Saltar al contenido

Caballos marinos

Los caballitos de mar son peces muy peculiares con un aspecto sobresaliente y una biología interesante. Pertenecen a la familia de la familia de las agujas del escuadrón espinoso. Esta afiliación no es accidental, porque los caballitos de mar son, se podría decir, hermanos de otros peces interesantes: las agujas de mar. Se conocen un total de 50 especies de caballitos de mar, varias de las especies más grandes se llaman dragones de mar.

Dragón de mar a base de hierbas o caballo de trapo (Phyllopteryx taeniolatus).

La aparición de los caballitos de mar es tan inusual que es difícil reconocer a los peces en ellos a primera vista. El cuerpo de los patines tiene una curvatura extraña, la espalda sobresale con una joroba, el abdomen también sobresale hacia adelante, la parte delantera del cuerpo es delgada y doblada como el cuello de un caballo (de ahí el nombre). La cabeza es pequeña, su parte frontal está alargada por un tubo, los ojos están abultados. La cola de los caballitos de mar es larga y muy flexible; en un estado de calma, los peces la retuercen en un anillo o tuercen su cola alrededor de los tallos de las plantas acuáticas. El cuerpo de los patines está cubierto con varios engrosamientos, protuberancias, excrecencias y similares. El color de estos peces suele ser monocromático, pero las diferentes especies tienen colores muy diferentes. En cualquier caso, la coloración de cada especie imita con mucha precisión el color y la textura de la superficie sobre la que vive este caballo. Las rayas que viven entre las plantas acuáticas suelen ser de color marrón, amarillento, verde; Los patines que viven entre los corales pueden ser de color rojo, amarillo brillante, violeta.

Los caballitos de mar son un maestro en el arte del camuflaje.

Además, cada pez puede cambiar de color hasta cierto punto. Los caballitos de mar son peces pequeños, que varían en tamaño de 2 a 20 cm.

La especie más pequeña, el caballito de mar enano (Hippocampus bargibanti), mide solo 2 cm de largo y es completamente indistinguible de las ramas de coral.

Estos peces viven en los mares de las zonas tropicales y subtropicales. Su rango cubre todo el mundo. Los caballitos de mar viven en aguas poco profundas entre algas o corales. Son peces sedentarios y generalmente muy sedentarios. Por lo general, los caballitos de mar envuelven su cola alrededor de una rama de coral o un montón de pastos marinos y pasan la mayor parte del tiempo en esta posición. Pero los grandes dragones marinos no saben cómo adherirse a la vegetación. Para distancias cortas nadan manteniendo el cuerpo erguido, si tienen que salir de la «casa», pueden nadar en una posición casi horizontal. Nadan lentamente. En general, el carácter de estos peces es sorprendentemente tranquilo y manso, los caballitos de mar no muestran agresión hacia sus compañeros de tribu y otros peces.

El dragón de mar frondoso intrincadamente decorado (Phycodurus eques) es indistinguible de su entorno.

Se alimentan de plancton. Cazan a los crustáceos más pequeños, divertido girando sus ojos. Tan pronto como la víctima se acerca al cazador de miniaturas, el caballito de mar infla sus mejillas, creando una presión negativa en la cavidad bucal y aspira al crustáceo como una aspiradora. A pesar del pequeño tamaño de los patines, son grandes amantes de la comida y pueden disfrutar de la glotonería hasta 10 horas al día.

Los caballitos de mar son peces monógamos, viven en parejas casadas, pero de vez en cuando pueden cambiar de pareja. Característicamente, estos peces eclosionan huevos, con machos y hembras cambiando de roles. Durante la temporada de apareamiento, las hembras desarrollan un ovipositor tubular, y en el macho, los pliegues engrosados ​​en el área de la cola forman una bursa. Antes del desove, los socios realizan una larga danza de apareamiento.

Par de caballitos de mar de desove.

La hembra pone huevos en la bolsa del macho y los da durante unas 2 semanas. Los alevines recién nacidos salen de la bolsa a través de una abertura estrecha. Los dragones marinos no tienen bolsas y eclosionan huevos en el tallo de su cola. La fertilidad de diferentes especies varía de 5 a 1500 alevines. Los peces recién nacidos son completamente independientes y se alejan de la pareja parental.

Huevos en la cola del dragón marino.

Actualmente, muchas especies de caballitos de mar se han vuelto muy raras y algunas están al borde de la extinción. Esto se ve facilitado por la captura masiva de estos peces y su baja fertilidad. Los caballitos de mar se capturan por la carne, que se utiliza en la cocina de los países orientales y en la medicina oriental. Además, los recuerdos hechos con caballitos de mar secos son muy populares. Mantener a los caballitos de mar en los acuarios no es muy fácil, son exigentes con la comida y son susceptibles a las enfermedades, pero son muy interesantes de ver.

Un dragón de mar frondoso incuba huevos.

Mira como un caballito de mar macho da a luz a alevines.