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Cleydesdal

El Cleydesdal es una de las razas de caballos de tiro pesado más populares del mundo. El Clydesdale recibió su nombre del río Clyde escocés, en cuyas orillas se originó esta raza. Por primera vez, el nombre Clydesdale se hizo sonar en el Glasgow Horse Show en 1826.

Caballos Clydesdale en doble hebilla.

El Clydesdalese apareció relativamente recientemente; los caballos de este tipo se conocieron a partir de mediados del siglo XVIII. Durante este período, tres grandes sementales flamencos fueron traídos desde Holanda a Lanarkshire en el norte de Inglaterra, que comenzaron a cruzar con yeguas locales raquíticas pero trabajadoras. La descendencia de estos caballos resultó ser más grande y más armoniosamente desarrollada que sus antepasados. El núcleo de la futura raza eran los caballos del criador John Paterson de Loughliloh y un semental sin nombre perteneciente al duque de Hamilton. Curiosamente, todos los Clydesdalese modernos contienen en su pedigrí el nombre del semental Glancer, que tuvo un gran impacto en la raza. En el siglo XIX, la expansión de los Clydesdals se vio favorecida por el sistema de arrendamiento de productores, que luego se practicaba en Escocia. Según este esquema, el dueño del mejor semental de la zona recibió una recompensa por él, y a cambio se comprometió a aparearlo con todas las yeguas locales, cuyos dueños querían tener descendencia de este caballo. Gracias a este esquema, en muy poco tiempo, los Clydesdals se extendieron no solo por Escocia, sino por toda Inglaterra.

Los Cleydesdalees conducen un carro tradicional inglés.

Desde 1877 se conserva el libro genealógico de esta raza. Casi al mismo tiempo, la sangre de caballos de otra raza de tiro pesado, la Comarca, se agregó a los Clydesdals con el propósito de ampliarlos. Finalmente, la gloria de los Clydesdal cruzó las fronteras de Inglaterra. De 1884 a 1945, más de 20.000 caballos de esta raza fueron exportados desde Inglaterra a las colonias británicas, América del Norte y del Sur y Europa. En todo el mundo, los Kleydesdal recibieron el título de mejoradores, que se utilizaron para refinar y mejorar las cualidades de trabajo de los caballos de tiro y trote. En todas partes, los caballos de esta raza se han establecido como trabajadores incansables. Por ejemplo, se decía que los Clydesdals habían «construido Australia». Sin embargo, después de la Segunda Guerra Mundial, colapsó. La ubicuidad de los automóviles y la mecanización agrícola dejó a los caballos desempleados y la población de Clydesdale se desplomó. En 1975, solo quedaban 900 yeguas de cría y las Clydesdale se incluyeron en la Lista de razas en peligro de extinción del Reino Unido, una especie de Libro rojo de animales domésticos. Afortunadamente, el espíritu conservador de los británicos no permitió perder este símbolo de la Gran Bretaña colonial, y en los años 90 del siglo XX comenzaron a reproducirse nuevamente. Si bien mantener caballos tan enormes no es fácil, los entusiastas de las razas de todo el mundo ahora tienen alrededor de 5,000 Clydesdals de pura raza (incluidos 4,000 en los EE. UU. Y Canadá).

Yegua Clydesdale con un potro.

Los Kleydesdale son caballos grandes y poderosos con un exterior armonioso. La altura a la cruz es de 163-183 cm, el peso es de 820-910 kg, ¡pero los sementales individuales pueden pesar 1 tonelada! La cabeza es grande con frente y hocico anchos, el perfil es recto o ligeramente arqueado (jorobado). Las fosas nasales son anchas, los ojos son grandes y claros, las orejas son grandes. El cuello es largo, musculoso, con una hermosa curva arqueada. La cruz es alta. El pecho es ancho y largo. El cuerpo es algo acortado, la espalda es corta, recta y ancha. La grupa es poderosa, ancha y musculosa. Las patas son altas, fuertes, con pezuñas redondas y fuertes. El pelaje es corto, los cepillos en las piernas están bien desarrollados, que en algunos casos pueden llegar al cuerpo. La melena y la cola son rectas, gruesas, pero no demasiado largas. El color es bayo, negro, marrón, con menos frecuencia rojo y gris. Los caballos de esta raza tienen unas marcas blancas muy características en el hocico y las patas, con las marcas en las patas elevándose hacia arriba y pueden transferirse a la parte inferior del cuerpo.

Tradicionalmente, la cola de los Clydesdals está trenzada o cortada.

La disposición del Clydesdale es muy afable y equilibrada, incluso un poco flemática, lo que, sin embargo, es típico de todos los caballos de tiro pesado. Son muy comprensivos y obedientes, al mismo tiempo bastante activos. Los caballos de esta raza se distinguen por un trote productivo enérgico y de muy alta velocidad. Los Kleydesdals son resistentes, sin pretensiones, tienen una gran capacidad de carga y se adaptan bien a cualquier clima. Gracias a estas cualidades, han sido ampliamente utilizados durante mucho tiempo en trabajos agrícolas (arado), para el transporte de carga pesada (especialmente la exportación de carbón de las minas), transporte de diligencias, etc.

Además de las buenas cualidades de trabajo, los Clydesdals tenían otra rara ventaja: una apariencia elegante. Si bien la mayoría de las razas de tiro pesado son de apariencia áspera y discreta, los Clydesdals se ven muy elegantes. Este encanto aristocrático ha dado a los caballos de batalla un honor inaudito para ser clasificados entre las razas reales. Por lo tanto, el Clydesdale está oficialmente clasificado como una raza de caballos utilizada para las salidas de la familia real y los guardias reales: en los desfiles festivos, los trineos Clydesdale llevan el carruaje real y también son utilizados bajo la silla de montar por la banda militar ecuestre de la Reina de Gran Bretaña.

Por el momento, esta raza se ha convertido en un símbolo del espíritu británico: el Clydesdale, con arneses y decoraciones tradicionales, personifica la antigua Gran Bretaña.

Sin embargo, en otros países, estos caballos también son respetados. En muchos países, los Clydesdalee participan en competiciones de trabajo pesado en el transporte de mercancías, arar la tierra a gran velocidad y como caballos a pie.

Un par de Clydesdals compiten en una competencia de arado de velocidad en el Reino Unido.