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Cocodrilos

Los cocodrilos son un grupo peculiar de reptiles con un estilo de vida específico. Hay 22 especies de cocodrilos en el mundo, que forman un destacamento separado. En términos de estructura corporal, los cocodrilos son muy diferentes a otros reptiles y en su origen son los más cercanos a los dinosaurios. Por esto, en la clase Reptiliana, incluso se los distingue en una subclase separada de Archosaurs (es decir, los Antiguos Lagartos).

Un cocodrilo peinado (Crocodylus porosus).

Es costumbre dividir a los cocodrilos en reales y caimanes (que también incluyen a los caimanes), pero externamente se diferencian solo en que los caimanes tienen un hocico con un extremo ancho y romo, y en los cocodrilos se estrecha.

Gavial (Gavialis gangeticus) se alimenta solo de peces y, por lo tanto, su hocico está muy estrecho.

El tamaño de las diferentes especies varía de 1,5 m de largo para el cocodrilo de nariz roma a 10 m para el cocodrilo del Nilo. Todos los cocodrilos tienen un cuerpo alargado y ligeramente aplanado, un cuello corto y una cabeza grande con un hocico muy alargado. Las patas de los cocodrilos son cortas y están ubicadas, como todos los reptiles, a los lados del cuerpo, y no debajo del cuerpo, como en aves y mamíferos. Esta disposición de las extremidades deja una huella en la forma en que se mueven los cocodrilos.

Las patas de cocodrilo tienen membranas para nadar.

Todos los cocodrilos tienen una cola larga y gruesa. La cola está aplanada por los lados y sirve como timón, motor y termostato. Es característico que los ojos y las fosas nasales estén ubicados en cocodrilos en la parte superior del cráneo. Esto permite a los animales respirar y ver mientras su cuerpo está completamente sumergido en agua. Además, los cocodrilos pueden contener la respiración y permanecer bajo el agua hasta 2 horas sin salir a la superficie.

Cocodrilo bajo el agua.

Los cocodrilos tienen cerebros pequeños, pero son los más inteligentes de todos los reptiles. También tienen una característica más progresiva. Los cocodrilos son animales de sangre fría. Pero resultó que los cocodrilos, al tensar los músculos del cuerpo, pueden calentar arbitrariamente la sangre para que su temperatura sea 5-7 grados más alta que la temperatura ambiente.

El cuerpo de los cocodrilos está cubierto de piel gruesa. En lugar de pequeñas escamas que cubren el cuerpo de otros reptiles, los cocodrilos tienen grandes escudos. Su forma y tamaño son diferentes en diferentes partes del cuerpo y forman un patrón único. En muchas especies de cocodrilos, los escudos también están reforzados con placas óseas subcutáneas, que se fusionan con los huesos del cráneo en la cabeza. Estas placas crean una especie de armadura, lo que hace que el cuerpo del cocodrilo sea invulnerable al ataque exterior. Todos los cocodrilos tienen una coloración protectora: negro, gris, marrón sucio. Los cocodrilos albinos blancos son extremadamente raros. En la naturaleza, estos animales no suelen sobrevivir.

El caimán es un albino.

Los cocodrilos son animales termófilos y viven solo en los trópicos y subtrópicos. Habitan casi todas las partes del mundo, excepto la Antártida y Europa. Todos los cocodrilos son animales acuáticos estrechamente asociados con los cuerpos de agua. La inmensa mayoría prefiere asentarse en lagos y ríos poco profundos con flujo tranquilo.

Cocodrilo de Mississippi (Alligator mississippiensis) se instala en pantanos impenetrables.

Pero los cocodrilos crestados habitan en lagunas marinas y deltas de ríos. Estos cocodrilos, que se encuentran en Australia y Oceanía, a menudo nadan a través de amplias bahías marinas y estrechos entre las islas.

Los cocodrilos son lentos pero astutos. Pasan la mayor parte del tiempo inmóviles, tumbados en aguas poco profundas o a la deriva pasivamente con la corriente. Los cocodrilos a menudo se vuelven tan insensibles que los pájaros y las tortugas los toman por árboles y se suben a sus espaldas.

El cocodrilo tomó el cuerpo de un familiar por un tronco y se subió a él para secarse.

Pero esta tranquilidad es engañosa: tan pronto como una víctima potencial alcanza los límites de alcance, el cocodrilo realiza un lanzamiento brusco. En esto, una poderosa cola juega un papel importante, con los movimientos de los cuales el cocodrilo lanza su cuerpo hacia adelante. El chapoteo del agua atrae a otros cocodrilos que instantáneamente nadan hacia la víctima desde todas partes del área.

El cocodrilo atrapa a la garza, que imprudentemente trató de sentarse sobre ella.

La permanencia constante en agua fría reduce la temperatura corporal y, por lo tanto, el metabolismo general. Para no «congelarse», los animales se ven obligados a arrastrarse hacia la tierra y tomar el sol durante varias horas en la orilla. En tierra, los cocodrilos también están prácticamente inmóviles.

Cocodrilo del Nilo (Crocodylus niloticus) tomando el sol.

En el suelo, se arrastran, extendiendo torpemente sus patas y moviendo el cuerpo de un lado a otro. Sin embargo, a veces los cocodrilos pueden cambiar a un paso completamente «taladrado», manteniendo las piernas debajo del cuerpo. ¡En caso de peligro extremo, el cocodrilo puede incluso correr al galope a una velocidad de 12 km / h!

El cocodrilo cruza la calle.

Los cocodrilos se alimentan de cualquier alimento animal que se pueda encontrar en el agua o en la orilla. Se alimentan principalmente de pescado, así como de pequeños animales y aves que nadan en el embalse. Los cocodrilos jóvenes, incapaces de atacar este tipo de caza debido a su tamaño, se contentan con cazar insectos, moluscos, ranas. Pero las especies más grandes de cocodrilos prefieren no perder el tiempo con nimiedades: acechan a los animales grandes que han venido a beber: búfalos, cebras, antílopes.

El cocodrilo ha atrapado a un ñu nadando.

Los cocodrilos no «distinguen entre filas» y atacan no solo a los ungulados indefensos, sino también a leones, hipopótamos e incluso elefantes. Las mandíbulas de cocodrilo tienen una fuerza tremenda. Además, tiene una estructura especial de dientes: se ubican asimétricamente en un cocodrilo, por lo que los dientes grandes de la mandíbula superior corresponden a los pequeños de la inferior. Por lo tanto, con los dientes juntos como un candado, es casi imposible escapar de su boca.

Un cocodrilo peinado descansa con la boca abierta.

Pero esta estructura de la mandíbula resulta ser un problema para los cocodrilos: pueden agarrar a una víctima, pero no pueden masticar. Por lo tanto, los cocodrilos o se lo tragan entero o arrancan trozos grandes de una manera especial: sujetan parte del cadáver con los dientes y comienzan a girar en el agua alrededor de su eje, «desenroscando» un trozo de carne.

Los cocodrilos son animales solitarios, pero toleran fácilmente el vecindario de su propia especie. En los reservorios ricos en comida, los cocodrilos monitorean constantemente el comportamiento de sus compañeros y, a la menor señal de comida, se apresuran a unirse a ella. Según algunas observaciones, los cocodrilos del Nilo son capaces de coordinar sus acciones en la caza, rodeando y conduciendo a la víctima hacia un ring.

Los cocodrilos se comen a la cebra juntos.

Pero los sentimientos amistosos son ajenos a los cocodrilos, no protegen a los compañeros y, con una diferencia significativa de tamaño, un cocodrilo grande es bastante capaz de comerse a uno más pequeño. No es de extrañar que digan de una persona hipócrita que «derrama lágrimas de cocodrilos».

Durante la temporada de apareamiento, los machos muestran sus propios instintos, protegiendo el territorio de la invasión de competidores. Habiéndose conocido, los machos organizan feroces peleas. Después del apareamiento, la hembra hace un nido de limo y pasto en la orilla y pone entre 20 y 100 huevos en él. Ella está constantemente cerca del nido, a menudo sin comida, y lo protege de cualquier invasión. El período de incubación depende de la temperatura ambiente y dura de 2 a 3 meses.

Nido de cocodrilo.

En el momento de la eclosión, los cocodrilos emiten un chillido peculiar y la madre inmediatamente se apresura a ayudarlos. La hembra a menudo toma los huevos con los dientes y los enrolla suavemente en su boca, lo que ayuda a los recién nacidos a deshacerse de la cáscara. Los cocodrilos recién nacidos son bastante independientes e inmediatamente corren al agua, a veces su madre los ayuda a llegar al depósito: el cocodrilo se lleva a los bebés a la boca y los lleva al agua. En los primeros días, la hembra es sensible a su voz, protegiéndose de todos los enemigos. Después de un par de días, los niños están esparcidos por el depósito y pierden el contacto con los padres. La vida de los cocodrilos pequeños es muy peligrosa: además de numerosos depredadores, los mismos cocodrilos pueden invadirlos. Un cocodrilo adulto no dudará en cenar con su propia descendencia, por lo tanto, los cocodrilos jóvenes en los primeros años se esconden constantemente en los matorrales. Pero aun así, la tasa de mortalidad alcanza el 80%. Lo único que salva a los cocodrilos es que crecen muy rápido al principio. En los primeros 2 años de vida, su tamaño aumenta 3 veces y luego el crecimiento se ralentiza. Los cocodrilos son animales que no tienen un punto final de crecimiento, ¡crecen toda su vida! Y estos reptiles viven durante mucho tiempo, en promedio 60-100 años.

A pesar de la naturaleza peligrosa, los cocodrilos mismos son muy vulnerables y tienen muchos enemigos. Muchos animales grandes pueden oponer su fuerza a los cocodrilos. Por ejemplo, los leones acechan a los pequeños cocodrilos en tierra, donde son torpes, y los hipopótamos en el agua son bastante capaces de morder un cocodrilo por la mitad. Los elefantes, que son atacados por cocodrilos en la infancia, pueden pisotear a un depredador hasta la muerte cuando son adultos. En América del Sur, los cocodrilos son cazados por jaguares y anacondas. Pero el mayor peligro para los cocodrilos son … ¡los animales pequeños! Garzas y cigüeñas capturan masivamente pequeños cocodrilos, en el suelo se les une todo un ejército de amantes del huevo de cocodrilo. Los nidos de cocodrilos son devastados por tortugas, lagartos monitor, babuinos, hienas y mangostas.

Desde la antigüedad, las personas han experimentado miedo a los cocodrilos, porque los ataques de cocodrilos a las personas no son infrecuentes. Sin embargo, el miedo se desvaneció cuando se descubrieron las cualidades inigualables de la piel de cocodrilo. Por el bien de este valioso material, los cocodrilos comenzaron a ser cazados a escala industrial y el destino de muchas especies se vio amenazado. Parte del problema se resolvió criando cocodrilos en cautiverio en granjas especiales. Los cocodrilos, debido a la poca inteligencia y la depredación pronunciada, no se prestan a la domesticación; es imposible controlar el comportamiento de estos animales. Sin embargo, los dueños de cocodrilos a menudo organizan espectáculos especiales para demostrar las «habilidades» de sus mascotas. Tal pseudo-entrenamiento se basa en la manipulación sutil de la fisiología de los animales, porque un cocodrilo bien alimentado e incluso simplemente «sobreenfriado» es muy pasivo. A pesar de esto, los accidentes no son infrecuentes en estos programas.

Actualmente, el estado de muchas especies inspira preocupación debido a la destrucción de hábitats naturales de cocodrilos.

El caimán de Mississippi está bajo amenaza de destrucción.