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Escorpiones

Los escorpiones son uno de los animales marinos más peligrosos. Incluso el nombre de estos peces proviene del nombre «pez escorpión» adoptado en idiomas extranjeros, lo que indica un fuerte veneno. A pesar de que el pez escorpión no se puede llamar hermoso, pocos pueden competir con ellos en el colorido y la peculiaridad de las formas. De forma sistemática, varios géneros de peces de la familia de los escorpiones del orden similar al escorpión se clasifican como escorpiones. El pez león y las mejillas espinales están muy cerca de ellos; los parientes más lejanos de los escorpiones son las verrugas, la lubina, los gallos de mar y los trigly.

Pez escorpión rojo (Scorpaena scrofa).

Los escorpiones son peces pequeños y medianos, la longitud de la mayoría de las especies no supera los 30 cm. Se caracterizan por una cabeza grande y un cuerpo acortado que se estrecha bruscamente hasta la cola. La cola en sí es pequeña y discreta, pero las aletas son grandes, con radios muy desarrollados. La aleta dorsal está dividida por una muesca en dos partes: en la parte anterior, 7-17 radios se han convertido en espinas afiladas, en la parte posterior solo hay una espina. Además, hay una espina en las aletas pélvicas y 2-3 en la anal. Cada espina tiene dos ranuras a lo largo de las cuales fluye hacia abajo el moco secretado por las glándulas venenosas en la base de la espina. Este principio de estructura es un poco como el dispositivo de los dientes venenosos en las serpientes. Además de las espinas, los escorpiones tienen un puente óseo debajo del ojo que protege la cabeza, razón por la cual a estos peces a veces se les llama mejillas de concha. Los escorpiones también tienen espinas cortas en las mejillas, pero no son venenosas. Los ojos de estos peces están abultados como los de los sapos y las ranas.

La boca del pez escorpión es grande y, si es necesario, puede abrirse de par en par.

Las serpientes escorpión tienen una propiedad más exclusiva de los peces en común. El caso es que los escorpiones … ¡mudan! Periódicamente, cambian su piel (por ejemplo, el escorpión del Mar Negro lo hace todos los meses) y, como las serpientes, los escorpiones mudan su piel por completo en forma de media. Pero la principal característica distintiva del pez escorpión son las numerosas excrecencias que cubren el cuerpo del pez. Se pueden desarrollar en diversos grados, desde mechones cortos que imitan musgo hasta formaciones ramificadas que se asemejan a algas o corales. Esta comitiva se complementa con un color variado.

El color del pez escorpión en riqueza y variedad se asemeja a una alfombra oriental.

Aunque el esquema de color de la mayoría de las especies se reduce a tonos rojo-marrón, una gran cantidad de pequeñas manchas, líneas, rayas y medios tonos de varios colores hacen que el patrón sea increíblemente rico, y el escorpión en sí es invisible contra el fondo colorido del arrecife de coral.

El intrincado patrón del pez escorpión de encaje (Rhinopias aphanes) corre continuamente desde el torso hasta las aletas, creando una rama de coral perfecta.

En el escorpión de encaje, el color es muy variable: entre los representantes de esta especie se pueden encontrar individuos rojos, amarillos, negros, de un solo color y multicolores. Los machos y hembras de todos los escorpiones tienen el mismo aspecto.

Este pez sombrío también es un pez escorpión de encaje.

Otro atuendo del rico «vestuario» de escorpiones de encaje.

El hábitat de los escorpiones cubre todas las zonas tropicales y subtropicales del mundo. Se pueden encontrar muchas especies de escorpiones en las islas del archipiélago malayo, Filipinas y Tailandia. Una de las especies más septentrionales es el escorpión del Mar Negro, o gorguera de mar, que vive en el Mar Negro. En general, todos los escorpiones viven exclusivamente en agua salada, sus hábitats favoritos son las zonas costeras y las aguas poco profundas de los atolones de coral, pero algunas especies se pueden encontrar a una profundidad de hasta 2000 m. La mayor parte del tiempo, los escorpiones pasan en completa inmovilidad, acostados en el fondo esperando presas. Rara vez nadan y recorren distancias cortas, pero si es necesario, pueden hacer carreras rápidas. Los escorpiones llevan un estilo de vida solitario, según algunos informes, algunas especies están activas solo por la noche.

Escorpión Echmeyeri (Rhinopias eschmeyeri).

Los escorpiones son depredadores de emboscada. Estos peces no solo son difíciles de distinguir con el fondo del paisaje circundante, sino que también se entierran en el suelo de tal manera que solo los ojos son visibles desde el exterior (por eso están tan abultados). El escorpión espera pacientemente en una emboscada durante horas hasta que la víctima aparece en el campo de visión, luego el escorpión abre rápidamente la boca y literalmente introduce a la víctima en ella. Dado que estos peces atacan a los animales pequeños, se tragan a sus presas enteras. Los escorpiones cazan peces pequeños, crustáceos (camarones) y cefalópodos (principalmente calamares). Las especies de escorpiones de aguas profundas y las que cazan de noche encuentran presas debido a la línea lateral muy desarrollada, que se ha trasladado a la cabeza del escorpión. Gracias a esta línea, los depredadores detectan las vibraciones del agua producidas por la presa y determinan su ubicación incluso en la oscuridad total.

El pez escorpión de California (Scorpaena guttata) come calamares (Doryteuthis opalescens).

Los escorpiones ponen huevos en porciones separadas empaquetadas en globos mucosos. Estas latas flotan a la superficie del agua y allí se desintegran en huevos separados. De los huevos flotantes nacen las larvas, que al principio permanecen en la superficie del agua, pero habiendo madurado un poco, descienden a las capas inferiores.

Caviar de escorpión californiano.

En la naturaleza, los escorpiones tienen pocos enemigos, dado su excelente camuflaje, baja movilidad y fuerte toxicidad. Pero para los humanos, los escorpiones tienen un doble interés. Por un lado, estos peces representan un peligro real para los buceadores, la natación e incluso para las personas que se relajan en la orilla. Es que el hábil camuflaje del escorpión no permite encontrar al pez a tiempo, por lo que es muy fácil pinchar sus espinas. Lo que complica la situación es que los escorpiones a menudo son arrojados a tierra y sus espinas pueden atravesar incluso los zapatos ligeros. Cuando se aplica una inyección, el veneno entra inmediatamente en la herida, lo que provoca un dolor muy intenso. El dolor aumenta con el tiempo e incluso puede provocar la pérdida del conocimiento debido al dolor. Además, los componentes del veneno provocan una disminución de la presión, edema de los pulmones y la extremidad afectada y entumecimiento. Los síntomas persisten en unos pocos días, pero las muertes por envenenamiento por escorpión son raras.

Scorpenopsis de cabeza plana (Scorpaenopsis oxycephala).

Por otro lado, los escorpiones del Mar Negro y de California tienen un valor gastronómico considerable. Su carne es muy sabrosa, da un excelente caldo, por lo que la sopa de pescado y las sopas de pescado a menudo se cocinan con escorpiones. Atrapan peces escorpión en el camino con otros peces y los cortan con guantes por separado de otras especies. La carne libre de espinas no representa ningún peligro. Los escorpiones también son atractivos para los acuaristas, aunque mantenerlos en casa no es fácil. Al criar escorpiones, es importante brindarles refugio en acuarios, buena aireación y filtración de agua. Los escorpiones se alimentan con peces pequeños y crustáceos (camarones de salmuera), con peces de igual tamaño, los escorpiones se comportan pacíficamente y se llevan bien con sus vecinos.