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Cabras domesticas

Las cabras domésticas son uno de los animales domésticos más antiguos. Fueron domesticados hace unos 9000 años, más tarde que los perros, pero antes que los gatos, los caballos, los burros y las ovejas. Curiosamente, las cabras domésticas son de origen poligénico, es decir, proceden de varias especies salvajes de cabras montesas. La mayor influencia en la formación de las cabras domésticas la ejerció la cabra barbuda, o bezoar, que vive en las montañas del Cáucaso, Asia Menor y Asia Central, pero en la creación de ciertas razas, podrían haber utilizado las cabras cornudas y alpinas.

Cabra doméstica (Capra aegagrus hircus).

Asia Menor se convirtió en un semillero de domesticación, las primeras cabras domésticas aparecieron en el territorio del moderno Israel, Siria, Líbano, Turquía. Un poco más tarde, fueron domesticados en la antigua Grecia y en islas individuales del Mediterráneo. Las cabras resultaron ser mascotas muy convenientes y rentables, por lo que se extendieron rápidamente en diferentes países. En primer lugar, comenzaron a criarse en todos los países del Cercano y Medio Oriente, el sur de Europa y África, en los que se formaron sus propias tradiciones de cría de estos animales y aparecieron las razas locales. Sin embargo, la gente trajo cabras domésticas a otros continentes, y ahora estos animales se pueden encontrar literalmente en todos los países. El ganado más grande se concentra en África y las regiones áridas de Asia, donde otros tipos de ganado están superando a las cabras en la competencia. Y el ganado reproductor más valioso se concentra en Suiza, Alemania y Francia. En 2008, se criaban más de 15 millones de cabras lecheras y casi 5 millones de cabras de carne en el mundo.

Cabras Saanen en un pastizal alpino en Suiza.

Entre otros tipos de ganado, las cabras destacan principalmente por su sencillez y tamaño compacto. La altura de una cabra a la cruz no alcanza ni siquiera 1 m, su peso es de 25-100 kg, por lo que no es difícil cuidar cabras incluso para niños. Las cabras no son muy exigentes con la comida: pueden comer muchos tipos de plantas herbáceas, incluidas las de tamaño insuficiente, pueden roer la corteza, comer ramas y hojas de los árboles. En ocasiones, prueban cualquier material de origen vegetal, por ejemplo, pueden recoger colillas, comer papel y bolsas de embalaje, masticar cuerdas. Las cabras pueden prescindir de alimentos jugosos y concentrados, toleran bien la sequía y las altas temperaturas, y muchas razas tampoco temen a las heladas.

Un rebaño de cabras domésticas en el pasto. En busca de alimento, estos animales trepan fácilmente a las rocas.

Todas estas cualidades de las cabras han llevado a que se hayan convertido en animales muy comunes en zonas desfavorables para la vida, así como en familias pobres, pues una cabra pequeña y sin pretensiones no requiere de muchos cuidados, y varias personas pueden alimentar su leche. Pero no asuma que la cabra es una compañera de pobreza. En las zonas agrícolas desarrolladas, las cabras también se crían mucho. En países tan prósperos como Suiza, Alemania y Francia, las cabras son amadas y su leche se valora por encima de la de vaca. En Francia, incluso los quesos especiales se elaboran con leche de cabra. En general, la leche de cabra tiene una composición más parecida a la de la leche materna, por lo que tradicionalmente se utiliza como sustituto de la leche femenina. La industria moderna produce diversos productos a partir de leche de cabra, incluidos helados y yogures. Se cree que la leche de cabra huele desagradable. De hecho, el olor aparece solo en animales descuidados, así como en cabras, que se mantienen junto con una cabra sexualmente madura. Las cabras bien cuidadas no huelen la leche, además, hay razas que prácticamente no huelen. Se estima que más personas consumen leche de cabra a nivel mundial que leche de vaca, aunque se produce menos en términos absolutos.

Cabras Saanen: el ganador del espectáculo de cabras reproductoras All-American (EE. UU.).

Otro uso poco conocido de las cabras es la carne. La carne de estos animales no siempre se usa como alimento, en Europa se usa poco. Pero en los países de Asia, África y Estados Unidos, las cabras se crían para el engorde a la par que los carneros. Solo la carne de los cabritos (3-9 meses) se usa como alimento, es muy tierna, se cocina rápidamente y tiene un sabor excelente. La carne adulta también es comestible, pero es más dura y puede tener un olor desagradable. Durante el engorde, las cabras aumentan de peso rápidamente y, lo que es más importante, pueden utilizar pastos que no son adecuados para vacas y caballos. Esto hace que las cabras sean un ganado indispensable en zonas montañosas y semidesérticas.

Carne de cabra Boer.

Finalmente, las cabras pueden ser proveedores de otras materias primas valiosas: pelusa, lana, cuero. El pelaje de las cabras se compone de pelos de protección ásperos y una capa interna gruesa. La capa interna suave se llama plumón y no se usa el pelo de guarda de las cabras comunes, ya que es áspero y mal coloreado. Pero en algunas razas de cabras, la lana tiene una arista muy delgada y larga y se usa para hacer telas de lana costosas. La piel de cabra bien elaborada (marruecos y chevro) es otro material caro. Las pieles de cabra sin espinas se utilizan en la producción de pieles. El logro más reciente de los criadores se ha convertido en cabras enanas, que a menudo se crían en Europa y América del Norte, pero no por sus cualidades productivas, sino como mascotas.

Niños cameruneses enanos jugando en el parque.

Las cabras son animales muy inteligentes y ágiles. A pesar del parecido exterior de carácter a las ovejas, estos animales son muy diferentes de ellos. En primer lugar, el instinto de manada no es tan pronunciado en las cabras: en los pastos no están tan abarrotadas como las ovejas, no son tan cobardes, pueden proteger a los niños de los pequeños depredadores. En segundo lugar, el menor grado de pastoreo contribuyó al desarrollo de un ingenio rápido e incluso a una especie de astucia. Las cabras son muy curiosas, en ocasiones intentan estudiar un nuevo tema o parcela de pasto, estos animales siempre están buscando una forma de superar el obstáculo, y cuando encuentran un resquicio, lo utilizan constantemente. No es raro que los niños se hagan amigos de otros animales y suban a sus lomos a burros, caballos o sus propios hermanos para montar. Las cabras son fáciles de entrenar: pueden caminar con una correa, reconocer y encontrar de forma independiente la puerta del establo, a veces permiten que solo un propietario se ordeñe, pueden llevar un carrito pequeño (antes en Alemania, las cabras se utilizaban para exportar leche de los pastos, no de los caballos). Finalmente, las cabras son animales muy diestros, en busca de alimento o por jugar, pueden trepar por salientes empinados, árboles con ramas suaves e incluso techos de casas. Las voces de ovejas y cabras también son algo diferentes. El balido de las ovejas es más bajo y persistente, mientras que las cabras emiten un entrecortado «yo-yo-yo» (