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Cobras

Las cobras son serpientes grandes conocidas por su venenosidad y su peculiar manera de inflar la capucha. Bajo este nombre, se refieren, en primer lugar, a los representantes del género de las cobras reales, así como a las cobras reales y de collar relacionadas con ellas. En total, se conocen alrededor de 16 especies de estas serpientes, todas pertenecen a la familia de los áspidos y están relacionadas con otras especies no menos venenosas: serpientes mortales y crueles, krait y áspides.

Las cobras de Asia central (Naja oxiana) se distinguen de otras especies por su color arcilla claro.

Todas las especies de cobras son bastante grandes, una de las más pequeñas, la cobra angoleña, alcanza una longitud de 1,5 m, y la cobra real más grande, o hamadryads, alcanza una longitud de 4,8 e incluso 5,5 m. Esta cobra es la más grande de todas. serpientes venenosas en el mundo. A pesar de su gran tamaño, su cuerpo no parece masivo (como pitones o boas, por ejemplo); en general, estos reptiles se caracterizan por una gran movilidad. En un estado de calma, las cobras no se destacan de otras serpientes, pero en un estado de irritación levantan la parte delantera del cuerpo e inflan su cuello. Una capucha más o menos pronunciada es una característica distintiva de estos reptiles, tal característica estructural ya no se encuentra en ninguna otra serpiente. El color de las cobras es en su mayoría anodino, está dominado por tonos marrón amarillento y marrón negro, pero algunas especies pueden tener colores brillantes. Por ejemplo, el escupir rojo es marrón rojizo, el caparazón sudafricano es coral. Además, las cobras se caracterizan por la presencia de rayas transversales, especialmente pronunciadas en el cuello. La famosa cobra india o serpiente de anteojos debe su nombre a las dos manchas que son visibles en su capucha hinchada, estas serpientes tienen individuos con una mancha, tales cobras se llaman monóculos.

La cobra india, o serpiente de espectáculo (Naja naja) recibe su nombre de los puntos característicos de la capucha.

Las cobras viven exclusivamente en el Viejo Mundo: en África (en todo el continente), Asia Central y del Sur (en India, Pakistán, Sri Lanka). Estos animales son termofílicos y no se encuentran donde cae la nieve en invierno, con la excepción de la cobra de Asia Central, cuyo rango en el norte llega a Turkmenistán, Tayikistán y Uzbekistán. Los hábitats de estas serpientes son diversos, sin embargo, los lugares áridos son más de su agrado. Un paisaje típico de una cobra son matorrales de arbustos, desiertos y semidesiertos, una serie de especies se encuentran en la selva, a lo largo de las riberas de los ríos, pero estas serpientes evitan los lugares muy húmedos. En las montañas, las cobras se encuentran hasta una altitud de 1500-2400 m.Como todos los reptiles, las cobras viven solas, pero las cobras indias y reales son las excepciones más raras a esta regla. Estas serpientes son los únicos reptiles que forman parejas estables durante la temporada de apareamiento. Es más probable que las cobras estén activas durante el día y generalmente son muy resistentes al sobrecalentamiento. Estas serpientes son móviles, se arrastran bien por el suelo, los árboles y pueden nadar. En la mente de la mayoría de las personas, las cobras son agresivas, pero de hecho, estas serpientes son bastante tranquilas e incluso un poco flemáticas. Conociendo su comportamiento, son fáciles de controlar, lo que a menudo lo demuestran los «encantadores» de serpientes.

La cobra escudo sudafricana (Aspidelaps lubricus) es una de las pocas especies de colores brillantes de estas serpientes.

Las cobras se alimentan de pequeños roedores, aves (paseriformes y nidos terrestres, por ejemplo, chotacabras), lagartijas, ranas, sapos, serpientes más pequeñas, huevos. La cobra real se alimenta exclusivamente de reptiles y raras veces come lagartijas y, con mayor frecuencia, caza otras serpientes. Por lo general, las especies más venenosas y los parientes más cercanos de las cobras, kraits y áspides, se convierten en sus víctimas. Las cobras matan a sus presas con un mordisco, inyectando el veneno más fuerte en su cuerpo. Curiosamente, las cobras a menudo clavan sus dientes en la víctima y no la sueltan inmediatamente, como si estuvieran masticando, por lo que proporcionan la introducción más efectiva de la toxina. El veneno de todos los tipos de cobras es fatal para los humanos, pero su fuerza es diferente para diferentes especies. El veneno de la cobra de Asia Central «no es demasiado» fuerte, la muerte por su mordedura ocurre en unas pocas horas o incluso un día, pero el veneno de una cobra real puede matar a una persona en media hora, además, ¡hay casos en que incluso los elefantes murieron por su mordedura!

Cobra real o hamadryad (Ophiophagus hannah).

Hay una serie de especies especializadas entre las cobras que practican una forma particular de caza. No muerden a sus presas, pero … le disparan veneno. La cobra escupidora india se considera el tirador más preciso; las cobras de cuello negro y collar de África también tienen esta habilidad. En estas especies, la abertura del canal venenoso no se encuentra en la parte inferior del diente, sino en su superficie frontal, con músculos especiales la cobra comprime las glándulas venenosas y el líquido mortal sale volando bajo presión como si fuera una jeringa. La cobra es capaz de realizar varios disparos a la vez (hasta un máximo de 28). La serpiente puede disparar a una distancia de hasta 2 m, y desde esa distancia alcanza un objetivo con un diámetro de un par de centímetros. Tal precisión no es accidental, porque un simple golpe en su cuerpo no es suficiente para matar a una víctima. El veneno no puede penetrar los tegumentos de la presa y matarla, pero puede tener un fuerte efecto irritante sobre la mucosa. Por lo tanto, escupir cobras siempre apunta a los ojos, un chorro de veneno irrita los órganos de la visión y la víctima pierde la orientación, pero aunque tenga la suerte de escapar, está condenada. El veneno provoca cambios irreversibles en las proteínas de la córnea y la víctima queda ciega. Si un veneno entra en los ojos de una persona, solo se puede salvar enjuagando inmediatamente los ojos con abundante agua.

Cobra muestra un asador de caza que también se puede utilizar para la defensa.

Las cobras se reproducen una vez al año. La temporada de reproducción ocurre con más frecuencia en enero-febrero (por ejemplo, en la cobra india) o en la primavera (en Asia central), las hembras de estas especies ponen huevos en abril-mayo o junio-julio, respectivamente. La fertilidad de las cobras depende en gran medida de la especie y puede variar de 8 a 70 huevos. La única especie que da a luz a cachorros vivos es la cobra collar, que puede dar a luz hasta 60 cachorros. Las cobras ponen sus huevos en grietas entre rocas, montones de hojas caídas y escondites similares. Las hembras, por regla general, guardan el embrague. El comportamiento de las cobras reales e indias es especialmente interesante. Sus hembras no solo protegen los huevos, sino que también les equipan un nido. Esto parece sorprendente si se tiene en cuenta que las serpientes están completamente desprovistas de extremidades. Para hacer esto, la cobra rastrilla las hojas con la parte frontal del cuerpo en un montón, poniendo huevos, queda para protegerlos. Además, en la protección del nido también toman parte activa los machos, que no abandonan a sus elegidos hasta que nace la descendencia. Durante este período, las cobras indias y reales pueden ser muy agresivas, alejando activamente a los animales y a las personas de su nido. Esta fue la razón para culpar a estas serpientes por ataques impredecibles a los humanos, de hecho, este comportamiento se observa solo durante el período de reproducción. Las crías de serpientes eclosionadas son completamente independientes y ya tienen veneno, sin embargo, debido a su pequeña cantidad, inicialmente cazan las presas más pequeñas e incluso insectos. Las cobras jóvenes suelen tener rayas, y la cobra blanca y negra incluso recibió su nombre del color de las crías. La esperanza de vida de las cobras en la naturaleza no se ha establecido con precisión; en cautiverio, una cobra blanca y negra vivió durante 29 años, lo que es un indicador muy alto para las serpientes.

Cobra escupidora roja (Naja pallida).

A pesar del fuerte veneno, las cobras también tienen enemigos. Los animales jóvenes pueden ser atacados por serpientes más grandes, lagartos monitor y los adultos son cazados por mangostas y suricatas. Aunque estos animales no tienen una inmunidad innata al veneno de la cobra, distraen tan hábilmente la atención de la serpiente con ataques falsos que logran captar el momento e infligir una mordedura fatal en la parte posterior de la cabeza. Una cobra atrapada en el camino de una mangosta o suricata no tiene ninguna posibilidad de escapar. Para protegerse, las cobras tienen varios dispositivos. En primer lugar, este es el famoso stand, que sirve como papel de señalización. Aunque una cobra que infla una capucha es extremadamente peligrosa para la mente de una persona, de hecho, este comportamiento le permite evitar encuentros inesperados con una serpiente y evitarla. Cobra, a su vez, logra tal reacción. En segundo lugar, si una cobra es atrapada o molesta, no entra inmediatamente en el ataque. A menudo, en tales casos, el reptil conecta medios adicionales de disuasión: un fuerte silbido (escucha) y ataques falsos, durante los cuales la serpiente no usa sus dientes venenosos. Y solo si esto no ayuda, ella puede morder. La cobra de collar es considerada una de las más grandes «actrices» del mundo de las serpientes. En caso de peligro (si escupir con veneno no ayudó), se pone boca abajo y, abriendo la boca, finge hábilmente estar muerta.

Cobra se encontró con una familia de suricatas en su camino.

Debido al hecho de que las cobras viven en países densamente poblados, han coexistido durante mucho tiempo con los humanos. En algunos casos, estas serpientes están buscando activamente vecinos humanos, por lo que a las cobras indias, reales y egipcias les encanta instalarse en locales abandonados y residenciales (sótanos, ruinas, etc.). Por un lado, las personas experimentaron miedo frente a estas serpientes, por otro lado, asombro y respeto. Es interesante que se haya formado una actitud respetuosa hacia las cobras exactamente donde viven las especies más grandes y venenosas: en India y Egipto. El caso es que los habitantes de estos países, al compartir involuntariamente un territorio común con las cobras, han estudiado bien sus costumbres y saben que estas serpientes son predecibles, tranquilas y, por tanto, no peligrosas. Durante mucho tiempo, ha existido una peculiar profesión de encantador de serpientes. Estaba poseída por observadores sutiles, que sabían cómo manejar serpientes para que su reacción defensiva nunca se convirtiera en agresión. Las cobras se llevaban en cestas o cántaros, abriendo los cuales, el lanzador comenzó a tocar la flauta y la serpiente pareció salir al llamado y bailar al son de la música. De hecho, las cobras, como todas las serpientes, son sordas, pero reaccionan al vaivén mesurado de la pipa y siguen con la mirada a este «enemigo», de lado parece una danza. Con hábil manejo, los lanzadores de hechizos podían embotar tanto la atención de la serpiente que se permitían besar a la serpiente, los artesanos menos hábiles preferían no correr riesgos y quitar los dientes venenosos de las cobras. Sin embargo, contrariamente a las creencias de la mayoría de las personas, la cirugía de extracción de dientes no fue común. Primero, una cobra, desprovista de veneno, no solo es incapaz de atrapar, sino también de digerir a su presa, lo que significa que está condenada a una muerte lenta por inanición. Cambiar las serpientes cada dos meses es una molestia para los pobres vagabundos de la calle. En segundo lugar, los espectadores podrían exigir al propietario que muestre los dientes venenosos de la cobra, y luego el estafador se enfrentaría a un vergonzoso exilio y falta de dinero. Solo las cobras indias y egipcias han aprendido a domesticar.

Encantador de serpientes y cobra india.

Además, en India, las cobras a menudo se establecían en templos, a diferencia de las viviendas, nadie las expulsaba de aquí. Las cobras no solo personificaban la sabiduría y eran objeto de adoración, sino que también realizaban una función tácita de guardias. Los ladrones nocturnos, en busca de tesoros, tenían todas las posibilidades de ser mordidos por una serpiente en la oscuridad. La historia también conoce formas más sofisticadas de «usar» las cobras. A menudo los arrojaban a las viviendas de personas no deseadas, con quienes querían tratar sin publicidad ni juicio. Se sabe con certeza que la legendaria reina egipcia Cleopatra se quitó la vida con la ayuda de una cobra. En nuestro tiempo, las cobras siguen siendo un peligro para los humanos. Es cierto que este peligro no es causado tanto por las serpientes como por la superpoblación de algunas regiones; en la naturaleza, casi no quedan lugares donde las cobras puedan esconderse de los humanos. Un barrio así a menudo se convierte en «conflictos», anualmente por mordeduras de cobras en la India (en menor medida en África), hasta mil personas mueren. Por otro lado, existe un antídoto contra el veneno de cobras, que se elabora en los serpentarios. Además, el veneno de cobra es una valiosa materia prima para la producción de varios medicamentos. Para ello, las serpientes son capturadas y «ordeñadas», un individuo puede dar varias porciones de veneno, pero su edad en cautiverio es corta, por lo que estos reptiles necesitan protección. Entonces, la cobra de Asia Central está incluida en el Libro Rojo Internacional. Rudyard Kipling describió con mucha precisión los hábitos de las cobras y su relación con las mangostas en el cuento «Rikki-Tikki-Tavi».

Lea sobre los animales mencionados en este artículo: serpientes, pitones, lagartos, lagartos monitor, ranas, sapos, suricatas, elefantes.