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Konik polaco

El Konik polaco es una raza de caballos poco conocida que pertenece al grupo de las llamadas razas locales. La pertenencia a este grupo se explica por el hecho de que fue criado dentro de un país y más allá de sus fronteras es casi desconocido. A esto le sumamos que estos caballos tampoco brillan con la belleza exterior. Incluso el nombre de los caballos polacos es una especie de diminutivo frívolo. Mientras tanto, esta raza puede revelarnos páginas interesantes de la historia. Para comprender cuál es su singularidad, es necesario viajar varios miles de años atrás …

El caballo fue domesticado en 3-4 milenios antes de Cristo. Su antepasado directo fue el tarpan de caballo salvaje, que vivía en las estepas y estepas forestales de Eurasia. Es de destacar que habiendo dado lugar a caballos domésticos, el tarpan posteriormente no se cruzó con ellos. La explicación es simple: los caballos salvajes eran competidores de comida de los domésticos, por lo tanto, donde se cruzaban sus caminos, la gente destruía las lonas sin piedad. Siglo tras siglo, la variedad de caballos salvajes declinó y sus tierras de forraje se redujeron al ganado. Como resultado de tal desplazamiento, el caballo salvaje casi desapareció de la faz de la Tierra en el siglo XVIII: algunas lonas forestales corrían a lo largo de los límites de Polonia, Prusia, Lituania, y rebaños reducidos de lonas esteparias vivían sus días en las estepas de Ucrania. En el siglo XIX, la especie se extinguió en la naturaleza y la gente moderna ni siquiera sabe cómo era el antepasado de los caballos domésticos.

Sin embargo, en los siglos XVIII-XIX, las personas capturaban periódicamente lonas individuales, se intentó domesticar caballos salvajes tanto con fines económicos como para salvar la especie. Por desgracia, todos no tuvieron éxito. Nacidos libres, los lonas se distinguían por una disposición inusualmente violenta y no solo no sucumbían a la doma, sino que no toleraban el cautiverio en absoluto. Con el mantenimiento de establos, los caballos salvajes podían durar un par de años, después de los cuales morían, a pesar de los buenos cuidados. Y, sin embargo, fue en estos siglos de extinción que las lonas lograron tener descendencia. No era de raza pura: los descendientes del tarpan, por regla general, eran mestizos de sementales salvajes y yeguas domésticas, en su mayoría exógamas, ya que los propietarios de caballos adinerados consideraban inferior a su dignidad tener yeguas con salvajes sin raíces. Así, a finales del siglo XIX, se formó una raza de caballos campesinos en el este de Polonia, en cuyas venas había un porcentaje considerable de sangre de tarpan.

Como todas las razas de trabajo de la selección nacional, las literas polacas para caballos son robustas, de ahí su nombre (traducido del polaco literas para caballos – «caballito»). Su altura a la cruz no supera los 130-140 cm, pero la sangre del tarpan se hace sentir, por lo que en la apariencia de estos animales, además de su baja estatura, hay muchas otras características de un caballo salvaje. Las cónicas polacas son óseas a baja altura, tienen un pecho ancho y profundo, lados redondeados con costillas convexas; su peso medio es de 300 a 400 kg. Sus cráneos son notablemente más grandes que los de otros caballos domésticos. La cabeza pesada tiene un perfil recto o ligeramente jorobado. Los ojos son prominentes y expresivos, las fosas nasales son capaces de ensancharse, las orejas son pequeñas, puntiagudas y móviles. El cuello es de inserción baja, bien musculado, no largo, la cruz es baja. La cobertura de las piernas es insignificante, pero a menudo se eleva alto (hasta las muñecas y los corvejones). Los cascos son pequeños pero firmes. La cola está baja.

Al igual que las lonas, un cinturón negro recorre el lomo del caballo polaco desde la crin hasta la base de la cola.

Todos los representantes de la raza tienen el mismo color: ratón. Este tipo de uniformidad es poco común en la cría de caballos. En los caballos musculosos, el cuerpo es uniformemente de color gris con ligeras variaciones de tono (de ceniza a marrón), mientras que la parte inferior de las patas y el extremo del hocico son negros. La melena y la cola son negras con salpicaduras ocasionales de hebras blancas. En algunas personas, se notan rayas inexpresivas en las piernas, las llamadas cebras, que también indican la primitividad de la raza.

También es de destacar que las cónicas polacas pueden cambiar el color del traje según la temporada: en verano son más oscuras y marrones, y se aclaran en invierno.

Esta variabilidad no es típica de los caballos domésticos, pero a menudo se encuentra en animales salvajes, cuyo dimorfismo estacional ayuda a permanecer invisible en cualquier contexto.

Todas las características anteriores son suficientes para decir que los conejitos caballos polacos son increíblemente similares a los caballos salvajes. ¿Pero no son realmente diferentes de las lonas? Para ser justos, cabe señalar que existen tales diferencias. Primero, la melena de los caballos polacos no está erguida, mientras que los testigos oculares describieron las lonas como caballos con melenas erectas, rígidas y ligeramente rizadas. En segundo lugar, el carácter de los caballos polacos es muy equilibrado, lo que no se puede decir de sus indomables ancestros salvajes. Por último, algunos caballos pueden tener marcas blancas en las patas, lo que también se considera un signo innegable de domesticación.

A pesar de estas deficiencias, el parecido exterior de las literas polacas para caballos con el tarpan dio impulso a los investigadores polacos en la década de 1930. Uno de ellos, el zootécnico y biólogo Tadeusz Vetulyany, tuvo una idea ingeniosa: si la gente a lo largo de la historia ha estado criando razas de ganado, eliminando genes silvestres “innecesarios” y cultivando cualidades económicamente útiles, ¿por qué no intentar al revés? Sí, la teoría de la evolución dice que su curso es irreversible, y en condiciones naturales, los caballos verdaderamente salvajes nunca nacerán de caballos domésticos liberados. ¡Pero si las leyes de la naturaleza son superadas por el trabajo humano! Si tratamos de llevar a cabo una selección selectiva no en la dirección de una mayor domesticación, sino en la dirección de purificar la sangre de genes de caballos domésticos, ¿no será posible resucitar una especie ya extinta de esta manera?

Habiendo reunido una manada de 35 cabezas en Belovezhskaya Pushcha, Tadeusz Vetulyany comenzó a seleccionar entre ellos a los potros más similares al tarpan. La ocupación de Polonia por las tropas de Hitler le impidió completar el trabajo: todos los caballos experimentales fueron llevados a Alemania. Afortunadamente, allí cayeron en manos de los talentosos naturalistas alemanes: los hermanos Lutz y Heinz Heck. Ellos, como los científicos polacos, estaban interesados ​​en la posibilidad de restaurar el tarpan como especie. Con el ganado polaco, los hermanos lograron un éxito fenomenal: entre sus pupilos nacieron potros con una melena erguida, ¡un signo absoluto de un caballo salvaje! Esto les dio a los hermanos el derecho de llamar tarpanoide al ganado experimental, es decir, medio tarpan. Parecía que quedaba muy poco hasta la completa restauración de la especie extinta, pero en el momento más inoportuno intervino el destino implacable … Al final de la guerra, Alemania se vio obligada a devolver las riquezas robadas, por lo que los caballos experimentales se fueron a su tierra natal. Lamentablemente, en 1952, Tadeusz Vetulyany murió repentinamente y sus seguidores no lograron repetir el éxito de la selección inicial. Los caballos polacos modernos todavía caminan con una melena colgante y, sin embargo, a pesar de este «defecto», podemos decir con seguridad: en este momento, esta es la única raza en el mundo cuyo fenotipo es lo más parecido posible a la apariencia de un caballo salvaje. Y dejemos que los genetistas declaren que los caballos polacos siguen siendo caballos domésticos, pero que solo se puede ver tarpan en ellos. ¿Dónde puedes familiarizarte con esta interesante raza?

Las estadísticas muestran que la mayor parte de esta raza todavía se concentra en Polonia. Los caballos modestos y poco atractivos no podían cautivar a los criadores de caballos del mundo que preferían criar razas caras con un brillo deportivo. Mientras tanto, los conejitos polacos están muy subestimados. El origen campesino de estos caballos determina su versatilidad. En los pueblos, los caballos polacos se suelen utilizar como caballos de tiro, pero también son adecuados para el turismo y los deportes ecuestres no profesionales. Equilibrados, sin pretensiones, con un cuerno de casco duro (y por lo tanto resistentes a las lesiones), estos caballos son ideales para largas caminatas, especialmente con estacionamiento en el campo, y los entrenados no pueden soportar obstáculos demasiado altos. La baja estatura acerca a esta raza a los ponis altos, por lo que las literas son buenas para enseñar a montar a niños y adolescentes. En países con inviernos suaves, las literas polacas para caballos se pueden mantener en una levada durante todo el año: no solo no contraen resfriados, sino que incluso se fortalecen en pasto libre. Además de todo, los árboles cónicos polacos se distinguen por su envidiable longevidad, resistencia a los parásitos y alta fertilidad.

Sin embargo, en los últimos años, esta raza está ingresando gradualmente al mercado internacional. En el extranjero, los caballos polacos ganan fama no con medallas y récords, sino con su «salvaje inmaculada». La similitud con el tarpan hace que los ecologistas de diferentes países devuelvan estos caballos a la naturaleza, porque después de pasar por un período de aclimatación, los caballos polacos tirados por caballos pueden vivir en la naturaleza sin necesidad de supervisión humana. Y la naturaleza, a su vez, necesita desesperadamente a tales «salvajes», aunque no del todo de pura raza. Los estudios en muchas reservas han demostrado que las estepas, desprovistas de ungulados, se están degradando, incluso a pesar de la protección más estricta. En áreas absolutamente protegidas, la biodiversidad, altura y productividad de la cubierta vegetal son menores que en áreas de pastoreo moderado. Con el fin de salvar los paisajes naturales, los caballos de caballos polacos se llevan a las áreas protegidas. Existen manadas salvajes de estos caballos en Polonia, Letonia, Gran Bretaña, Holanda, Francia, Alemania, Lituania. Quién sabe cómo terminará este proceso, tal vez ya en nuestro siglo, manadas de verdaderos mustangos europeos barrerán los prados y las estepas.

Una manada de caballos salvajes polacos en la reserva natural de Ostvardersplasse (Flevoland, Países Bajos).