por el olfato (animales sedentarios, huevos, carroña). Los lagartos monitor huelen los olores a gran distancia y determinan con precisión su origen, sacando la lengua constantemente y oliendo el aire. Esta forma de búsqueda no es típica de los lagartos reales, pero sí típica de las serpientes. Los lagartos monitor se tragan la presa entera o cortan pedazos con la boca, sujetándolos con sus patas delanteras.

El dragón de Komodo (Varanus komodoensis) tiene una cola gruesa e inflexible, que no se usa para la defensa.

Debido a su gran tamaño, los lagartos monitor de Komodo comen alimentos especiales. La base de su dieta es la carroña, principalmente los cadáveres de animales grandes: cerdos salvajes, ciervos. Sin embargo, la carroña en la naturaleza es un producto «escaso». En este sentido, los lagartos monitor de Komodo han desarrollado tolerancia a los congéneres cuando comen presas y … la capacidad de matar a sus presas. Por supuesto, es difícil para un lagarto monitor pesado alcanzar a un venado veloz, pero no tiene que atraparlo, es suficiente para morder y en un par de días la mesa está lista. Incluso un ligero mordisco del lagarto monitor de Komodo es fatal, lo que dio lugar a que se hablara de la toxicidad de esta especie. Sin embargo, estos lagartos monitor no tienen un veneno real, pero hay un sustituto único para él. La saliva de los lagartos monitor de Komodo es muy viscosa y en ella se multiplican las bacterias patógenas, pequeños trozos de comida pegados entre los dientes del monitor les sirven de alimento. El propio propietario del arma bacteriológica no sufre en absoluto de tales flagrantes condiciones insalubres en su boca, pero cuando es mordido, la bacteria ingresa a la herida de la víctima y causa envenenamiento de la sangre. Un ciervo o un cerdo se debilitan y mueren a los pocos días, y el lagarto monitor encuentra una víctima por el olfato.

El lagarto monitor de cola anillada (Varanus acanthurus) tiene un color manchado brillante.

Los lagartos de monitor se reproducen una vez al año. La época de reproducción puede variar según el lugar de residencia del monitor, en los trópicos coincide con el inicio de la temporada de lluvias. Los lagartos monitor ponen de 7 a 60 huevos en madrigueras, huecos, hormigueros y montículos de termitas. El tamaño de los huevos varía de 2 cm en especies pequeñas a 10 cm de longitud en el lagarto monitor de Komodo (tal huevo pesa 200 g). Los huevos están cubiertos con una cáscara de pergamino suave, el período de incubación es inusualmente largo: ¡9-10 meses! Los padres no muestran preocupación por la descendencia, los lagartos monitor jóvenes después de la eclosión son completamente independientes. Las especies de tamaño mediano (por ejemplo, los lagartos monitor grises) alcanzan la madurez sexual a los 3 años.

Los lagartos monitor, debido a su gran tamaño, tienen pocos enemigos. Los más vulnerables son las especies pequeñas y los individuos jóvenes, incluso pueden sufrir de sus propios parientes; entre estos reptiles se conocen casos de canibalismo. Las serpientes grandes, las aves de presa y los cocodrilos pueden atacar a los lagartos monitor. Defendiéndose, estos animales golpean al atacante con la cola, silban, abren la boca y muerden dolorosamente.

Los ingleses llaman cocodrilo al lagarto Salvador (Varanus salvadorii) debido a la similitud de este gran lagarto con los cocodrilos.

Los lagartos monitor también sufren mucho por la caza. En algunos lugares se les caza por su carne, se recolectan huevos. Pero la mayoría de las veces, los lagartos monitor mueren por su piel. La piel de estos animales es fuerte, con un patrón hermoso y textura agradable; se considera una materia prima cara y se utiliza para fabricar zapatos, bolsos y otros accesorios exclusivos. Ahora, algunas especies de lagartos monitor se enumeran en los Libros rojos de datos nacionales (lagarto monitor gris), y el dragón de Komodo está incluido en el Libro Rojo Internacional. Para los humanos, estos reptiles no son peligrosos. Como excepción, se conocen varios casos de ataques de lagartos monitor de Komodo a personas, pero pueden explicarse por el pequeño tamaño de la víctima (la mayoría de las víctimas eran adolescentes). Evidentemente, los lagartos confunden a una persona de baja estatura con su presa habitual. Ahora se ha organizado una reserva para proteger a los lagartos monitor de Komodo, el acceso de los turistas a los hábitats de estos animales es limitado y los accidentes se han convertido en cosa del pasado. En cautiverio, la mayoría de las especies grandes de lagartos monitor arraigan mal, por lo que son raras en los zoológicos.