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Antílope de Cannes

Los antílopes de Cannes son un género de animales de pezuña hendida de la familia de los bovinos. Sistemáticamente se acercan al grupo de antílopes scorchorn como nyala, kudu y bongos. En total, se conocen dos tipos de cannes: el tipo principal generalmente se llama simplemente canna, y el segundo se llama western canna. Ambos son muy similares en hábitos y apariencia. El nombre de estos animales proviene de la palabra holandesa «ciervo»; así es como los primeros colonos llamaban Cannes sin que antes lo conocían.

Canna (Taurotragus oryx).

Cannes es conocida como el antílope más grande del mundo. No son de ninguna manera inferiores en tamaño a los toros: la masa de los machos alcanza 1 tonelada y la altura a la cruz es de 1,6-1,8 m, las hembras son algo más pequeñas, su peso es de unos 400-600 kg. La aparición de estos animales combina paradójicamente la torpeza de una vaca y la delgadez de un antílope. Cannes tomó prestado de la apariencia de un toro un cuerpo grande, algo estirado, una cruz alta, una cola larga con una pequeña borla al final, una cabeza grande y pesada, orejas pequeñas y piel bastante gruesa. Sin embargo, un cuello largo con una curva, cuernos rectos dirigidos hacia atrás y patas bastante delgadas indican que los cannes son precisamente antílopes. Esta combinación de varias cualidades se refleja en el nombre latino del antílope cannes, que puede traducirse como «cabra».

Cannes parece inusualmente pesado para los antílopes.

En la canna común, los cuernos no superan los 40-50 cm de longitud, en la canna occidental pueden llegar a 1 m. En ambas especies, los cuernos tienen una forma inusual: en la base se retuercen en forma de hélice, y desde el medio se vuelven redondos y lisos. El dimorfismo sexual en estos animales se reduce a la diferencia de tamaño entre machos y hembras, además, en los machos crece un mechón de pelo rizado en la frente y un gran pliegue de piel cuelga del cuello. El pelo de estos animales es bastante corto, una pequeña melena corre a lo largo de la cresta del cuello y la cruz, a veces crece pelo largo en el pliegue colgante de la piel. El color de los animales varía de amarillo grisáceo a rojo, con rayas blancas transversales a menudo visibles en sus costados. Algunos individuos pueden tener manchas negras en las patas delanteras y el eland occidental tiene una coloración oscura en el cuello.

Las hembras de Cannes no tienen pliegue cutáneo en la parte inferior del cuello.

La gama de ambas especies de Cannes cubre todo el continente africano al sur del Sahara. Habitan en sabanas cubiertas de hierba y arbustos, bosques secos y evitan los densos bosques húmedos de África occidental. Como regla general, los animales que habitan en espacios abiertos son más pequeños y más pálidos que los antílopes que viven en bosques abiertos. Cannes se mantiene en grupos de 9-12 individuos, los machos y las hembras forman manadas separadas. En abrevaderos o pastos abundantes, varios grupos pueden combinarse en una manada más grande, que a veces llega a los 700 animales. Cannes también puede pastar con cebras, pero estos rebaños son inestables y se descomponen rápidamente. Cada año, estos ungulados realizan migraciones: con el inicio de la temporada de lluvias, se trasladan a las estribaciones, donde crece la hierba joven en esta época, con el inicio de la sequía, los cannes descienden a los valles y se quedan cerca de los cauces de los ríos. Sin embargo, sus migraciones nunca son tan largas y masivas como las migraciones de cebras y ñus.

Un macho de eland occidental (Taurotragus derbianus) deambula por los bosques de la Reserva Natural de Fatalah (Senegal).

El personaje del antílope de Cannes es tranquilo y un poco temeroso. A pesar de su gran tamaño, no permiten que los depredadores potenciales se acerquen a menos de 500 metros. Al darse cuenta del peligro, el antílope comienza a ladrar y trotar para atraer la atención de los congéneres. Cannes prefiere moverse a un ritmo pausado y, en caso de peligro, pasan al trote y solo en casos extremos a un galope lento y pesado. Sin embargo, estos animales se distinguen por su gran resistencia y, a distancias cortas, pueden sacudirse a velocidades de hasta 60-70 km / h. A veces, los cannes hacen grandes saltos de la nada, el significado de este comportamiento aún se desconoce.

Los antílopes eland jóvenes pueden saltar 3 m de longitud, los adultos – 2,5 m.

Cannes prefiere comer el follaje de árboles y arbustos, pero cuando escasean, comen hierba, jugosos frutos de plantas (por ejemplo, melones silvestres), desenterran tubérculos y rizomas con las pezuñas. Prefieren pastar al atardecer y por la noche, y descansar durante el día. Si es posible, los antílopes visitan voluntariamente los abrevaderos y beben mucho, sin embargo, pueden prescindir del agua durante mucho tiempo. La capacidad de los riñones para excretar orina concentrada les ayuda a hacer frente a la sequía.

Una manada de cannes en un abrevadero en el Parque Nacional de Etosha.

Los antílopes de Cannes se reproducen una vez al año, pero la temporada de apareamiento en diferentes partes del rango ocurre en diferentes momentos. Durante este período, los machos comienzan a marcar territorio usando un mechón de pelo grueso en sus frentes. Se untan la frente con tierra rociada con su propia orina y luego la frotan contra los arbustos, difundiendo así su olor. Las peleas son ritualistas. Los oponentes primero se amenazan entre sí, parados uno frente al otro medio volteados y girando ligeramente la cabeza. Luego se utiliza un arma psicológica: los toros convergen y se tocan con cuidado los cuernos, por la fuerza de la parada determinan si el oponente está listo para aceptar el desafío o no. Si nadie quiere ceder, comienzan a golpear con cuernos, pero al mismo tiempo intentan no asestar golpes peligrosos en el costado. El embarazo de los antílopes de Cannes dura 9 meses, por regla general, el parto está programado para el comienzo de la temporada de lluvias. Antes de dar a luz, la hembra abandona el rebaño, la cría es capaz de seguir a la madre desde las primeras horas de vida. La leche de Cannes contiene el doble de grasa y proteína que la leche de vaca, por lo que los terneros crecen rápidamente. Los animales jóvenes forman su propio grupo; a la edad de dos años, los animales jóvenes se unen a las manadas de adultos. Las hembras alcanzan la madurez sexual a los 1,5-3 años, los machos a los 4-5 años. En la naturaleza, estos antílopes viven hasta 15-20 años, en cautiverio, hasta 25.

Habiendo tocado sus frentes, el antílope eland macho determina si vale la pena enfrentarse al enemigo.

Los leones, las hienas, los perros hiena y los guepardos representan una amenaza para los cannes, y los depredadores amenazan principalmente a los animales jóvenes. Cannes también ha sido cazada por humanos. Las tribus aborígenes no hicieron mucho daño a la cantidad de animales, pero la colonización de África por europeos armados con armas de fuego socavó a la población. Ahora la situación de ambas especies se considera relativamente favorable, sin embargo, sufren de cazadores furtivos y falta de pastos.

Ternero de antílope de Cannes.

La disposición tranquila de los antílopes llevó a los colonizadores a la idea de domesticar esta especie. En el siglo XX, los trabajos de domesticación de cannes se llevaron a cabo en granjas en Sudáfrica, en Inglaterra, así como en la reserva Askania-Nova, y en todas partes se coronaron con éxito. Gracias a su carácter tranquilo, los cannes se acostumbran rápidamente a las personas, sus rebaños son fáciles de manejar, los animales pueden ser domesticados para ordeñarlos manualmente. El único inconveniente es la capacidad de salto de los antílopes, por lo que los pastos para ellos deben estar cercados con una cerca alta. La carne de antílope sabe a ternera y su producción es más barata, ya que los cannes se adaptan mejor al clima africano que las vacas domésticas. Una hembra es capaz de dar hasta 7 litros de leche por día con un contenido de grasa del 11-17%, leche cannes de sabor agradable con un ligero tinte almendrado, se almacena más tiempo que la leche de vaca. También se utiliza la piel duradera de estos animales. En cautiverio, los antílopes eland a veces producen híbridos interespecíficos con kudu grandes, pero estos cruces son estériles.

Lea sobre los animales mencionados en este artículo: ñus, cebras, leones, guepardos, hienas.