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Atlas

Atlas es una mariposa gigante, que impugnó el título de la primicia de agripinna más grande del mundo. Atlas pertenece a la familia de los ojos de pavo real, cuyos representantes son generalmente de gran tamaño. La mariposa recibió su nombre en honor al héroe de la antigua mitología griega Atlas (más conocido por nosotros bajo el nombre de Atlanta). Según la leyenda, Atlas (Atlas) sostenía el firmamento sobre sus hombros, por lo que el nombre de esta mariposa enfatiza su gigantesco tamaño.

Atlas macho (Attacus atlas).

La envergadura del atlas es de 25o mm, el espécimen más grande registrado oficialmente tenía una envergadura de 262 mm, mientras que el récord no oficial para esta especie ya es de 289 mm. En los machos Atlas, las alas delanteras son más anchas que las traseras, por lo que la forma de su cuerpo es bastante triangular, las alas delanteras y traseras de las hembras son aproximadamente del mismo tamaño, por lo que la forma de su cuerpo encaja en un cuadrado. Por lo tanto, las hembras de esta mariposa son más grandes que los machos, tienen el récord mundial de mayor área de alas entre las mariposas: ¡400 cm²!

Un atlas colocado en las manos de una persona ofrece una representación visual de su tamaño.

El cuerpo mismo en el atlas es mucho más corto que las alas, pero grueso y voluminoso, de color marrón rojizo. El color de las alas en machos y hembras es el mismo: el fondo general es de color rojo castaño, más oscuro en el centro y más brillante en los bordes, los bordes de las alas están bordeados con finas rayas negras y marrón claro. También hay elementos amarillos y negros en el patrón. Como todos los ojos de pavo real, el atlas tiene un ojo en cada ala, pero se nota relativamente débilmente. El hecho es que los ojos no están pigmentados, sino translúcidos, como apretados con una película. La forma de los ojos también es inusual, casi triangular.

La parte inferior de las alas es satinada.

El atlas vive en los países del sudeste asiático: sur de China, Tailandia, Indonesia, las estribaciones del Himalaya indio. Esta mariposa habita en bosques tropicales y subtropicales. Las hembras del atlas están prácticamente inmóviles, durante toda su corta vida están cerca del sitio de pupación. Los machos, por el contrario, revolotean en busca de hembras e intentan instalarse en lugares donde les sea más fácil captar el olor de la hembra. Los adultos no se alimentan ni viven de las reservas de grasa acumuladas en la etapa de oruga, por lo tanto, la esperanza de vida de la imago (forma adulta) del atlas es de solo 1-2 semanas. Las orugas se alimentan de las hojas de varias plantas frutales: canela (canela), rambután, carpe, lagerstremia, ardisia, manzana, sauce, clerodendrum y diversas frutas cítricas.

Atlas macho en corteza de árbol.

Durante la temporada de reproducción, las hembras emiten sustancias olorosas: feromonas que son imperceptibles para los humanos, pero los machos pueden captar su concentración insignificante a una distancia de 2,5 km. Las hembras ponen huevos de color marrón rojizo (25-3 mm de diámetro) en la parte posterior de las hojas. Después de 1-2 semanas, aparecen orugas, cuyos cuerpos tienen excrecencias. Al principio, el cuerpo de la oruga es negro y las excrecencias son de color amarillo claro, luego, a medida que maduran y aumentan de tamaño, el color amarillo claro se vuelve predominante y luego la oruga se vuelve verde azulada y las excrecencias se vuelven limosas, como harinosas. Antes de la pupa, teje un capullo de hilos sedosos, la longitud máxima de la oruga es de 11,5 cm. El capullo de pupa está suspendido en las ramas de los árboles.

Atlas oruga poco antes de la pupación.

En el entorno natural, los atlas tienen pocos enemigos, pero debido a su baja fertilidad, no se encuentran en ninguna parte de las especies masivas. Como todos los animales grandes, estas mariposas son vulnerables y difícilmente recuperan su número en los lugares donde alguna vez fueron destruidas. Al mismo tiempo, la gente destruye estas mariposas con fines económicos. En la India, sus capullos se utilizan a veces para la producción de hilos. En contraste con los hilos de los gusanos de seda, los hilos de satén son más toscos y marrones, en lugar de blancos, y producen una seda más duradera y lanuda, la llamada seda phagard. En Taiwán, los capullos de satén enteros se cortan y, una vez que se ha quitado la pupa, se utilizan como billeteras. Los atlas no figuran en el Libro Rojo, pero necesitan protección, porque no tienen igual entre todas las mariposas.

Postura defensiva de Atlas. En el momento del peligro, la mariposa despliega sus alas y muestra puntos brillantes; una pintura de guerra puede asustar a un depredador.