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Conejos

Los conejos son un pequeño grupo de mamíferos, con una docena de especies. Los parientes más cercanos de los conejos son las liebres, con las que se unen en una familia común de liebres. Otras especies relacionadas son las pikas. Todos estos animales forman el orden de la Liebre. Por tanto, los conejos no son roedores, como muchos creen.

Conejo europeo (Oryctolagus cuniculus).

Los conejos son animales de tamaño mediano, la longitud del cuerpo en promedio es de 30-50 cm, peso de 0.5-2 kg. Exteriormente, son muy similares a las liebres: de orejas largas, con extremidades fuertes bien desarrolladas, especialmente las traseras, con una cola corta. Los ojos de los conejos se encuentran a los lados de la cabeza y su ángulo de visión es muy amplio. Curiosamente, el campo de visión posterior de estos animales está mejor desarrollado que el frontal. Esto traiciona a los conejos como víctimas, obligados a huir constantemente. La estructura del tracto alimentario en conejos es muy peculiar. La comida se procesa principalmente en el intestino grueso, debido a la abundancia de fibras gruesas en la alimentación de los conejos, los nutrientes no se extraen por completo, por lo que los conejos a veces comen sus propios excrementos. El pelaje de estos animales es de una calidad heterogénea: en algunas especies es muy suave y sedoso, en otras es más rígido. El color de los conejos es el mismo que el de las liebres: condescendiente con predominio de tonos grises y marrones. A primera vista, es difícil para un observador externo distinguir un conejo de una liebre, pero hay una diferencia. En los conejos, las orejas son notablemente más cortas que las de la liebre (por ejemplo, en el conejo europeo, solo 6-7 cm), el perfil de la cabeza es redondo, mientras que en las liebres el hocico es más alargado. También hay una diferencia en el estilo de vida.

Conejo joven.

El centro natural de la diversidad de especies de conejos es el Nuevo Mundo, donde viven en ambos continentes, en América del Norte y del Sur. Fuera de esta zona, solo vive una especie: el conejo europeo, que originalmente vivía en el sur de Europa. Sin embargo, esta especie se introdujo en diferentes países del mundo y ahora los conejos europeos se encuentran en África, Australia, en muchas islas oceánicas.

En general, todos los tipos de conejos son animales termofílicos y viven en las zonas tropicales, subtropicales y templadas del sur. Los hábitats favoritos de los conejos son los arbustos, prados con inclusiones de vegetación leñosa, con menos frecuencia semidesiertos. Los conejos son animales sedentarios y, a diferencia de las liebres, tienen hogares permanentes: madrigueras. Los conejos pueden cavar agujeros por su cuenta u ocupar los refugios abandonados de otros animales.

El conejo cava un hoyo.

De vez en cuando pueden hacer nidos abiertos en matorrales apartados. Otra característica específica es que los conejos suelen establecerse en colonias (las liebres viven solas).

Madriguera del conejo.

Estos animales están activos las 24 horas, pero por la noche abandonan sus madrigueras con más frecuencia, lo que se asocia con un gran peligro de depredadores que cazan durante el día. Durante la alimentación, los conejos no se alejan de la madriguera, miran constantemente a su alrededor, de pie en una columna. A la menor amenaza, inmediatamente se esconden en un agujero. En este sentido, los conejos son menos resistentes que las liebres y son inferiores a ellos en velocidad de carrera (20-25 km / h). Sin embargo, atrapar un conejo todavía no es una tarea fácil; mientras corren, maniobran hábilmente entre los arbustos y hacen giros bruscos.

Los conejos se alimentan de plantas, dando preferencia a los granos herbáceos. Los conejos son animales bastante voraces, por lo que 4-5 conejos comen la misma cantidad de alimento por día que una oveja adulta. Donde la densidad de conejos es alta, pueden pastar la vegetación debajo de una red.

El conejo come brotes de sauce.

En las partes del norte de la gama, los conejos comienzan a reproducirse en primavera, mientras que las especies del sur se reproducen durante todo el año. El ritual de apareamiento en los conejos no es tan violento como en las liebres, aunque sus machos persiguen a los rivales de su sitio, pero no organizan feroces peleas.

El macho y la hembra comenzaron un juego de apareamiento.

Los conejos son animales polígamos, lo que significa que cada macho puede aparearse con varias hembras. El embarazo dura aproximadamente un mes. La hembra trae de 3 a 5 (a veces hasta 10) conejos en la madriguera. A diferencia de las liebres, los conejos nacen subdesarrollados, desnudos y ciegos, y necesitan el cuidado constante de su madre. La madre los alimenta con leche durante aproximadamente un mes, después de lo cual las crías comienzan a comer la hierba y se instalan en una madriguera separada junto a los adultos.

Bebé conejo de Florida (Sylvilagus floridanus) en un nido abierto.

Para los conejos, la alta fertilidad es característica; poco después de la cría, la hembra se aparea con el macho nuevamente. Por lo tanto, en un año, puede tener descendencia de 3 a 7 veces y dar a luz a un total de 15 a 35 conejos. La pubertad también ocurre temprano a los 5-7 meses. Esta fertilidad no es inherente a los conejos por accidente. El caso es que la tasa de mortalidad natural de estos animales también es muy alta. Los conejos recién nacidos a menudo mueren en madrigueras durante lluvias prolongadas, una fuerte ola de frío. Los conejos suelen enfermarse, su principal flagelo es la mixomatosis. Esta enfermedad viral provoca supuración de los ojos y numerosos tumores en la cabeza y los genitales. La tasa de mortalidad entre los conejos enfermos alcanza el 95%. La esperanza de vida natural también es corta, de 5 a 7 años (rara vez hasta 10) años.

Conejo con mixomatosis. Se ve un tumor en la cabeza del animal.

En la naturaleza, los conejos tienen muchos enemigos. Son cazados por coyotes, zorros, lobos, pumas, linces, hurones, búhos, águilas.

Un conejo al lado de su enemigo, un armiño.

La gente también cosecha estos animales. Los conejos generalmente se cazan con una pistola, a menudo con la ayuda de perros de caza. La carne de conejo es tierna, sabrosa y de fácil digestión. El conejo europeo, como un juego popular, se introdujo en muchas partes del mundo, pero una aclimatación tan mal considerada condujo a un desastre ambiental. El hecho es que en su entorno natural, los conejos viven bajo la presión constante de los depredadores. Traídos a nuevas tierras, los conejos no encontraron allí a sus enemigos naturales y se multiplicaron en cantidades increíbles. Entonces, el juego popular se convirtió en un competidor del ganado. En muchas islas, los conejos no solo han destruido la vegetación nativa, sino que también han desplazado especies nativas de pequeños animales. La apoteosis fue la aclimatación irreflexiva de los conejos en Australia a finales del siglo XIX. Allí, en un par de décadas, los conejos se esparcieron por todo el continente, desplazaron muchas especies de fauna local (incluidos animales tan grandes como los canguros) y comenzaron a impedir la regeneración natural de los bosques. La invasión de conejos devastó literalmente el país. Para combatir su reasentamiento, se construyó una valla gigante que atraviesa casi todo el continente. Pero los conejos también pudieron superarlo. Ni la caza masiva durante todo el año, ni el acoso de perros, ni los zorros tardíos, los enemigos naturales de los conejos, ayudaron. La única salvación fue el virus de la mixomatosis, que se propagó artificialmente en la población. Disminuyó enormemente las filas del ejército de conejos, pero algunos animales han desarrollado inmunidad incluso a esta terrible pestilencia. Ahora el número de conejos en Australia es relativamente bajo, pero ya no es posible lograr la destrucción completa de estos animales en el continente. Al mismo tiempo, los conejos europeos han sido domesticados durante mucho tiempo y dieron lugar a muchas razas diferentes (carne, piel de carne, velloso y decorativo).

El conejo recoge hierba para el nido.