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Camellos

Los camellos son similares en constitución a los animales con pezuñas, por lo que a menudo se les considera erróneamente artiodáctilos. Pero en la estructura de los camellos hay tantas características peculiares que se destacan en un orden especial de Crimson Legs. Y es bastante razonable, porque simplemente no tienen pezuñas. Así, los únicos parientes de los camellos son guanacos y vicuñas. Se conocen dos tipos de camellos en el mundo: dos jorobas (bactriano) y una joroba (dromedar), y en esta última especie solo se conocen individuos domesticados, por lo que se considera extinto en la naturaleza.

Camello bactriano o bactriano (Camelus bactrianus).

Los camellos son animales grandes, ambas especies alcanzan una altura de 2.5-3.6 m, un camello de una joroba pesa 300-700 kg, un camello de dos jorobas – 500-800 kg. La principal diferencia externa entre los camellos son las jorobas de tejido adiposo en la espalda. Pero también tienen otras características: su arco cervical se inclina hacia abajo, y al caminar, los camellos descansan no en la punta del dedo (pezuña), sino en las últimas falanges de los dedos, que forman un cuerpo calloso. Una pequeña garra es visible al final de esta almohada, que no realiza ninguna función de soporte. En total, el camello tiene dos dedos de apoyo, por lo que sus cojines están bifurcados y se asemejan a las extremidades de los artiodáctilos. La estructura del sistema digestivo los acerca a este último; los camellos tienen un estómago complejo de múltiples cámaras, lo que les permite digerir los alimentos más duros de la manera más eficiente posible.

Los pies suaves y anchos del camello le permiten caminar sobre la arena sin hundirse.

Al mismo tiempo, los camellos tienen muchas características únicas asociadas con condiciones de vida especiales. Dado que los camellos viven en los desiertos, todo en su cuerpo tiene como objetivo combatir el sobrecalentamiento y retener la humedad. La primera barrera contra el calor y la deshidratación es la lana. En un camello de una joroba, es corto y solo un poco más largo en la parte superior de la joroba y la coronilla de la cabeza, en un camello bactriano el pelaje de verano es de longitud media y el pelaje de invierno es muy largo (especialmente en el vientre y la parte inferior del cuello). Pero independientemente del tipo y la temporada, el pelo de camello siempre es muy grueso y crea una capa densa e impenetrable alrededor del cuerpo, aislando la piel del aire.

La lana larga protege a los camellos tanto del calor como del frío, porque en los desiertos la diferencia entre las temperaturas diurnas y nocturnas es grande, por lo que la protección contra la hipotermia nocturna (para un camello bactriano y en invierno) no es menos relevante que la protección contra el sobrecalentamiento.

Lidiar con el calor y el frío al mismo tiempo no es fácil, por lo que los camellos tienen otra adaptación única: un amplio rango de temperatura corporal permisible. Si en todos los mamíferos la temperatura corporal es constante y una desviación de incluso un grado activa el mecanismo de termorregulación (sudoración), los camellos toleran sin dolor un aumento de la temperatura corporal de hasta 40 °, así como una disminución de 35 °. Los camellos comienzan a sudar solo cuando la temperatura corporal supera los 40 °, lo que significa que ahorran una valiosa humedad al sudar. Además, una disminución de la temperatura corporal de un par de grados durante la noche permite a los camellos «abastecerse de frescor» para el día siguiente.

La siguiente barrera para la deshidratación del cuerpo son las fosas nasales, tienen forma de hendidura en los camellos y se cierran herméticamente, un pliegue especial en la cavidad nasal desempeña el papel de un condensador de vapor de agua, que fluye hacia la cavidad bucal, por lo que la humedad no sale del cuerpo. En las mismas condiciones, un camello pierde 3 veces menos líquido que un burro. Además, las fosas nasales estrechas permiten que el camello respire durante las tormentas de arena, cuando miríadas de granos de arena flotan en el aire. Para los mismos fines, el camello se sirve de pestañas muy gruesas y largas que protegen los ojos. Junto con las fosas nasales, los riñones, que producen orina muy concentrada, y los intestinos, que producen estiércol casi deshidratado, trabajan para conservar el agua en el cuerpo del camello.

Las fosas nasales del camello son estrechas y los labios suaves y bifurcados.

Cuando todos los caminos para la pérdida de humedad están bloqueados, surge el problema de la acumulación de humedad. Pero para un camello, esto no es un problema. Estos animales pueden beber una gran cantidad de agua en poco tiempo (130-150 litros en 10 minutos), almacenándola en el estómago. Los nutrientes se almacenan como reservas de grasa en las jorobas, las cuales, en caso de escasez de alimentos y agua, comienzan a consumirse. Cuando se descompone la grasa, se forma agua como subproducto, pero en el caso del camello, este producto no es solo un subproducto, sino el principal. Y aunque la descomposición de la grasa no es la razón principal de la «tolerancia a la sequía» de estos animales, sin duda ayuda al camello a pasar sin agua durante un tiempo récord. La capacidad de los camellos para prescindir de un abrevadero es fenomenal: un camello bactriano tolera tranquilamente 3-5 días de «abstinencia» en el calor, un camello de una joroba durante 5 días con mucha actividad física y 10 en reposo. El secreto de tal resistencia está en las propiedades de la sangre de camello. Sus glóbulos rojos ovalados retienen agua en el lecho vascular por mucho más tiempo que los glóbulos rojos de otros animales y no se agrupan incluso cuando el cuerpo pierde el 25% del líquido. Otros animales pueden perder solo el 15% de sus reservas de agua sin poner en peligro sus vidas. Indirectamente, la baja movilidad de estos animales también contribuye a la conservación de la humedad, los camellos son lentos y tranquilos, llevan un estilo de vida mesurado, se adhieren a una rutina diaria constante.

El estado del camello se puede juzgar por el tamaño de sus jorobas: un animal bien alimentado tiene jorobas llenas, en los individuos hambrientos no están llenas de grasa y cuelgan.

Los camellos bactrianos salvajes vivían anteriormente en Asia Central y Oriental, ahora se conservan solo en el desierto de Gobi (Mongolia y China). Pero los camellos bactrianos domésticos todavía se encuentran en China, Mongolia, Pakistán, India, Kazajstán, Irán, Turkmenistán, así como en Kalmykia. En el siglo XIX, estos camellos se utilizaron activamente para transportar mercancías en Siberia, porque acostumbrados al duro clima continental, no le temen a las heladas. La patria de los camellos de una joroba era el norte de África y la Península Arábiga. Todavía se encuentran en estas áreas, y también penetran hacia el oeste hasta Pakistán e India inclusive. A diferencia de los bactrianos, los dromedarios son termófilos, no pueden soportar las heladas y no penetran más al norte de Turkmenistán.

Los camellos salvajes viven en desiertos y semidesiertos, cubiertos de mezcolanza, arbustos espinosos y árboles de tamaño insuficiente (saxaul). Son sedentarios, pero realizan largas transiciones diarias dentro de sus áreas. La palabra «camello» en sí, traducida del antiguo eslavo, significa «deambular mucho», «caminar mucho». Por lo general, los camellos pastan por la mañana y por la tarde, durante el día intentan tumbarse en las laderas de las dunas, mascando chicle, y aquí en espacios abiertos duermen por la noche. El ritmo habitual de movimiento de estos animales es un paso a una velocidad de 10 km / h. Tienen una vista muy aguda y ven a una persona a un kilómetro de distancia; en caso de peligro, los camellos intentan salir con anticipación, impidiendo el acercamiento con el enemigo. Si esto falla, entonces deambulan y corren a velocidades de hasta 25-30 km / h, en casos extremos los camellos corren a un galope torpe, pero no por mucho tiempo.

Los camellos duermen acostados, mientras doblan las piernas y estiran el cuello o se caen de costado.

Los camellos viven en grupos familiares de 5-10 individuos; en los viejos tiempos, los rebaños de bactrianos salvajes contaban hasta 30 animales. En la manada, el papel dominante lo juega el líder masculino, él lidera a varias hembras adultas y sus crías. Los machos maduros pueden vivir solos. Un ambiente tranquilo y sosegado reina en la manada, los camellos, como si ahorraran energía, evitan tanto los juegos amistosos como los conflictos entre ellos. La voz del camello es un rugido ronco (