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Apolo

Apolo son mariposas raras que llevan el nombre del antiguo dios griego de la belleza. Pertenecen al género Parnassius y están relacionados con lepidópteros tan magníficos como la cola de golondrina y todo tipo de veleros. Los científicos todavía discuten cuántos Apolo hay en la Tierra; según varios expertos, hay de 38 a 47 especies.

Apolo (Parnassius apollo).

A la primera mirada al Apolo, el observador se sorprende, por lo que se les otorgó ese nombre, ¡porque en color se parecen a coles bastante descoloridas! El color principal de las alas de Apolo es el blanco, con menos frecuencia amarillo claro o gris. Sobre este fondo, las manchas se encuentran dispersas: varias grandes, negras a lo largo del margen anterior de las alas anteriores, algo más pequeñas, de color gris oscuro a lo largo del margen lateral de los márgenes anterior y posterior de las alas posteriores. La superficie interna de las alas traseras siempre se oscurece para que coincida con el abdomen, y la parte superior de las alas delanteras es transparente (desde la distancia pueden aparecer gris oscuro).

Mnemosyne (Parnassius mnemosyne): uno de los Apolo de aspecto más ordinario, similar en color al repollo. Pero la simplicidad exterior es engañosa: esta mariposa es rara y figura en los Libros de datos rojos de diferentes países.

Sin embargo, este patrón generalmente modesto en la mayoría de las especies está animado por manchas rojas brillantes en las alas traseras. Por eso dotan al Apolo de una belleza refinada. Las marcas rojas las da la naturaleza por una razón: sirven para ahuyentar a los enemigos. En caso de peligro, la mariposa se sienta en el suelo, extiende sus alas para que los «semáforos» rojos sean visibles desde lejos, y para mayor confiabilidad también rasca con sus patas en la parte inferior del ala, emitiendo una especie de silbido. Esto es suficiente para espantar a los pequeños paseriformes.

Una de las subespecies amarillentas de Apolo.

Los Apolos son mariposas relativamente grandes, aunque de tamaño inferior al de los barcos de vela. La envergadura de las alas de las diferentes especies varía de 34 a 90 mm y las hembras son más grandes que los machos. En cuanto a los colores, es igual para ambos sexos.

Puede encontrar estas mariposas en la inmensidad de Europa, Asia y América del Norte, y el centro de la diversidad de especies se encuentra en Asia Central. La gama más amplia de especies típicas, que se llama Apolo (sin ningún epíteto). Esta mariposa vive en toda Eurasia: desde Escandinavia y Siberia en el norte hasta el Mediterráneo, el Cáucaso y Asia Central en el sur. Otras especies tienen rangos más estrechos: por ejemplo, el Ártico Apolo es un endémico estrecho entre los ríos Yana y Kolyma, Apollo Höne vive solo en las Islas Kuriles, las Islas Japonesas y Sakhalin. El alto nivel de endemismo de estas mariposas se explica por su lentitud y desagrado por los vuelos de larga distancia, por lo que incluso una cadena montañosa puede convertirse en un obstáculo insuperable entre dos poblaciones.

La hierba escasa es el hábitat favorito de Apolo.

Sin embargo, en las vastas extensiones de tierra, Apolo no vive en todas partes, estas mariposas gravitan hacia áreas secas, esteparias o prados. Puede encontrarlos en los bordes de los bosques de pinos, en las estribaciones y en los prados alpinos (a veces en altitudes de hasta 3000-6000 m). Vuelan solo durante el día y solo en clima soleado. Los adultos (adultos) se alimentan del néctar de las plantas de la montaña: cultivo de piedra, corydalis, saxifrage, rejuvenecidos, pero también se pueden encontrar en cardos, orégano y aciano. Los años van de junio a agosto a septiembre.

Huevo de Apolo en un brote de cultivo de piedra.

El apareamiento en los insectos adultos ocurre temprano, solo un par de días después de que emergen de las pupas. Después del apareamiento, las excreciones del macho forman una especie de tapón de quitina: esfragias en la abertura genital femenina. Es duro y no permite que la hembra se aparee con otro solicitante, pero no interfiere con la posterior puesta de huevos. Las hembras ponen huevos globulares blancos uno a la vez en las hojas de las plantas forrajeras de oruga, principalmente sedum y corydalis. Hay alrededor de un centenar de ellos. En la etapa de huevo, tiene lugar la invernada.

Oruga de Apolo.

Las orugas nacen en abril-mayo. Son de color negro aterciopelado con hileras de manchas anaranjadas en los lados. Ya a esta edad, las orugas se parecen a los adultos en sus hábitos: por ejemplo, en caso de peligro, pueden emitir un olor desagradable y alimentarse como mariposas adultas solo en tiempo soleado, aunque las hojas de las plantas siempre están disponibles para ellas. Para pupar, las orugas descienden al suelo. Las pupas de Apolo son gruesas y grandes. Su desarrollo dura de 1,5 a 3 semanas.

En las primeras horas después de la pupación, la pupa del apolo se parece a una oruga en color: marrón con manchas amarillas, pero después de un par de horas se vuelven negras y se cubren con una flor densa y blanquecina.

Apolo llama la atención por su delicada belleza, pero no es tan fácil verlos. En la naturaleza, estas mariposas nunca han sido numerosas, ya que sus plantas alimenticias no forman grandes matorrales. La rareza de muchas especies de Asia Central, en cuya búsqueda los entomólogos pioneros hicieron esfuerzos colosales, determinó su alto valor entre los coleccionistas. Hay casos en que simplemente se robaron especímenes raros de colecciones, como pinturas. Esto, a su vez, condujo a una nueva ronda de «caza» del Apolo, que socavó aún más su número. Ahora casi todas las especies de estas mariposas, en un grado u otro, se declaran raras, vulnerables y sujetas a protección. La especie más famosa, Apolo, figura en los Libros rojos de datos de la UICN y de otros 7 países europeos.

Apollo Eversmann (Parnassius eversmanni) a orillas del lago Galbraith (Alaska, Estados Unidos). Esta especie lleva el nombre del famoso entomólogo y recolector de mariposas.