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Cyclosalpas y pirosomas

Las Cyclosalpa y los pirosomas son habitantes del mar, en cuyo cuerpo se entrelazan de manera incomprensible los rasgos de los animales primitivos y perfectos. Los pirosomas también tienen una forma latinizada común del nombre: pirosomas. Hay 43 especies de Cyclosalpa y 10 especies de escarabajos de fuego en el Océano Mundial. Estos animales son tan peculiares que entre los vertebrados se distinguen en un subtipo separado de vainas, donde las ascidias son sus únicos parientes.

Cyclosalpa polae.

Los órganos internos y el caparazón que cubre el cuerpo de estos animales son 99% de agua, por lo que parecen casi transparentes. En algunos individuos, las inclusiones de color marrón son claramente visibles debajo del caparazón del cuerpo. Pero incluso si te sumerges en las profundidades del océano y te encuentras con las Cyclosalpa «cara a cara», es difícil reconocer en ellas una asombrosa creación de la naturaleza.

A primera vista, se asemejan a una bolsa de plástico arrugada o un trozo de escombros orgánicos transportados por la corriente.

El cuerpo de las Cyclosalpa  y los escarabajos de fuego siempre tiene una forma ligeramente alargada y parece un pepino o un barril. En los lados opuestos hay dos aberturas: oral y anal. De los órganos internos, el mejor desarrollado es el sistema digestivo, que conecta estas «puertas». La sección intestinal sirve como riñones y la faringe reemplaza a las branquias. De los otros órganos, solo hay un ganglio cerebral con un ojo rudimentario. Esta miseria anatómica, junto con la transparencia, crea una falsa impresión de que estos animales son primitivos, como las medusas. ¡Pero la sencillez de las Cyclosalpa y piros es engañosa! Su tubo neural está ubicado en la espalda, y este es un rasgo característico de los vertebrados. Además, está empaquetado en un cordón que se asemeja vagamente a una columna vertebral. Por lo tanto, las Cyclosalpa están más cerca de los humanos que los invertebrados organizados de manera tan compleja como los insectos y los cefalópodos.

Las Cyclosalpa flotan en una cadena.

Además, en la parte posterior del cuerpo, las Cyclosalpa y los escarabajos de fuego tienen grupos de células en las que viven bacterias simbióticas que pueden brillar. Muy a menudo, la luminiscencia en estos animales se observa durante la noche o durante la estimulación mecánica (por ejemplo, cuando el mar está agitado), con menos frecuencia durante el día.

Resplandor azul rosado del pirosoma.

La luz de las Cyclosalpa es azulada; los pirosomas tienen un cuerpo de color rosa pálido, por lo que su brillo puede tener un tinte de llama. La longitud corporal de los pirosomas varía de 3-4 mm a 2 cm, las Cyclosalpa son un poco más grandes, sus individuos pueden alcanzar los 10-20 cm de longitud. Sin embargo, en la literatura científica no se acostumbra indicar el tamaño de los individuos individuales, y todo esto se debe a que las Cyclosalpa y los escarabajos de fuego son organismos estrictamente sociales, y sus grupos siempre tienen cierta forma y tamaño, por lo tanto, la descripción suele indicar el tamaño de toda la colonia. Ocasionalmente, las Cyclosalpa se agrupan en forma de intercrecimiento radiante con un diámetro de hasta medio metro,

Colonia radiante de cirros cyclosalps (Cyclosalpa pinnata).

pero la mayoría de las veces sus colonias parecen cadenas delgadas, que se doblan suavemente al ritmo de las olas o se retuercen en fantásticas espirales. Estas formaciones flotantes suman varias docenas de individuos y alcanzan una longitud de 1-4 m. Es interesante que las Cyclosalpa no tienen adaptaciones (a excepción de las fibras musculares delgadas) que aseguren la unión entre sí, por lo que sus cadenas se rompen fácilmente bajo la fuerte influencia de las olas, los tornillos de los barcos. o redes.

Una colonia retorcida en espiral.

En cuanto a los pirosomas, sus comunidades son similares a cilindros huecos. En una de esas colonias, viven de varios miles a decenas de miles de individuos, respectivamente, y la longitud del cilindro varía de 20-30 cm a 2-4 m, en casos excepcionales ¡incluso hasta 20-30 m! Conectando las superficies laterales entre sí, los miembros de la colonia se alinean con las aberturas de la boca hacia afuera y las aberturas anales hacia adentro. Debido a que los miembros de la colonia están conectados entre sí por fibras musculares, pueden coordinar el agua a través de su cuerpo, creando una corriente en chorro. Por lo tanto, toda la colonia se mueve con determinación en el océano.

Una colonia de pirosomas espinosos (Pyrosoma spinosum), que recuerda a un gusano gigante con la boca abierta, puede asustar a un buceador inexperto.

Las colonias individuales de Cyclosalpa y pirosomas pueden concentrarse en áreas ricas en alimentos, y luego las franjas brillantes se extienden por varios kilómetros. Su brillo suave y fosfórico es tan fuerte que puede servir como un punto de referencia en la superficie del agua o, a la inversa, desviar a los marineros.

En la antigüedad, los pescadores árabes las llamaban linternas marinas.

La mayoría de las Cyclosalpa y los escarabajos de fuego son muy termófilos, por lo que se encuentran solo en aguas ecuatoriales y tropicales. Solo unas pocas especies viven en las regiones polares. Además, estos animales son muy exigentes con la salinidad del agua, viven solo en aquellos mares y partes del océano donde es de 33-35 ‰. En el Mediterráneo Oriental, donde la salinidad alcanza los 40 ‰, así como en la confluencia de ríos, donde se baja, no viven Cyclosalpa y pirosomas.

Estos invertebrados se alimentan de fitoplancton (algas unicelulares) y detritos (partículas orgánicas muertas). Dado que las algas dependen de la luz solar, las Cyclosalpa flotan cerca de la superficie del agua, donde la concentración de alimentos es mayor. Sin embargo, a veces fueron capturados a profundidades de 1000-2000 m, es muy posible que se trate de individuos muertos que se hunden lentamente hasta el fondo. La única excepción a esta regla es el pirosoma inferior (Pyrosoma benthica), que se encuentra en las islas de Cabo Verde. Las colonias de esta especie siempre están adheridas al sustrato. El plancton de las Cyclosalpa se filtra con tanta eficacia que, donde se acumula, pronto desaparece por completo. Así, se forman «aguas hambrientas» en el mar, donde otros animales no tienen nada que pescar. También se asume que las Cyclosalpa y los pirosomas pueden secretar algunos productos metabólicos específicos que, en concentraciones elevadas, inhiben la actividad vital de los peces.

Pirosoma atlántico (Pyrosoma atlanticum).

El ciclo de reproducción en estos animales es uno de los más complejos de la naturaleza, en el que las generaciones asexuales y sexuales se alternan estrictamente. El proceso comienza con el hecho de que los espermatozoides maduran en el cuerpo de un adulto. Entran en el cuerpo de una hembra vecina, donde tiene lugar la fecundación. Luego viene un período de descanso, tras el cual comienza de nuevo la maduración de los productos reproductivos, pero ahora huevos. Así, una Cyclosalpa o pájaro de fuego logra probar el papel de macho y hembra durante su vida. Los huevos de estos animales son relativamente grandes y pocos en número (1-3 piezas por individuo), abandonan el cuerpo a través del caparazón, lo que conduce a la muerte del cuerpo. Resulta que la maternidad es lo último que la Cyclosalpa tiene tiempo de sentir en su vida.

De un óvulo fertilizado, crece una larva, que se convierte en un adulto, ¡pero no en lo que eran sus padres! Este individuo es asexual, tiene un gran tamaño y una estructura inusual: su cuerpo en forma de barril en la parte posterior se estrecha en una especie de cola, llamada estolón. A estos individuos se les llama alimentadores; ocurren transformaciones asombrosas en su cuerpo. Pequeños grupos de células se mueven una y otra vez al estolón y, una vez que se adhieren a él, comienzan a crecer.

Enfermera joven. En el cuerpo de este individuo, se ve un cordón blanco, este es un futuro estolón, en el que pronto aparecerán nuevos individuos.

La brotación avanza rápidamente y pronto el estolón se convierte en una guirnalda, cada uno de esos brotes en el proceso de crecimiento se convierte en una Cyclosalpa adulta.

Estolón con primer plano de Cyclosalpa jóvenes.

Al principio, los individuos jóvenes viven de los nutrientes suministrados por el cuerpo del comedero, pero con el tiempo, sus capacidades se vuelven insuficientes para proporcionar tal horda de «niños». En este punto, está agotado, se vuelve hueco y muere, y las Cyclosalpa jóvenes comienzan a alimentarse por sí mismas. Así es como nace una nueva colonia. Posteriormente, estos individuos se reproducen de la misma forma que sus abuelos.

Un viejo comedero de Cyclosalpa con una larga colonia de estolones detrás.

Cabe señalar que todo el ciclo de reproducción avanza a una velocidad récord, lo que, combinado con la glotonería de las Cyclosalpa , las convierte en uno de los organismos multicelulares de más rápido crecimiento en la Tierra. El crecimiento máximo de una colonia por hora es del 10%, ¡y por día puede aumentar 2,5 veces! Parecería que organismos tan numerosos e indefensos deberían atraer a muchos depredadores en el océano, pero de hecho, las Cyclosalpa y piros tienen pocos enemigos. Los famosos amantes del plancton, las ballenas barbadas, los evitan porque se forma un cinturón de aguas áridas alrededor de estos tunicados voraces, donde los gigantes no tienen la oportunidad de almorzar. Pero las Cyclosalpa y pirosis a veces son cazadas por peces mariposa, bacalao, pez espada y pez volador.

Los peces se comen la colonia con piros.

En las conchas vacías de los individuos muertos, el crustáceo fronim transparente a menudo se asienta. Aquí pone huevos y engendra descendencia.

Fronima sentada (Phronima sedentaria) en el caparazón.

Pero la mayoría de las veces mueren por razones fisiológicas: habiendo completado la reproducción o simplemente por hambre, habiendo exterminado todo el fitoplancton que los rodea.

A los pescadores y marineros no les gustan las Cyclosalpa porque toman alimento de especies valiosas de peces comerciales y, a veces, también obstruyen los filtros de entrada de agua de los barcos. Pero esto de ninguna manera disminuye el valor de estos animales como representantes únicos del mundo submarino, cuyas maravillosas cadenas luminosas parecen crearse para recordarnos las profundidades del espacio y la incomprensibilidad del universo.

Lea sobre los animales mencionados en este artículo: ballenas, peces mariposa, medusas.