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Burros domésticos

Los burros domésticos son conocidos como animales anodinos, sin pretensiones y muy tercos, es decir, merecen una valoración más negativa de la gente que una buena fama. Pero resulta que mucho de lo que sabemos sobre estos animales está mal.

Caballo y burro doméstico.

La domesticación de los burros tuvo lugar hace unos 4000 años, es decir, al mismo tiempo o incluso un poco antes que la domesticación del caballo. El antiguo Egipto y las regiones vecinas del norte de África y la Península Arábiga se convirtieron en el centro de domesticación. Los burros domésticos tienen su origen en el burro salvaje africano, aunque algunos investigadores creen que más adelante, en la formación de las razas asiáticas, podrían participar los burros asiáticos salvajes, los kulans. No había caballos en las regiones donde se domesticaban los burros (se domesticaron hacia el este en Asia Central), por lo que al principio eran el único medio de transporte en su tierra natal. Los primeros burros domésticos se utilizaron como animales de carga, tiro y producción y su alcance era muy amplio: los burros se utilizaban no solo para labores agrícolas, para la obtención de carne, leche, sino también como … peleas. Se sabe que los antiguos carros de guerra sumerios arrastraban exactamente cuatro burros.

Burro en arnés.

En general, inicialmente, estos animales fueron respetados por las personas, su mantenimiento fue muy rentable y le dio al dueño del burro ventajas notables sobre los compatriotas peatones, por lo que rápidamente se extendieron por todos los países del Cercano y Medio Oriente, un poco más tarde llegaron al Cáucaso y al sur de Europa. En todas las áreas con climas cálidos y secos, el uso de burros no fue menos, y en ocasiones incluso más rentable, que el de caballos, por lo que, posteriormente, estos animales colonizaron las tierras recién descubiertas. Entonces, una gran cantidad de burros se encuentran en todos los países africanos, en India, China, Estados Unidos, México, en muchos países de América del Sur. Ahora el ganado mundial de estos animales asciende a 45 millones, a pesar de que en los países desarrollados fueron reemplazados por el transporte mecanizado. El mejor plantel reproductor de burros se concentra en España, Francia y Estados Unidos. El Partido Demócrata de Estados Unidos eligió el burro como símbolo, como encarnación del trabajo duro, el burro es también el símbolo de la provincia española de Cataluña. Al mismo tiempo, en algunos países los burros se consideran mascotas de «segunda clase», un signo de pobreza y sencillez. Entonces, ¿cuál es la razón de una actitud tan diferente hacia estos animales de diferentes personas?

Un burro trabajador en las calles de la ciudad egipcia de Luxor.

Los burros domésticos heredaron muchas cualidades económicas valiosas de sus ancestros salvajes que vivían en el desierto. En primer lugar, es la falta de pretensiones y la capacidad de comer cualquier pasto. De hecho, los burros comen casi todas las plantas herbáceas, incluidas las espinosas, pueden roer las ramas de los arbustos, hay materiales que contienen fibras vegetales (tela, papel, cuerdas), y les gustan especialmente los cardos. En relación con tal omnívoro, los burros en la mayoría de los casos no necesitan alimentación adicional en absoluto, solo necesitan pastos, que pueden ser cualquier terreno baldío o incluso un vertedero. En algunos casos, dar comida adicional a los burros es incluso perjudicial, ya que engordan rápidamente. Es por eso que los burros han demostrado ser animales indispensables en zonas donde escasean los buenos pastos y el agua.

Además, los burros son doblemente beneficiosos porque no requieren otros costos de mantenimiento. Toleran perfectamente el calor y el frío suave, por lo que en zonas cálidas les basta un pequeño cobertizo o un recinto cubierto (sólo 4,5-6 m² por animal). Las pezuñas de los burros tienen un cuerno muy fuerte, por lo que estos animales no necesitan forja. Y según otros indicadores físicos, los burros son animales muy sanos y duraderos. Pero su principal ventaja es su extraordinaria resistencia. Los burros pueden trabajar sin interrupción durante 8-10 horas al día, tienen una gran capacidad de carga. Si un caballo puede llevar una carga sobre su lomo, cuyo peso no exceda el 30-50% de su propio peso, entonces un burro puede llevar el 50-70% y, en casos excepcionales, ¡incluso el 110% de su propio peso!

El burro espera pacientemente a que el dueño suelte el carro sobrecargado.

Parecería que los burros son en todos los aspectos más rentables que los caballos, pero la larga existencia en condiciones extremas ha llevado a una característica de estos animales desagradable para los humanos: los burros tienen un instinto de autoconservación extremadamente desarrollado. En el proceso de domesticación, los instintos de autoconservación se suprimen constantemente en los animales, ya que no son beneficiosos para los humanos. Es por ello que los perros domésticos no intentan atacar a las personas (aunque sean depredadores), un caballo de pura sangre puede ser llevado a la muerte (aunque los caballos salvajes no corren hasta que caen), las ovejas y vacas van diligentemente al matadero (aunque perciben el peligro por el olor a sangre). Este comportamiento está injertado artificialmente y es causado por una genética alterada. Entonces, los burros en este sentido resultaron ser extremadamente tercos. Resultó que es imposible criar burros genéticamente predispuestos al autosacrificio. Estos animales sienten sutilmente el límite de sus capacidades físicas y nunca lo cruzan. Por ejemplo, un burro cansado no se moverá de su lugar hasta que descanse, puede que no se mueva en absoluto si siente que se le ha colocado una carga insoportable sobre él, es imposible arrancarlo del bebedero y del burro bebedero. En el mundo, no se ha registrado un solo caso de muerte de burros por sobrecarga física. Está claro que todas estas formas de comportamiento son interpretadas por propietarios negligentes como terquedad y pereza. En realidad, los burros nunca “obstinados” sin razón, al contrario, con buenos cuidados muestran un gran afecto por el dueño y están dispuestos a trabajar sin ningún estímulo.

Hay casos en que los burros cayeron en depresión y murieron debido a una larga separación del dueño.

Otros factores que crean una imagen negativa de los burros incluyen el comportamiento melancólico y una voz desagradable. Este prejuicio se refleja en el cuento de hadas de Alan Milne «Winnie the Pooh y todo, todo, todo», donde el burro de Eeyore interpreta el papel de un héroe eternamente triste. Durante el descanso, el burro está inactivo y presta poca atención al medio ambiente, pero le gusta revolcarse en el polvo (un hábito provocado por la vida en el desierto). Junto a un caballo encabritado inquieto, el burro parece innoble. En la vida cotidiana, los burros rara vez dan voz y no llaman la atención, pero en caso de peligro o hambre, un burro puede rugir y su voz es mucho más aguda y fuerte que el relincho de un caballo.

Burro rugiente.

Finalmente, el origen sureño de los burros los hace susceptibles al frío y especialmente a la humedad. Estas son quizás las únicas cosas que los burros no pueden soportar. Mantener a los burros en climas fríos conduce a resfriados y la humedad también es mala para los cascos de los burros. Y el inconveniente más sorprendente de los burros es su incapacidad para … nadar.

Todas las razones anteriores contribuyeron al hecho de que los burros dieron paso a caballos más caprichosos pero obedientes donde los propietarios pudieron soportar altos costos de material. Los burros siguieron siendo la suerte de los pobres. Pero en aquellos países donde los burros se han criado durante mucho tiempo, conocen el verdadero valor de estos animales y no los consideran de segunda clase. Por ejemplo, en la Biblia se puede encontrar una mención frecuente de los burros: según la leyenda, la Virgen María y St. José fue llevado a Egipto como el niño Jesús cuando huían de la persecución de Herodes, pero Jesús entró en Jerusalén en un burro. Pero la leyenda sobre el profeta Balaam refleja la relación entre el hombre y el burro de la mejor manera. Según la leyenda, Balaam era un hombre justo, pero un día sucumbió a la tentación y se embarcó en un viaje con gente cruel. En el camino, su burro sumiso primero se desvió del camino hacia un camino lateral, pero Valaam continuó empujándola más, luego el burro entró en el pasaje estrecho y presionó la pierna del dueño contra la pared, pero esta vez Balaam no hizo caso de la advertencia, finalmente, el burro se acostó y no quiso Levántate, y cuando Balaam comenzó a golpearla, ella lo llamó con voz humana. Solo entonces Balaam se dio cuenta de que se trataba de una advertencia de arriba. Esta leyenda refleja claramente la superioridad del instinto de conservación de los burros sobre el orgullo y la estupidez humanos.

Muchas razas de burros domésticos tienen una banda de hombro transversal que, junto con una correa en la espalda, forma una cruz, que en ocasiones se interpreta como un signo divino.

Con mucho cuidado, los burros se muestran como animales muy tranquilos, amigables y sociables, no soportan la soledad y se acostumbran fácilmente a los vecinos. Muchos propietarios afirman que los burros son muy ingeniosos e incluso más inteligentes que los caballos. Estos animales tienen una cualidad más valiosa: son muy valientes y atacan vigorosamente a los pequeños depredadores que han invadido su descendencia o territorio. Un burro es bastante capaz de protegerse en el pasto de perros callejeros, zorros, gatos salvajes, coyotes, y se protege no solo a sí mismo, sino también a los animales cercanos que pastan. Esta cualidad de burros comenzó a usarse en pequeñas granjas alrededor del mundo y ahora los burros actúan como guardias de rebaños de ovejas y cabras.

El burro actúa como guardián de los niños y soporta pacientemente su lepra. Este burro trata con calma al perro, ya que está acostumbrado a convivir con él, en la mayoría de los casos los burros son muy intolerantes con los perros.

Por lo general, los burros se utilizan en trabajos que implican el transporte de cargas pesadas, y el paso habitual de un burro es un paso. Pero en ocasiones pueden correr al trote juguetón e incluso al galope. En España, India, Pakistán, México se practican carreras de burros y polo con burros. La carne de estos animales es bastante comestible, pero dura y solo es apta para la elaboración de embutidos, por tanto, desde que la humanidad ha domesticado otros tipos de ganado, los burros no han sido criados para la carne. La leche de burra también ha caído en desuso, aunque en la antigüedad se bebía junto con leche de camello y oveja. Según la leyenda, la reina Cleopatra tomaba baños rejuvenecedores con leche de burra, para ello su procesión siempre iba acompañada de una manada de 100 burros. Además, en la finca se utilizan pieles de burro y cueros para la confección de cinturones. Los burros modernos han adquirido un nuevo papel: comenzaron a criarse simplemente como compañeros de los niños, así como para demostraciones en exposiciones. Las asociaciones de amantes del burro existen en muchos países, anualmente en diferentes continentes, realizan exhibiciones, la doma de burros también se demuestra en espectáculos de rodeo. Mantener a estos animales en una gran ciudad ha vuelto a ser rentable, ya que no requieren grandes áreas y cuidados complejos, no suponen un peligro para los forasteros. Además, los burros se utilizan en la producción de mulas. Las mulas son híbridos de burro-yegua muy resistentes. Las mulas en sí son infértiles, por lo que se requiere una gran cantidad de burros de pura sangre para su reproducción. Los mejores burros reproductores de España y Francia cuestan hasta 10.000 francos.

La anfitriona muestra un burro mediterráneo en miniatura en la exposición.

Los burros alcanzan la madurez sexual entre 2 y 2,5 años, pero no se les permite reproducirse antes de los 3 años. El embarazo de un burro dura 360-390 días, nace un potro (rara vez dos). El burro se alimenta de leche hasta 6-9 meses, aunque comienza a saborear la hierba después de dos semanas. Los burros tienen una maduración bastante tardía en comparación con los caballos, alcanzan el desarrollo físico completo solo a los 4-5 años, el uso temprano de un burro debajo de una manada puede provocar la flexión de la espalda en un animal joven. Viven bastante tiempo, la esperanza de vida promedio es de 25 a 35 años, la máxima es de 42 a 47 años.

Exteriormente, los burros son bien reconocibles: son más pequeños que un caballo, tienen una cabeza grande, orejas largas y una cola con una borla en la cola. Los burros tienen solo 5 vértebras lumbares (un caballo tiene 6) y las patas son relativamente más largas. Los cascos de los burros son estrechos, fuertes y brillantes, lo que facilita a los burros escalar caminos estrechos. La melena suele estar erguida y rígida sin flequillo. El color de los burros suele ser «salvaje», es decir, gris con patas, panza, hocico y círculos alrededor de los ojos más claros. Algunas razas tienen una correa negra en la espalda y una raya transversal en los hombros. Sin embargo, muchas razas se han desviado de este estándar, por lo que no es raro ver burros de color marrón, rojo, negro, castaño, blanco e incluso pío. La longitud del pelaje también puede variar: los burros son de pelo corto, de pelo largo y rizados. Los burros varían aún más en tamaño. Si la gran mayoría de los animales consanguíneos tienen una altura a la cruz de 90-120 cm, entonces la altura de los burros de pura sangre puede variar desde el tamaño de un pony hasta el tamaño de un buen caballo. Hay varias docenas de razas de burros en el mundo.

Burro pica de la raza manchada americana.