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Hipopótamos

El hipopótamo, o hipopótamo, es un animal del orden Artiodáctilo, en el que, junto con los jabalíes y los jabalíes, constituye un suborden separado de los no rumiantes. Solo se conocen dos tipos de hipopótamos en el mundo: ordinarios (simplemente se le llama hipopótamo) y enanos (esta especie es poco conocida).

Cara de hipopótamo.

La especie de estos animales es tan peculiar que es difícil imaginar su relación con otros ungulados. El crecimiento del hipopótamo no supera los 1,5 m (la altura del hipopótamo pigmeo es incluso menor: 70-80 cm), ¡pero la masa puede alcanzar las 3-3,5 toneladas (en el pigmeo, respectivamente, 200-250 kg)! Es decir, el peso de un hipopótamo es comparable al peso de un elefante. Esto se debe al hecho de que el hipopótamo es un animal extremadamente bien alimentado.

Hipopótamo (Hippopotamus amphibius).

Su cuerpo es muy grueso, su enorme cabeza descansa sobre un cuello tan corto que parece que el hipopótamo no lo tiene en absoluto. El hocico del hipopótamo, largo y ancho al mismo tiempo, se ensancha hacia el final. Los ojos y oídos de esta bestia son muy pequeños, con los ojos y las fosas nasales ubicados en la parte superior del cráneo.

Los incisivos enormes están ocultos en la boca ancha, cuya longitud puede alcanzar los 40-50 cm.

Las patas del hipopótamo son cortas y gruesas y terminan en dedos cortos con pezuñas diminutas. La cola también es muy corta. El cuerpo del hipopótamo está cubierto de piel gruesa y desnuda de color gris. Esta piel tiene una alta capacidad regenerativa, por lo que las heridas superficiales y los rasguños en el hipopótamo cicatrizan muy rápidamente. Y no se le pueden infligir heridas profundas porque una capa gruesa de grasa está oculta debajo de la piel, que protege los órganos internos del daño. Los hipopótamos tienen otra habilidad asombrosa: su sudor es rojo, por lo que en el calor parece como si el animal estuviera sangrando. Dado que un hipopótamo no puede volver a masticar la comida como un rumiante, su estómago es muy complejo y consta de tres cámaras. Un subproducto de esta digestión es una gran cantidad de gas, que el animal elimina al abrir bien la boca.

Ambos tipos de hipopótamos son habitantes africanos. El hipopótamo común se encuentra en casi todo el continente excepto en el extremo norte, el área de distribución del hipopótamo pigmeo se limita al cinturón tropical (Nigeria, Liberia, Sierra Leona, Guinea). Los hipopótamos están fuertemente adheridos al agua, por lo que solo se encuentran a lo largo de las orillas de los ríos con una corriente lenta y en los pantanos. Estos animales viven en manadas de 10 a 30 individuos (muchos machos adultos se crían por separado). La mayoría de las veces, los hipopótamos se alimentan en la orilla (generalmente de noche) o descansan en el agua (durante el día). En la orilla, los hipopótamos son lentos y se mueven a un ritmo pausado. En aquellos lugares donde los animales suelen pisar caminos, y la profundidad de la rutina puede alcanzar el medio metro. En caso de peligro, ¡los hipopótamos se precipitan al agua a una velocidad de hasta 40 km / h! En el agua, los hipopótamos no nadan bien y prefieren tocar el fondo con los pies. Pero pueden pasar mucho tiempo bajo el agua (3-5 minutos sin salir a la superficie), incluso duermen bajo el agua, subiendo automáticamente a la superficie para inhalar.

Hipopótamo bajo el agua.

En general, estos animales son bastante flemáticos y rara vez hay conflictos entre ellos en la manada. Pero esto es solo una calma visible. Con los animales que los rodean, los hipopótamos no se paran en ceremonia y pueden morder al que tomaron por enemigo. ¡Y la mordedura de un hipopótamo en muchos casos equivale a la muerte! Después de todo, las enormes mandíbulas de este animal se pueden comprimir con una fuerza de 500 kg, agregue a estos enormes dientes y comprenderá por qué el hipopótamo es considerado uno de los animales africanos más peligrosos. Existe un caso conocido en el que un hipopótamo literalmente muerde a una persona por la mitad con un solo movimiento. Al mismo tiempo, se han registrado numerosos casos en los que los hipopótamos mostraron caricias y un cuidado aparentemente irrazonable por los antílopes y las cebras, protegiéndolos de los ataques de cocodrilos durante el cruce.