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Erizo

Los erizos son pequeños mamíferos insectívoros, cuya imagen es bien conocida por todos. Los tenrecs y los himnos son los más cercanos a ellos: animales pequeños, similares a erizos sin espinas (o con un pequeño número de ellos). Además de los himnos, los erizos están relacionados con otros insectívoros: musarañas y topos. Pero el puercoespín espinoso, aunque parece un erizo, no tiene nada que ver con él. Hay 23 tipos de erizos en el mundo, todos son del mismo tipo.

Erizo europeo o común (Erinaceus europaeus).

El tamaño de los erizos varía de 10 a 20 cm de longitud, peso – 300-800 g. El cuerpo de estos animales está rodando, el cuello es muy corto y prácticamente invisible. La cabeza es bastante grande y ancha en relación con el cuerpo, el extremo del hocico se extiende en un estigma alargado. Los ojos de los erizos son muy pequeños, como cuentas, ven que no es importante. Pero la nariz alargada es muy móvil y está salpicada de vibrissae («bigotes»), por lo que su sentido del olfato es excelente. La audición también es sensible, las orejas son pequeñas (a excepción del erizo de orejas).

La cola y las patas de estos animales son pequeñas. La principal característica distintiva de los erizos son las espinas, que cubren densamente casi toda la superficie del cuerpo. Las espinas miden solo 1-2 cm de largo, pero están muy densamente ubicadas; las espinas crecen en la espalda, la frente y los lados de los erizos, en estos lugares debajo de la piel hay una capa de músculos anulares, gracias a la cual los erizos pueden enrollarse en una bola y se estira la piel de la parte superior del cuerpo. La parte inferior del cuerpo está cubierta de pelo corto. El color de los animales es condescendiente (gris, marrón), las espinas suelen ser de dos colores, con una base oscura y puntas blancas. Los albinos a veces se encuentran entre los erizos.

Las espinas son pelos modificados. A diferencia de otros animales, los erizos nunca tienen una muda completa y las espinas se reemplazan gradualmente cada año y medio. Solo las personas enfermas pueden quedarse calvas a la vez.

Los erizos viven solo en dos continentes: en Eurasia y África (en su parte norte). En América del Norte, a pesar de la similitud de su clima con el de Europa, no hay erizos. Estos animales están aclimatados en algunas islas (en Nueva Zelanda, por ejemplo). Diferentes tipos de erizos viven en bosques, estepas e incluso desiertos. Estos animales viven solos, se adhieren a un área determinada, que evitan regularmente en busca de alimento. Es cierto que los erizos no marcan el territorio y no lo protegen de los rivales. Estos animales son activos principalmente por la noche, durante el día se esconden de los depredadores (y especies del sur y del calor) en matorrales de arbustos, entre raíces, en madrigueras poco profundas. La disposición de estos animales es pacífica, pero el intelecto está bastante poco desarrollado.

El erizo chico (Hemiechinus auritus) es un habitante típico del desierto.

Debido a sus patas cortas, los erizos no pueden correr rápido, por lo que suelen moverse a un ritmo pausado. No intentan pasar desapercibidos, se comportan bastante ruidosamente, soplan, susurran las hojas. Los erizos pueden permitirse esa libertad, ya que tienen un excelente medio de protección: las espinas.

Los erizos tienen ciertas dificultades con este remedio: al ser inaccesibles para los depredadores, al mismo tiempo se ven privados de la oportunidad de cuidarse a sí mismos. De hecho, el erizo no puede peinar las espinas ni lamerse, por lo que a menudo se convierte en portador de una gran cantidad de garrapatas. En biología, incluso hay una unidad de medida llamada por hora. Este es el número de garrapatas recolectadas por un erizo por hora de movimiento a través del bosque. Para deshacerse de los molestos parásitos, el erizo puede revolcarse en frutas podridas: a las garrapatas no les gusta su jugo agrio y dejan a su dueño. De ahí surgió la idea de que los erizos se alimentan de manzanas. De hecho, prefieren la alimentación animal: insectos y sus larvas, gusanos, babosas, caracoles; si el erizo tiene suerte, puede atrapar un lagarto, una serpiente, un pequeño roedor y arruinar el nido de un pájaro. Estos animales son bastante glotones, los individuos que viven en la zona templada acumulan grasa subcutánea en otoño. En invierno, las especies del norte hibernan, las del sur están activas todo el año.

El erizo busca un caracol.

Los erizos se reproducen una vez al año. Dependiendo de la especie, la temporada de apareamiento ocurre en primavera o verano. Los machos encuentran a la hembra por el olfato. No tienen rituales especiales de apareamiento, pero los machos que compiten se ahuyentan saltando sobre el rival y esforzándose por golpearlo con la frente. Contrariamente a la especulación, un pelaje espinoso no interfiere con los asuntos amorosos de los erizos y el apareamiento en ellos se produce de la misma manera que en todos los demás animales. El embarazo dura entre 40 y 58 días. La hembra da a luz a 3-5 cachorros. Los erizos nacen ciegos y desnudos, con botones de aguja apenas perceptibles en la piel. Las agujas de los recién nacidos son suaves, pero durante el primer día crecen 5-6 mm y se endurecen. La madre alimenta a las crías durante aproximadamente un mes. En la naturaleza, los erizos viven un poco de 3 a 7 años, en cautiverio de 6 a 16. La principal causa de alta mortalidad son los depredadores.

Las espinas del erizo se desarrollan antes de que se abran los ojos. Los rudimentos de Vibrissae son visibles en la cara del erizo, lo que indica el importante papel del olfato en la vida de estos animales.

A pesar del abrigo de piel espinoso, los erizos tienen enemigos de los que esta protección no salva. Son atacados por zorros, chacales, búhos. En caso de peligro, el erizo se enrolla en una bola y, con la ayuda de una piel móvil, se envuelve en espinas. En este estado, es inaccesible y puede permanecer inmóvil durante mucho tiempo hasta que el enemigo se vaya. Sin embargo, en ocasiones los depredadores logran agarrar a un erizo por el vientre desprotegido, los búhos pueden atrapar erizos gracias a sus patas emplumadas que los protegen de las espinas. Pero al veneno de las serpientes, que los erizos a veces atrapan, tienen una inmunidad estable. Por cierto, los erizos se caracterizan por una resistencia general a varias toxinas, son capaces de tolerar la acción de muchos venenos en dosis altas. Los erizos del sur también son muy resistentes al sobrecalentamiento y lo toleran incluso mejor que las tortugas del desierto.

Erizo se acurrucó en una bola.

Los erizos no son económicamente importantes, pero son beneficiosos, destruyendo una gran cantidad de insectos dañinos y sus larvas. Es cierto que en aquellos lugares donde están aclimatados, estos animales pueden causar daño, destruyendo especies nativas de insectos y arruinando los nidos de aves raras. En cautiverio, los erizos se llevan bien, pero no son adecuados para mantenerlos en casa. Hay que tener en cuenta que son activos principalmente de noche, hacen ruido y no se prestan a entrenamientos difíciles.