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Basiliscos

Basilisco no es tanto un término científico como literario. En la era de la oscura Edad Media, este era el nombre de una criatura fantástica con cabeza de gallo, cuerpo de sapo y cola de serpiente. Pero resulta que en la naturaleza también hay un reptil real con este nombre y puede hacer algo de «magia». ¿Qué animal es este?

Basilisco de dos crestas (Basiliscus plumifrons).

Los biólogos bajo basiliscos significan 4 tipos de lagartijas grandes, que alcanzan una longitud de 1.4-2 m. Es cierto que el 70% de la longitud de su cuerpo cae sobre una cola delgada, por lo tanto, a pesar de su gran tamaño, los basiliscos son bastante ligeros e indefensos. Como sus iguanas emparentadas, tienen un peine en la espalda, pero estos reptiles no le deben su nombre a él, sino a los adornos de cuero en sus cabezas. Obviamente, debido a la similitud de estas formaciones con la cresta de un gallo, recibieron el nombre del mítico monstruo. Otra característica del físico son los dedos largos de las patas traseras. A veces parece que impiden que los basiliscos se muevan, pero en realidad ocurre lo contrario.

Esta mirada penetrante también pertenece al basilisco. Todas las especies de estos lagartos tienen ojos amarillos, otra característica que los hace parecer un dragón.

Las 4 especies de estos lagartos viven en el norte de América del Sur, en América Central y el sur de México. Basilisks llegó recientemente a Florida y aprendió a soportar temperaturas más frías aquí, escondiéndose en el suelo del bosque. Habitan solo bosques húmedos y densos matorrales a lo largo de las orillas de los cuerpos de agua. Por lo general, estos lagartos se sientan en las ramas más bajas de los árboles y las raíces que sobresalen del agua.

El macho del basilisco de dos crestas está de vacaciones.

Pero en cuanto aparece el peligro, huyen instantáneamente y, dependiendo de la ubicación del animal, se aplican dos estrategias de defensa. Si está lejos del agua, entonces el basilisco se esconde en la arena o en la ropa de cama a la velocidad del rayo, y para que la arena no entre en la nariz, las fosas nasales del lagarto se cierran con válvulas especiales. En esta posición, puede permanecer inmóvil durante mucho tiempo. Si el depósito está cerca, entonces el basilisco se precipita de cabeza al agua y con todas sus fuerzas … ¡corre a lo largo de su superficie! Puede parecer una ficción, pero la capacidad de moverse en la superficie del agua sin ahogarse la poseen todos los individuos sin excepción, ¡y estos son los únicos animales en el mundo que pueden moverse así! Por cierto, el basilisco corre sobre el agua como un dragón, es decir, exclusivamente sobre sus patas traseras, lo que también es bastante inusual para los reptiles. Podemos decir que estos animales caminan sobre el agua con la misma facilidad que para nosotros caminar por la calle. Por esto, a veces se les llama «las lagartijas de Jesús», porque fue Cristo quien primero demostró tal milagro. Pero si la Biblia explica el milagro de Cristo por la presencia del poder de Dios, entonces, ¿qué ayuda a los basiliscos a correr?

Basilisk demuestra el milagro de caminar sobre el agua.

De hecho, el secreto de la insumergibilidad es bastante simple. Los dedos largos de las patas traseras distribuyen el peso del animal sobre un área más amplia, además, durante la carrera sobresalen las escamas de los dedos, lo que facilita la carrera. Además, el basilisco golpea con sus patas tan rápido que simplemente no tiene tiempo de ahogarse (la velocidad alcanza 1,5 m / s). Sin embargo, este método de movimiento requiere mucha energía, por lo que el lagarto solo tiene la fuerza suficiente para correr 3-4 m, luego de lo cual se sumerge en el agua y nada más, como si nada hubiera pasado. Dado que los individuos jóvenes pesan menos que los viejos, su distancia de carrera es algo mayor – 10-20 m. Obviamente, el significado biológico de este comportamiento es hacer una tirada de salvación y en un momento crítico alejarse del enemigo tanto como sea posible.