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Jays

Los arrendajos son el grupo más grande de aves de la familia Raven del orden Passeriformes. Hay 44 especies conocidas de arrendajos en el mundo, y en su diversidad superan a numerosos cuervos, cuervos y urracas. Esto se debe en parte al hecho de que este grupo de aves es heterogéneo: incluye representantes de 9 géneros a la vez. En un sentido sistemático, las urracas y los arrendajos se consideran los parientes más cercanos de los arrendajos.

Jay común (Garrulus glandarius).

Todos los arrendajos son aves de tamaño mediano. A diferencia de otros cuervos, que se distinguen por su fuerte constitución, los arrendajos son ligeros y elegantes. Un cuerpo estilizado, un pico pequeño, patas delgadas y tenaces y, sobre todo, una cola larga los hacen parecer una urraca liviana. Muchas especies tienen un mechón en la cabeza: un manojo de plumas que sobresale constantemente o que se eleva solo cuando están excitadas.

Jay de cabeza de felpa (Cyanocorax chrysops).

El pico, las patas y el iris de los ojos suelen ser de color oscuro, pero en el plumaje casi siempre hay matices del espectro azul-violeta. Incluso los nombres latinos de los arrendajos contienen a menudo la raíz «ciano», «violo» y similares, que en la traducción significa «azul», «violeta». Al mismo tiempo, el área ocupada por estas flores es muy diferente: por ejemplo, el arrendajo arbustivo monocromático es completamente azul, mientras que el arrendajo púrpura multicolor tiene plumas oscuras y brilla púrpura solo con luz brillante.

Jay púrpura (Cyanocorax cyanomelas).

En cuanto a los colores adicionales, en la mayoría de los casos son tenues (negro, blanco, marrón), y solo los arrendajos verdes tienen colores complementarios verde y amarillo.

Jays verdes (Cyanocorax yncas).

Es de destacar que el color azul de las plumas en los arrendajos no se debe a los tintes, sino a la refracción de la luz en las microscópicas ranuras del abanico. Si la pluma se aplasta, su microestructura se alterará y el color azul desaparecerá.

La cresta elevada del arrendajo verde indica que esta ave está interesada en algo.

Los arrendajos viven en tres continentes de la Tierra: en Eurasia, América del Norte y del Sur. El centro de diversidad de especies se encuentra en América del Sur y México, donde son comunes varias decenas de especies de estas aves. Es en el sur del continente norteamericano donde se pueden encontrar especies endémicas como el arbusto isleño multicolor de Senblessian, multicolor con cresta, y los arrendajos arbustivos de Florida (las dos primeras especies viven en México, la tercera en las Islas del Canal frente a la costa de California y la cuarta en Florida).

Jay crestado (Cyanocorax dickeyi).

El área de distribución del arrendajo común cubre toda la zona templada de Eurasia, desde Gran Bretaña y Noruega en el oeste hasta las extensiones de Siberia y China en el este. El arrendajo decorado, cerca de ella, habita en las islas japonesas, y el arrendajo malayo con cresta vive en Tailandia, Indonesia y Malasia.

El arrendajo malayo con cresta (Platylophus galericulatus) es una de las pocas especies cuyo plumaje carece de azul.

El arrendajo azul americano está muy extendido en Canadá y el norte de los Estados Unidos. Finalmente, en Asia Central, se conocen 4 especies de arrendajos saxaul.

Una hembra de saxaul jay (Podoces panderi) en el delta del río Ili (Kazajstán). La coloración apagada de esta especie disfraza a las aves contra el fondo de arena.

En general, los arrendajos son aves típicas del bosque. Viven en diferentes tipos de plantaciones de árboles: algunas especies prefieren rodales maduros con muchos árboles viejos huecos adecuados para anidar, otras prefieren arboledas dispersas, matorrales de arbustos y bordes, donde es más fácil conseguir alimento. La única excepción son los arrendajos saxaul, que anidan entre los arbustos raros y bajos de los desiertos y evitan los rodales densos.

Jays saxaul de cola blanca (Podoces biddulphi).

Muchos arrendajos se clasifican como especies sinantrópicas, es decir, aquellas que se asientan cerca de los humanos. De hecho, aunque estas aves no anidan en edificios como palomas y gorriones, a menudo visitan campos, parques, vertederos en busca de presas fáciles. Junto con los carboneros y los camachuelos, los arrendajos son los huéspedes más frecuentes cerca de los comederos de invierno.

El arrendajo de Yucatán (Cyanocorax yucatanicus) busca garrapatas en la espalda del mazama.

La naturaleza de estas aves es más cercana a la de una urraca: su vuelo es rápido, pero corto, los arrendajos se mueven a regañadientes por el suelo, en saltos cortos, pero se escabullen hábilmente entre las ramas. Los gritos de estos pájaros son delgados y agudos (