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Dragones

Los dragones son un género de aves de la familia de los estorninos. El segundo nombre de estas aves es estornino de búfalo (que no debe confundirse con las aves de búfalo, que pertenecen a una familia completamente diferente). En total, se conocen 2 tipos de dragones: de pico rojo y de pico amarillo.

El pico rojo pico rojo (Buphagus erythrorhynchus) es mucho menos común que el pico amarillo.

Estas aves tienen aproximadamente el tamaño de un estornino común. La constitución es típica de todas las aves paseriformes. Los dragones tienen cuello y patas cortos, alas bastante largas y cola puntiaguda. La espalda, las alas y la cola son de color marrón grisáceo, la cabeza es de color marrón, el abdomen es claro. Sus ojos son de un rojo vivo, bordeados por una delgada franja de piel amarilla. El pico es bastante grueso, de color rojo o rojo-amarillo. Los machos y las hembras tienen el mismo aspecto.

Dragfish de pico amarillo (Buphagus africanus).

Ambos tipos de dragones viven en África Central y Sudáfrica. Habitan en bosques secos y sabanas. Estos son pájaros en formación que deambulan en un área pequeña en grupos de 10 a 50 individuos. De año en año ocupan la misma zona. Los dragones no tienen viviendas permanentes, esperan la noche en unos arbustos y durante el día buscan comida. Una bandada de pájaros se comporta amigablemente, en cuanto arrastro a uno para notar el peligro, inmediatamente advierte a los demás con un grito. En general, estas aves son bastante ruidosas, sus voces ásperas se escuchan a lo lejos y los herbívoros usan esto. Después de todo, los dragones gritan no solo cuando ven el peligro que los amenaza directamente, sino también cuando ven cualquier animal. Por lo tanto, a menudo delatan la presencia de un depredador oculto con su grito.

El arrastre en la espalda del antílope Kudu advierte en voz alta del peligro.

Al igual que otras especies de estorninos, los dragones se alimentan de varios insectos y sus larvas. Pero tienen una forma única de obtener alimentos. El hecho es que innumerables manadas de herbívoros pastan en las llanuras de África. Todos ellos están, en un grado u otro, infectados con ectoparásitos (es decir, parásitos que viven en la superficie del cuerpo). Son estos insectos (pulgas, garrapatas, moscas parásitas, tábanos) los que buscan los dragones. Para ello, se sientan sobre los lomos de los animales y, aferrándose con destreza a sus tenaces patas, trepan sobre sus cuerpos.

Un cachorro de impala mira sorprendido al intruso que se ha subido a su espalda. A partir de ese momento y durante toda su vida, será sus fieles compañeros.

Los dragones examinan casi todos los tipos de herbívoros (cebras, antílopes, rinocerontes, hipopótamos, jirafas, gacelas, búfalos) sin privar a nadie de su atención. En busca de comida, los dragones miran las partes más inaccesibles del cuerpo: oídos, ojos, fosas nasales.

La mordedura de arrastre examina la oreja del rinoceronte.

Es interesante que todos los animales soporten pacientemente tal examen y nunca intenten ahuyentar a los dragones.

El búfalo africano cerró los ojos, esperando que el dragman terminara su búsqueda.

Esto no es sorprendente, porque los parásitos que son destruidos por los dragones no solo molestan a los dueños, sino que también pueden llevar al animal a la muerte. Por tanto, estos pájaros son los ordenanzas de las sabanas. A veces, los dragones pueden incluir insectos atrapados en la hierba y frutas jugosas en su dieta.

Los dragones a menudo alimentan a toda la bandada de un animal, como este búfalo, por ejemplo.

Los dragones anidan una vez al año, pero la temporada de reproducción en diferentes regiones ocurre en diferentes momentos. Durante la temporada de apareamiento, el macho canta una canción sencilla en el lomo del animal y el apareamiento tiene lugar aquí. El nido está ubicado en el hueco de un árbol o en una grieta rocosa. En embrague hay 3-5 huevos azul pálido. Los padres alimentan a los polluelos con larvas de parásitos. Los pichones acompañan a sus padres, incorporándose al rebaño general. Los dragones tienen pocos enemigos, principalmente las aves rapaces los cazan.

Un joven dragger (de pico oscuro), acompañado de pájaros adultos, examina al hipopótamo.

Para los humanos, el arrastre no tiene valor económico, pero, sin duda, son útiles, destruyendo una gran cantidad de parásitos del ganado y animales salvajes, así como langostas. Existe un prejuicio entre los africanos de que arrastrar y dañar a los animales picoteando sus heridas.

Drake examina la herida en la pata del antílope, limpiándola de larvas de mosca y coágulos de sangre.

De hecho, los dragones examinan las lesiones cutáneas e incluso pueden agravar el proceso con su intervención. Pero los beneficios que aportan son aún mayores, porque los propios herbívoros nunca evitan a estas aves.

Los camilleros también deben mantener la limpieza: el arrastrador se baña en la arena.