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Gallos o peces luchadores

La mayoría de la gente asocia la palabra «pelear» con perros o gallos, pero los acuaristas saben que este título está en manos de peces interesantes. Por su disposición arrogante, recibieron el apodo de «gallos». Hay 73 especies de peces luchadores en el mundo y pertenecen a la familia de los macropodos, que también incluye a los conocidos gurami, macropodos y lalius.

Gallo de boca grande (Betta macrostoma).

Al contrario de su formidable nombre, los gallos son de tamaño pequeño. El pez luchador Akarian más grande alcanza una longitud de 12,5 cm, y los representantes más pequeños del género no superan los 2,5 cm. Su cuerpo es oblongo. Las aletas pectorales son discretas, la aleta dorsal es alta y se desplaza hacia la cola, la aleta anal es muy larga y se extiende casi por todo el abdomen, la aleta caudal es redondeada o con radios ligeramente alargados en el centro (forma de rábano). El color de los individuos silvestres es tenue, está dominado por tonos arena, marrón y grisáceo. Al mismo tiempo, algunas partes del cuerpo y las aletas pueden tener manchas contrastantes (azules, rojas). Los machos y las hembras se distinguen bien: con el mismo patrón corporal, los machos tienen un color más saturado y de mayor tamaño, las hembras tienen un grano blanco cerca del ano.

Hermoso pez luchador (Betta pulchra).

Los gallos viven solo en aguas frescas y cálidas con una corriente lenta. La variedad de especies silvestres cubre varias regiones del sudeste asiático: Tailandia, Indonesia, Vietnam, Laos, Camboya. Aquí son representantes comunes de la fauna acuática y se encuentran incluso en alcantarillas. En agua tibia y sucia, el contenido de oxígeno se reduce, por lo que los gallos tienen un dispositivo especial que les permite respirar aire atmosférico. Este es un órgano laberíntico, que es una red de placas óseas en el lado interno del opérculo. El aparato del laberinto está densamente impregnado de vasos sanguíneos; para reponer las reservas de aire en su interior, los peces flotan periódicamente hacia la superficie del agua. Si se les priva de esta oportunidad, pueden morir. Por lo demás, los peces luchadores son muy poco exigentes, se alimentan de insectos, gusanos, larvas de mosquitos, que se apoderan de la superficie del agua.

Las maravillosas propiedades de los gallos no se limitan a la capacidad de respirar solo aire. El proceso de reproducción es muy inusual para ellos. El macho lucha por la hembra, muerde y ahuyenta al oponente. Es muy persistente y no deja de perseguir hasta que un competidor abandona su territorio o lo derrota. Habiéndose retirado con la hembra, ¡el macho literalmente exuda espuma! Las diminutas burbujas de aire que emite suben a la superficie, pero no revientan porque el gas se mezcla con la saliva, pero se acumula en la superficie. Los acuaristas inexpertos en ese momento creen que el pez está enfermo. De hecho, el gallo de esta manera construye un nido para futuras crías. El desove ocurre cerca de la superficie del agua. El macho envuelve el cuerpo de la hembra, fertiliza los huevos e inmediatamente los agarra con la boca y los coloca en un nido de aire. En esta cuna de espuma maduran de 100 a 250 huevos durante 1-3 días. Luego, durante otros 3-5 días, las larvas se esconden en el nido, el macho las protege. Después de dejar el nido, los alevines se independizan. Alcanzan la madurez sexual a los 3-4 meses y los machos viven unos 3 años.

Desove de gallos siameses (Betta splendens): la hembra nada boca abajo y pone huevos directamente en el nido.

Los peces luchadores, aparentemente modestos, nunca hubieran atraído la atención de las personas si no tuvieran una naturaleza tan agresiva. Los tailandeses notaron esta característica en el siglo XIX y comenzaron a criar gallos siameses en reservorios artificiales. Aquí se reveló a la gente el último milagro de la lucha contra los peces: ¡una variabilidad colosal!

Muy pronto, individuos de todos los colores del arco iris con magníficas aletas de forma increíble aparecieron en cautiverio.

El trabajo de cría llevado a cabo tanto por los acuaristas asiáticos como por los europeos que tomaron el relevo ha llevado al surgimiento de muchas razas. Los peces luchadores siameses se han vuelto tan populares que la misma palabra gallo se ha asociado solo con esta especie. Pero científicamente, esto está mal. En los acuarios se crían otros tipos de gallos, que el público en general ignora inmerecidamente.

Mantener estos peces no es difícil ni siquiera para los principiantes, pero hay que tener en cuenta sus características biológicas. Se debe tener mucho cuidado al agregar peces de otras especies a los gallos. Con gran éxito se llevarán bien con vecinos tranquilos, pero pueden matar a individuos demasiado delicados, por la misma razón no se pueden tener dos machos en un contenedor. Debe observar cuidadosamente el comportamiento de la pareja durante el desove: algunos machos ahuyentan incluso a las hembras, por estar en condiciones de hacinamiento. Pero en el espacioso acuario de especies, los peces luchadores se llevan bien entre sí. Si es necesario separar a los machos, se puede insertar una partición de vidrio o plexiglás en el acuario. Pero esta es solo una medida temporal y no muy efectiva. El caso es que los machos, al verse a través del cristal, continúan sus ataques. Si los mantiene en esta posición durante mucho tiempo, los peces se lastiman y pierden su atractivo.

Un macho de gallo siamés de cola creciente en una pose de pelea cerca de una mampara de vidrio.

El agua del acuario debe estar limpia y tibia (25-30 ° C). Es posible una desviación a corto plazo de la temperatura óptima de 3-5 ° C. Es deseable mantener el pH a 6-7,5, la dureza en el rango de 2-12 °. La aireación no es necesaria en el acuario, pero se deben plantar plantas a lo largo de las paredes. También es una buena idea cultivar plantas flotantes en el acuario, los machos pueden usarlas como base para un nido. La naturaleza del suelo no importa, porque a los bettas les encanta nadar cerca de la superficie, pero se ha observado que los peces luchadores responden bien a fondos o suelos oscuros. Los peces se alimentan 1-2 veces al día con gusanos de sangre, tubifex, camarones en salmuera, comida seca. Es importante no sobrealimentar a los machos, ¡son propensos a la obesidad! Por ejemplo, la dosis diaria es de 5-6 trozos de túbulo o un plato de alimento seco 1×1 cm

Antes del desove, el abdomen de la hembra se hincha. En este momento, debe ser el primero en poner al macho en el acuario de desove y, en un día, a la hembra. Al mismo tiempo, debe contar con algún tipo de refugio en el acuario. Si los peces no muestran agresión, pronto comienza el desove, de lo contrario, la hembra debe cambiarse por una más grande. Después del desove, se plantan inmediatamente. El macho se trasplanta después de que los alevines abandonan el nido. Una hembra que no desovó a una edad temprana pierde posteriormente la capacidad de reproducirse.

Pez luchador siamés o gallos siameses

Cola de velo

La más antigua de las razas, criada por selección de individuos con aletas dorsal, anal y caudal largas que tienen radios suaves. Debido a esta estructura específica, las aletas caen en hermosas olas.

Gallo siamés de cola de velo.

Cola creciente

El más efectivo y extendido. Sus aletas dorsal, anal y caudal son largas y exuberantes, pero los rayos son duros, por lo que el cuerpo del pez se asemeja a un abanico extendido. Debido a la amplia extensión de la aleta, los individuos multicolores con varios patrones se ven especialmente bien en esta raza. Además, la forma de las aletas de los gallos de cola creciente enfatiza con éxito el color blanco, que rara vez se encuentra en los peces.

Pez luchador de cola creciente (macho).

De dos colas

La aleta caudal de esta raza está dividida en la base en dos partes, pero su longitud y grado de separación pueden variar mucho. Los peces de dos colas no solo son atractivos sino también muy inusuales.

Un gallo de dos colas con una cola pequeña, extendida como las alas de una mariposa.

Tres colas

Sigue siendo una raza rara, similar en sus características a la anterior, con la única diferencia de que la cola de estos gallos se divide en tres lóbulos a la vez.

Pez luchador de cola corona.

Cola de corona

Las aletas de esta raza tienen casi la misma longitud que las del pez de cola creciente, pero sus bordes están cortados como una corona real. En esta raza, los individuos de colores oscuros y brillantes (negro, rojo-negro, etc.) se ven especialmente hermosos.

De cola redonda

Estos gallos se parecen sobre todo a los representantes salvajes de su especie, ya que tienen aletas relativamente pequeñas. Sin embargo, no parecen pasar desapercibidos, gracias a la forma ordenada de la cola, que enfatiza con éxito el color brillante.

Gallo siamés de cola redonda.

Colas de lanza

Según las proporciones del cuerpo y las aletas, estos gallos se parecen a los de cola redonda, pero se diferencian en un detalle: los rayos centrales de la cola son más largos que los laterales. Debido a esta característica, la cola en diferentes individuos se asemeja a una lengua alargada de llama o una raíz de rábano.

Póster

Los machos de esta raza también tienen la cola y las aletas dorsales compactas, pero su forma no es perfectamente redonda, sino algo más corta. Como resultado, el ancho de la cola excede su longitud, lo que cambia las proporciones y la apariencia del pez.

Cartel de gallo.

Póster colas de corona

Como sugiere el nombre, esta raza tiene aletas pequeñas como el pez cartel clásico, pero los extremos de las aletas están extirpados, lo que los hace parecer espinosos.

Colas delta

Estos bettas son muy similares en apariencia a las colas de velo, ya que tienen largas aletas dorsal, anal y caudal. Al mismo tiempo, la rigidez de los rayos no permite que sus aletas caigan como un velo. A medida que se mueven, se pliegan en un triángulo ancho, similar a la letra griega «delta».

Real o gigantesco

Las proporciones de aletas y cuerpo en esta raza están más cerca de los gallos de cola redonda, pero se distinguen por su gran tamaño, por lo que estos peces luchadores son más similares a sus parientes, los macrópodos. La genética de la raza es tal que entre la descendencia, aproximadamente la mitad de los individuos alcanzan el gigantismo completo (hasta 18 cm de longitud) y la mitad siguen siendo medio gigantes (7-8 cm). Naturalmente, estos peces requieren mucho más espacio para vivir y comida.

Elefantes

La originalidad de esta raza radica en el hecho de que el efecto decorativo no es creado por las aletas dorsal, anal y caudal, como en todos los demás gallos, sino por un par de aletas pectorales. Son grandes, largos y exuberantes, y durante el movimiento (en forma recta) se parecen a las orejas de un elefante.

Pez luchador con orejas de elefante.

Dracónico

Esta es quizás la única raza en la que la forma de las aletas no juega un papel especial. El pez dragón puede ser de cola corta y larga, y su principal característica distintiva son las escamas duras con un brillo metálico pronunciado. Los gallos dragón de dos colores se ven especialmente bien, en los que las escamas escarlatas o negras se combinan con blanco plateado o turquesa esmeralda.

Pez luchador dragón.

Pez luchador verde o gallos esmeralda

Esta especie se conoce de los embalses de Laos y Tailandia. Lo describieron tarde (en 1972), lo cual es bastante extraño, porque es difícil no notar estos hermosos peces. El cuerpo de estos gallos arroja un brillo metálico esmeralda, cada escala tiene un borde negro, por lo que el patrón general es claramente visible. Las condiciones de detención son generales, aunque pueden desovar no solo en la superficie, sino también en la columna de agua. Los peces luchadores verdes se llevan bien con los gouras gruñones, sus vecinos naturales en su tierra natal.

Gallo Smaragd (Betta smaragdina).

Con mucha menos frecuencia, otros tipos de peces luchadores se mantienen en acuarios: javaneses, borneanos, pintados, simples, hermosos, de un solo punto.