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Barracuda

Las barracudas son grandes peces carnívoros del orden cephale-like. A pesar de su afiliación sistemática, no se parecen a los salmonetes. Sobre todo, las barracudas se parecen a los lucios, por lo que recibieron su segundo nombre no oficial «lucios de mar». Sin embargo, debe recordarse que la similitud es puramente externa, convergente, es decir, es causada por un estilo de vida similar, y no existen lazos familiares reales entre barracudas y picas. La familia de las barracudas tiene 20 especies.

Gran barracuda (Sphyraena barracuda).

Todos los miembros de la familia son grandes: la longitud promedio de las barracudas es de 1 m, ¡pero los especímenes no son infrecuentes y miden hasta 2 m! El peso corporal varía de 2 a 10 kg. El cuerpo de la barracuda es alargado, cilíndrico, la cabeza es «lucio» con un hocico puntiagudo. Las aletas de las barracudas son relativamente pequeñas, en contraste con los lucios, la mayoría de las barracudas tienen 2 aletas dorsales y la primera aleta dorsal tiene 5 radios espinosos afilados. Las escamas de las barracudas son muy pequeñas. Estos peces son de color plateado, gris verdoso o gris azulado; hay rayas en los costados de muchas especies.

Los dientes grandes y afilados se encuentran en la boca de la barracuda, generalmente la mandíbula inferior es un poco más grande que la superior y se abren ampliamente.

Las barracudas son peces marinos, viven solo en las cálidas aguas de los océanos Pacífico, Atlántico e Índico, así como en algunos mares (Caribe, Mediterráneo). Las barracudas se adhieren a aguas poco profundas y son más comunes cerca de las costas y los arrecifes de coral. Los adultos crían uno por uno, y los animales jóvenes a menudo se pierden en numerosos rebaños. Esta formación no es típica de los peces depredadores y es una especie de tarjeta de presentación de barracuda. Los peces adultos se mueven relativamente poco, prefiriendo cazar presas de una emboscada, para ello se esconden en rincones apartados de un arrecife de coral. Las barracudas que viven en bandada, por el contrario, son móviles, atrevidas, se mueven constantemente en busca de alimento y, al ver a su presa, la atacan instantáneamente con toda la bandada. Las barracudas son capaces de alcanzar velocidades de crucero de hasta 43 km / h, por lo que pocos peces pueden escapar de ellas. Las barracudas tampoco albergan el más mínimo sentimiento afín por sus semejantes: cuesta un pez en una bandada recibir una herida, ya que corre el riesgo de ser destrozado por los vecinos. Esto coloca a las barracudas a la par de los tiburones en términos de peligro y glotonería.

Una bandada de barracudas.

Las barracudas se alimentan de jureles, anchoas, sardinas, es decir, prefieren atacar las especies de peces en cardúmenes para saciar su exorbitante apetito. Pero incluso los peces individuales, especialmente los heridos, no están protegidos de su ataque. Curiosamente, las barracudas comen bocanadas venenosas sin el menor daño para ellas mismas, pero luego se acumulan toxinas peligrosas en su carne. Se conocen casos de personas envenenadas con carne de barracuda capturada cerca de los arrecifes de coral. Es característico que las barracudas a menudo se atrevan a atacar peces de igual tamaño, también se conocen casos de ataques a personas. Sin embargo, el peligro de la barracuda para los humanos es muy exagerado, en la mayoría de los casos estos peces nadan pacíficamente junto a los buzos sin mostrar agresión.

Curiosamente, se sabe poco sobre la cría de barracudas. Según algunas fuentes, la época de reproducción es en primavera y verano, según otras, las barracudas se reproducen durante todo el año. El desove está programado para coincidir con la luna llena, las hembras engendran huevos directamente en el agua y los machos los fertilizan. El caviar barracuda es pelágico, es decir, flota libremente en el agua. Al principio, los alevines permanecen cerca de la costa, a menudo se encuentran en las desembocaduras de los ríos. A medida que envejecen, las barracudas jóvenes se alejan de la costa.

Barracuda punta negra (Sphyraena qenie).

Por supuesto, los alevines de barracuda son devorados por otros peces. Los adultos tienen pocos enemigos, pero estos peces suelen ser capturados por pescadores. La carne de barracuda es deliciosa y apreciada en la industria alimentaria. La pesca de barracudas es industrial (en este caso se captura con redes) y deportiva. La pesca deportiva de barracudas no es menos emocionante que la caza de tiburones.