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conejillos de indias

Los conejillos de Indias se llaman roedores de la familia de los capibaras. Estos animales no tienen nada en común con los cerdos reales y recibieron su nombre por una variedad de sonidos, entre los que a veces se pueden escuchar gruñidos. La palabra «mar» es un ultramar modificado, ya que los primeros representantes fueron traídos de los países de América del Sur (países «de ultramar») en barcos. Es interesante que tal combinación de conceptos – «mar» y «cerdo» – se pueda encontrar en casi todos los idiomas europeos. Sin embargo, a veces los conejillos de indias se llaman cavias por su nombre latino.

Cobaya salvaje (Cavia aperea).

Hay varias especies de estos animales en la naturaleza, pero los conejillos de indias domésticos han surgido de la hibridación de varias especies silvestres, por ejemplo, Cavia aperea y Cavia tschudii. Como resultado de este cruce, surgió una nueva especie, Cavia porcellus. En la naturaleza, se desconocen los representantes de esta especie, pero a veces hay cobayas salvajes que se han escapado de sus jaulas. Los representantes de esta especie tienen una estructura corporal típica de los roedores, excepto que no tienen una cola larga. El color de las cavias salvajes es condescendiente: marrón, gris arena.

Un cuy salvaje (Cavia porcellus). Los representantes de esta especie dieron lugar a razas domésticas.

Los conejillos de Indias fueron domesticados hace más de 5000 años. Son algunos de los animales domésticos más antiguos de América del Sur y del planeta en su conjunto. La razón por la que la gente mostró interés en estos roedores es muy prosaica: los conejillos de indias se usaban como alimento. Durante mucho tiempo este fue su único papel en la vida de las personas, pero entre los indios de América del Sur, los conejillos de indias gozaron de un gran respeto. Como la única fuente de carne que no requería caza, los conejillos de indias comenzaron gradualmente a ocupar un lugar destacado en la cultura nativa americana. Estos animales fueron sacrificados a los dioses (a veces junto con sacrificios humanos), utilizados para la adivinación y en la medicina primitiva. Fue muy fácil mantener a los cerdos. Estos animales no tienen pretensiones, como todos los roedores, son muy fértiles y, a diferencia de las ratas y los ratones, no dañan los cultivos ni los suministros domésticos.

Tradicionalmente, los conejillos de indias se mantenían en corrales pequeños y primitivos ubicados justo debajo del piso de la casa.

La cría de cobayas adquirió un nuevo color después de la colonización europea de América del Sur. Los conejillos de Indias fueron traídos a Europa en barcos (a veces también se usaron allí como alimento), pero no echaron raíces en Europa como materia prima alimentaria. Los europeos llamaron la atención sobre la disposición gentil de los conejillos de indias y su relativa inocuidad y comenzaron a criarlos como mascotas. Pero el verdadero auge de la cría de conejillos de indias se experimentó a finales del siglo XIX y principios del XX en relación con el desarrollo de la medicina. Junto con las ratas, ratones y conejos, los conejillos de indias se han convertido en uno de los animales de laboratorio más comunes. En el siglo XX, la selección de estos animales comenzó a realizarse a un alto nivel y se criaron muchas razas. Todos ellos son decorativos y se dividen según el tipo de lana en 3 grupos: de pelo corto, de pelo largo y sin pelo. En general, la apariencia de los conejillos de indias domésticos se diferencia de los salvajes en una mayor redondez de líneas, gran tamaño y color abigarrado.

Cobaya tricolor de la raza abisinio.

El color de los conejillos de indias también es de diferentes tipos:

  • auto – monocromáticos, los conejillos de indias pueden ser de color negro, rojo, crema;
  • Dálmata: pequeñas manchas oscuras sobre un fondo claro: mota;
  • Holandés: hay dos colores, mientras que el hocico y la parte posterior del cuerpo contrastan en relación con el cuerpo;
  • Himalaya: el cuerpo es monocromático en tonos claros y las puntas de las patas, las orejas y la nariz son de color oscuro. La intensidad del color depende de la temperatura a la que crece el crecimiento joven: en el calor, las marcas son de color marrón claro, en una habitación fresca, oscuro, negro;
  • agouti: este color se considera «salvaje», mientras que las puntas y las raíces del cabello tienen un tono diferente. Existen varias variaciones de este color, dependiendo de la combinación de colores en el cabello;
  • dos y tres colores: manchas de 2-3 colores contrastantes (por ejemplo, blanco, rojo, negro) están esparcidas por el cuerpo, las manchas deben tener contornos claros y no contener medios tonos;
  • tortie – color abigarrado, formado por una mezcla más o menos uniforme de dos colores.

Conejillo de indias Rex. El color es agutí dorado.