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Boas

Las boas son un grupo de reptiles que se diferencian de las serpientes venenosas en una forma especial de caza. Como sugiere el nombre de estos reptiles, las boas no muerden a sus víctimas, sino que las asfixian. En esta técnica, no son originales, al igual que sus parientes cercanos: pitones y anacondas. Sin embargo, las boas superan a sus homólogas no venenosas en diversidad: en la naturaleza hay 60 especies de ellas.

Boa constrictor común (Boa constrictor o constrictor constrictor).

Los rasgos característicos de estos animales son una cabeza aplanada, un cuerpo musculoso y redondo en sección transversal. Debe decirse que no solo para la gente común, sino incluso para los científicos, a veces es difícil a primera vista determinar la pitón que tienen frente a ellos o la boa constrictor: estos reptiles son muy similares. Pero aún así, las boas en promedio se ven más delgadas, además, hay muchas especies pequeñas entre ellas, mientras que los gigantes prevalecen entre las pitones. Las boas más grandes no crecen más de 3-4 m, y las boas pequeñas apenas alcanzan 1 m.

El constrictor de tierra cubano más pequeño del mundo (Tropidophis melanurus) alcanza una longitud de solo 25-30 cm.

Otro signo verdadero, pero a primera vista invisible, es la forma de reproducción. Si las pitones ponen huevos y los incuban amorosamente como gallinas, entonces las boas ponen huevos, de los cuales nacen inmediatamente cachorros vivos. Por tanto, la producción de huevos es inherente a estos reptiles.

La boa arborícola verde con cabeza de perro (Corallus caninus) es una de las especies más volátiles. Las marcas blancas en su cuerpo pueden aparecer como rayas, manchas o puntos.

Como regla general, el patrón de escamas en estos reptiles consiste en manchas o rayas. La gama de colores varía ampliamente: desde un modesto marrón grisáceo en las especies que llevan un estilo de vida terrestre, hasta uno brillante y contrastante en las boas leñosas. Las especies que pasan la mayor parte de su tiempo en el suelo son generalmente monocromas.

Si las pitones viven exclusivamente en el Viejo Mundo, entonces el rango total de todos los tipos de boas es más amplio. Cubre el sur y el centro de Asia, Transcaucasia, el archipiélago malayo, el norte de África y Madagascar, así como todo el sur, centro y parte de América del Norte. En Europa, las pequeñas boas constrictoras solo se pueden encontrar en la península de los Balcanes. Las especies que habitan en Asia Central, el Transcáucaso y los Balcanes hibernan durante el invierno. Se despiertan relativamente tarde, de abril a mayo.

Otra de las formas de color de la boa constrictor con cabeza de perro.

Los hábitats de estos reptiles también son diversos: se pueden encontrar en bosques, pampas, desiertos, a orillas de embalses. Entre ellos hay especies altamente especializadas. Por ejemplo, las boas con cabeza de perro y las de Madagascar pasan toda su vida en las copas de los árboles, sin descender nunca al suelo.

Debido a su tremenda fuerza, las boas arbóreas pueden sostener su cuerpo en peso, agarrando una rama solo con la cola.

Cazan principalmente pájaros, atrapándolos entre las ramas y luego, con un tiro fuerte, envuelven anillos alrededor de sus cuerpos. Para evitar que el ave se salga al ser tragada, estas especies han desarrollado dientes grandes que ayudan a mantener a la presa en el peso.

Las boas con cabeza de perro pueden «sentarse» en las ramas más delgadas. Para hacer esto, colocan sus cuerpos en bucles y colocan sus cabezas en el centro de este nido improvisado.

Otro grupo peculiar de boas se mudó a un estilo de vida de madriguera. En particular, el constrictor de tierra cubano y varias especies de constrictores de boa de arena prefieren moverse en el espesor del suelo suelto a poca profundidad o esconderse en grietas entre piedras. Es muy raro verlos en la superficie del suelo. Un estilo de vida inusual ha dejado una huella en la apariencia de estas especies: ambos extremos de sus cuerpos son romos,

La forma de gusano de la boa constrictor india (Eryx johnii) la delata como una excavadora típica.

los ojos están ubicados en la parte superior de la cabeza, lo que les permite ver a sus presas, apenas sacando la cabeza de la arena.

Boa de arena árabe (Eryx jayakari).

En general, la dieta de las boas es extensa y depende de la zona natural y del tamaño del reptil. Los individuos más grandes cazan roedores de tamaño mediano (agutí, paca, ratas), mangostas, zarigüeyas, loros e incluso águilas. Los pequeños se limitan al exterminio de jerbos, jerbos, ratones, hámsteres, gorriones, lavanderas, lagartijas, eslizones, geckos y ranas. Las boas pueden atentar contra la vida de palomas domésticas, gallinas y patos cerca de las viviendas. Se encontraron insectos en el estómago de individuos jóvenes de especies pequeñas. Se nota que las boas no solo se distinguen por una paciencia envidiable, sino que también recurren a trucos de caza. Congelados por la inmovilidad, a menudo mueven la punta de la cola. Pollos, lagartijas, ranas corren hacia este «gusano» y se encuentran en los anillos de una serpiente. Contrario al prejuicio, incluso las boas más grandes no representan un peligro para los humanos. Simplemente no pueden tragar una presa tan enorme, por lo que no están interesados ​​en ella.

Una boa constrictor atrapó un gran ave de presa.

La reproducción en especies tropicales no se limita a ninguna estación en particular. Aparentemente, el apareamiento en ellos ocurre no más de una vez al año, la duración del embarazo en especies grandes alcanza los 6-7 meses. En especies del cinturón templado y subtropical, el apareamiento se observa en mayo y el nacimiento de crías en julio-agosto. En diferentes especies, la fertilidad varía de 3-5 a 60 individuos. Las boas recién nacidas son completamente independientes. Alcanzan la madurez sexual a los 3-4 años y, según las observaciones, viven en cautiverio hasta los 10-23 años.

Boa constrictor común en medio natural.

Aunque la palabra boa constrictor suena amenazadora, estos reptiles son en realidad vulnerables. Para los individuos grandes, solo las aves rapaces grandes y los jaguares representan una amenaza, pero los erizos, lagartos monitor, los gatos monteses, los coyotes, los chacales, las cometas y los cuervos pueden comerlos. Al igual que las pitones, al atacar, las boas no estrangulan a su agresor (esta técnica se usa solo para cazar), sino que intentan acurrucarse en una bola apretada, escondiendo su cabeza dentro de ella. Los animales pequeños no pueden darle la vuelta a la pelota, pero si esto aún sucediera, las boas muerden al atacante, y muy fuerte y desesperadamente. El pequeño kandoya (Candoia aspera) durante la defensa es incluso capaz de realizar saltos reales, lanzando rápidamente el cuerpo hacia el enemigo. La más pequeña de las boas, la cubana de tierra, ha desarrollado una estrategia de defensa especial. En caso de peligro, finge estar muerto, mientras sus ojos se ponen rojos y algunas gotas de sangre brotan de su boca.

La boa constrictor arcoíris o aboma (Epicrates cenchria) es el único reptil del mundo con escamas iridiscentes. Mientras se mueve, su piel brilla con un brillo metálico de varios tonos.

Estos reptiles a menudo se pueden ver tanto en zoológicos como en colecciones de aficionados. Las boas de arena amantes de la paz, Madagascar, las boas arcoíris se recomiendan para el mantenimiento del hogar. Las boas comunes y con cabeza de perro son muy populares, pero estas especies no son tan habitables y pueden mostrar agresión. Las boas de labios suaves jamaicanos, cubanos y puertorriqueños, así como la boa constrictor de la isla de Mona, figuran en el Libro Rojo Internacional.

Lea sobre los animales mencionados en este artículo: anacondas, pitones, serpientes, lagartos monitor, lagartos, ranas, erizos, ratones, hámsteres, jaguares, águilas, loros, cuervos, palomas domésticas, pollos, patos.