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Babosas

Las babosas son gasterópodos terrestres con un caparazón reducido o sin caparazón. Las babosas incluyen a todos los miembros de las familias Onchidiacea y Soleolifera y algunas especies de la familia Sigmurethra. Hay varios cientos de especies de estos animales en el mundo, sus parientes son los caracoles, así como los moluscos nudibranquios, que a veces se llaman babosas marinas.

Babosa banana larga (Ariolimax dolichophallus).

Anatómicamente, las babosas son muy similares a los caracoles: su cuerpo en realidad consiste en una suela grande, fusionada con la cabeza. En la parte superior del cuerpo, detrás de la cabeza, se ve un manto, una especie de placa que oculta los genitales y el ano del molusco. Algunas especies (se llaman semi-babosas) también tienen un caparazón diminuto, pero desde el exterior no es visible, ya que está cubierto con un manto. En general, las babosas se caracterizan por una simetría bilateral, que se rompe solo por la abertura pulmonar no aparejada, siempre ubicada a la derecha.

En la cabeza de una babosa de plátano hay dos pares de «cuernos» delgados y móviles: uno de ellos sirve para oler y el segundo tiene ojos diminutos.

La mayoría de estos moluscos miden unos pocos centímetros de tamaño, pero las especies grandes (plátano, borde de la carretera grande, babosas azul-negras) pueden alcanzar los 15-30 cm de longitud. Estos animales están pintados principalmente en tonos indescriptibles de marrón, pero la babosa del bosque, por ejemplo, tiene un color negro antracita, el rojo del borde de la carretera es castaño o rojo anaranjado, la babosa banana larga es de color amarillo brillante.

La babosa triangular roja (Triboniophorus graeffei) de Australia es una de las especies más brillantes.

Las babosas se encuentran en todas partes, pero alcanzan la mayor diversidad y abundancia de especies en áreas con un clima templado y húmedo: la zona forestal de América del Norte, Europa occidental y central, los bosques húmedos de Australia y Nueva Zelanda. En estas áreas, las babosas habitan bosques, campos, jardines, prados. El estrecho y endémico troglolestes Sokolova, que se encuentra solo en las cuevas del Cáucaso, es muy inusual. Este patrón de dispersión de estos moluscos se explica por la ausencia de una concha, que podría servir como refugio del frío, el calor y la sequía. Las babosas suaves se ven obligadas a esconderse de los rayos directos del sol, por lo que están activas principalmente por la noche, por la tarde y por la mañana, y durante el día se esconden en la hierba densa y bajo las hojas. En relación con tal inseguridad, las babosas se ven obligadas a hibernar en las profundidades del suelo, y en algunas especies los adultos hibernan y en otras, los huevos.

La babosa azul-negra más grande del mundo (Limax cinereoniger) alcanza una longitud de 30 cm.

Estos animales se mueven debido a la contracción ondulada de la suela. Dado que el cuerpo delicado está sujeto a la fricción contra un sustrato duro, los moluscos secretan moco como lubricante. Curiosamente, es de dos tipos: extensiones acuosas desde el centro de la pierna hasta los bordes, y extensiones más gruesas y pegajosas desde la cabeza hasta la cola. En algunas especies, el moco es casi transparente, en otras es blanquecino y un largo rastro visible permanece detrás del molusco rastrero. Ambos tipos de moco son higroscópicos y pueden retener agua, por lo que el moco no solo facilita el movimiento, sino que también evita que los mariscos indefensos se sequen. Esta sustancia también tiene otros usos. El moco de algunas especies tiene un sabor desagradable y protege a los moluscos de ser devorados por depredadores. En varias especies, es tan denso que su dueño puede moverse en superficies verticales o al revés, e incluso colgarse de él, como de un hilo. A pesar de la velocidad de movimiento extremadamente baja, las babosas a veces realizan migraciones relativamente largas: en busca de alimento, pueden arrastrarse a una distancia de varios cientos de metros.

La babosa roja de la carretera (Arion rufus), al igual que sus contrapartes, debido a la fuerte contracción muscular, puede cambiar la forma del cuerpo de alargada parecida a un gusano a compacta, casi redonda.

Entre las babosas, hay especies con todo tipo de alimento. La mayoría de estos moluscos son herbívoros. No son particularmente quisquillosos y roen hojas, partes aéreas de raíces, flores y frutos. Algunos se especializan en alimentarse de hongos, otros son detritívoros, es decir, comen partes muertas de organismos vivos (hojas caídas, carroña, musgo, líquenes, heces). Finalmente, hay especies omnívoras y carnívoras entre las babosas. Los moluscos depredadores atrapan lombrices de tierra, sus parientes más pequeños, hay casos en los que atacaron incluso a los polluelos y ratones pequeños. Las babosas absorben los alimentos utilizando un rallador (radula). Es una lengua en forma de disco salpicada de miles de pequeños dientes. El molusco arranca metódicamente el tejido blando capa por capa y se satura.

La babosa del bosque (Arion ater) se deleita con la amanita muscaria roja (Amanita muscaria).

Estos animales se reproducen una vez al año. Como todos los moluscos, las babosas son hermafroditas: cada individuo tiene órganos reproductores femeninos y masculinos, pero los productos reproductivos no maduran al mismo tiempo. Primero, los espermatozoides maduran, empaquetados en bolsas especiales: espermatóforos. Durante este período, la babosa comienza a secretar moco con feromonas, por cuyo olor el mismo familiar lo encuentra.

Durante la ceremonia de apareamiento, grandes babosas leopardo o de camino (Limax maximus) se suspenden boca abajo en hilos viscosos y se trenzan en una «coleta» con sus cuerpos. Sus penes azules se encrespan en una bola.

En los humanos, la palabra «babosa» se asocia con una criatura débil y sin valor. De hecho, entre los animales, las babosas son una especie de «gigantes sexuales», ya que tienen el pene más grande en relación con el tamaño corporal. Su longitud es igual o superior a la longitud del cuerpo, el poseedor del récord absoluto es una larga babosa banana. ¡Su pene alcanza los 81 cm, con una longitud corporal de solo 15 cm! El proceso de apareamiento en sí es inusual. Cuando se encuentran, los moluscos se entrelazan con los genitales y, dada su gran longitud, este enredo no es fácil de desenredar. Por lo tanto, muchas babosas después del apareamiento simplemente muerden el órgano sexual de la pareja o el suyo propio. Con el tiempo, las partes del cuerpo perdidas vuelven a crecer. Después del apareamiento, termina la maduración de los huevos en el cuerpo de la babosa, se produce la fertilización y el adulto se agarra al suelo. En promedio, cada molusco pone de 30 a 70 huevos grandes, blancos o transparentes. Su desarrollo dura de 3 a 5 semanas. Pequeñas babosas completamente formadas nacen de los huevos. Crecen rápidamente y alcanzan la madurez sexual después de 2 meses. La esperanza de vida de estos animales no supera los 1-2 años.

Debido a la falta de caparazón, las babosas son presas fáciles y deseables para muchos animales. Son devorados por mapaches, narices, jabalíes, patos, gallinas, erizos, cigüeñas, limícolas, faisanes, estorninos, palomas, grajillas, urracas, sapos, ranas, salamandras. Solo un color indescriptible y poca movilidad protege del ataque de las babosas. Los pequeños daños y los «cuernos» mordidos en los moluscos se recuperan fácilmente. En algunas áreas, las babosas se comen crudas o cocidas, pero las babosas crudas pueden transportar helmintos y patógenos de la meningitis.

Mampostería de babosa.

En la naturaleza, las babosas son de gran beneficio, destruyen las hojas caídas y las convierten en humus, pero hay plagas entre ellas. Los cultivos agrícolas están principalmente amenazados por babosas de campo y redes. Estas especies dañan fresas, pepinos, remolachas, nabos, lechugas, eneldo, calabacines, calabazas, sandías, melones y trigo. Las babosas no solo roen los frutos y brotes de estas plantas, sino que también propagan peligrosas enfermedades virales, bacterianas y fúngicas de los cultivos agrícolas. Arrastrándose sobre la hierba, pueden infestar cabras, ovejas y pollos con helmintos.

La babosa de plátano larga recibe su nombre de su gran tamaño y color amarillo brillante, lo que le da un parecido sorprendente con una cáscara de plátano desechada. Debido a su gran tamaño, esta especie se usa a menudo en la cocina.

No es fácil lidiar con ellos, por lo que es importante tomar medidas preventivas a tiempo. Para protegerse contra las babosas, debe atraer a sus enemigos naturales a los sitios: erizos, sapos y ranas. Se puede excavar en un área pequeña y rociar con arena, agujas, lima, cáscaras de huevo trituradas, posos de café; las babosas suaves preferirán evitar ese obstáculo. También es importante evitar que gotee humedad en las camas: ralee las plantas con más frecuencia, quite las malas hierbas y retire la basura. Si las babosas ya están enrolladas, se pueden recolectar a mano. Para ello, las plagas se atraen con trampas. Por la noche, se colocan trozos de corteza húmeda, montones de hierba cortada entre las camas, y por la mañana recogen las babosas que se han escondido allí. Las latas de cerveza, cuyo olor atrae a los moluscos, también sirven como cebo eficaz. Para la reproducción masiva de plagas, se utilizan agentes químicos. El metaldehído se consideraba anteriormente un veneno eficaz, pero es muy tóxico para los animales de sangre caliente. Cuando se trata con este veneno, existe un alto riesgo de muerte de animales pequeños y aves, incluso las babosas muertas por el metaldehído pueden convertirse en una fuente de intoxicación para otros animales. Ahora existen preparaciones de nueva generación a base de fosfato de hierro, son seguras para la naturaleza.