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Gansos domésticos

Los gansos domésticos son una de las aves domesticadas más grandes, solo superada por los pavos en tamaño. Su número es mucho menor que el de otras aves de corral, pero al mismo tiempo, ocupan una posición especial «privilegiada» en la agricultura.

Gansos domésticos blancos de la raza china.

Entre otras aves, los gansos domésticos se diferencian en que descienden de varias especies salvajes a la vez. La mayor influencia en la formación de su raza fue ejercida por los gansos grises salvajes que viven en todas partes en la inmensidad de Eurasia. De esta especie se origina la gran mayoría de las razas modernas. En el este, algunas razas se originan en el ganso salvaje de patas secas que vive en Asia y no se encuentra en Europa. Finalmente, en las regiones del norte de Europa, se obtuvieron varias razas locales poco conocidas mediante la hibridación de gansos domésticos con gansos salvajes de frente blanca que viven en la tundra.

La domesticación de gansos fue bastante inusual. Estas aves no tienen un solo foco de domesticación, este proceso tuvo lugar simultáneamente en diferentes regiones de Europa y Asia. La domesticación de los gansos ocurrió mucho más tarde que la domesticación de pollos, patos, palomas, sucedió hace unos 3000 años. Si la domesticación de otras aves domésticas se limitó a las regiones cálidas del sur, entonces los gansos se domesticaron primero en el norte. Los focos de domesticación más antiguos se encuentran en el territorio de la Alemania moderna, en las costas de los mares Báltico y del Norte, aproximadamente al mismo tiempo que se domesticaron los gansos (independientemente de los alemanes) en la Antigua Grecia y Roma, China. A partir de estos focos, los gansos domésticos se extendieron gradualmente a los países vecinos, luego la zona de su distribución cubrió toda Eurasia. Durante el período colonial, los gansos fueron llevados a otros continentes, pero no alcanzaron gran popularidad allí. Ahora, el mayor número de gansos todavía se observa en las regiones de domesticación histórica: Europa del Norte y Occidental, un poco menos en Asia, Italia, Europa del Este, relativamente pocos en los EE. UU., En otros países, los gansos son pocos en número.

Los gansos chinos han conservado muchas de las características externas de sus ancestros salvajes: los gansos secos. Entre otras razas, se distinguen por un bulto en el pico y una curva de cisne en el cuello.

La razón de esta domesticación inusual radica en la forma de vida de los gansos. Estas aves son herbívoras, por lo que obtienen la mayor parte de la comida por sí mismas y no necesitan alimentarse. Y si es así, entonces la cooperación con los humanos no aporta mucho beneficio a estas aves, a diferencia de los pollos y patos, los gansos adultos no se acercaron a las viviendas de los pueblos antiguos. Pero el hombre estaba muy interesado en obtener una fuente de carne tan rentable, por lo que los primeros gansos domésticos no fueron atraídos a las viviendas, sino que simplemente capturaron polluelos para engordarlos más. Dado que la anidación masiva de gansos tuvo lugar en los prados del norte de Europa, la domesticación aquí tuvo lugar antes que en otras regiones. Criados en cautiverio, los gansos se apegaron a su amo … por su intelecto. Al ser aves muy inteligentes con una monogamia pronunciada, los gansos tienden a ser fieles tanto a su cuidador como a su compañero de anidación. Estas cualidades de los gansos ya se notaron en la antigüedad, por lo que los antiguos griegos respetaban a los gansos, y los romanos identificaron a estas aves con la diosa Juno, la guardiana del hogar familiar y la fidelidad marital. Junto al templo de la diosa en el Capitolio, se mantenía constantemente una manada de gansos sagrados, eran estos pájaros los que despertaban a los guardias con su cacareo en la noche cuando los galos atacaban Roma. De aquí viene el dicho «los gansos salvaron Roma».