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Anémonas o anémonas de mar

Las anémonas son grandes pólipos de coral que, a diferencia de la mayoría de los demás corales, tienen un cuerpo blando. Las anémonas están aisladas en un orden separado en la clase de pólipos de coral, además de los corales, las anémonas están relacionadas con otros celentéreos: las medusas. Recibieron su segundo nombre, anémonas de mar, por su extraordinaria belleza y semejanza externa con las flores.

Colonia de anémonas de sol (Tubastrea coccinea).

El cuerpo de las anémonas consta de un tallo cilíndrico y una corola de tentáculos. El tallo está formado por los músculos longitudinales y anulares que permiten que el cuerpo de las anémonas se doble, acorte y estire. La pierna puede tener un engrosamiento en el extremo inferior: un disco de pedal o una suela. En algunas anémonas, el ectodermo (piel) de las piernas segrega un moco endurecedor, con la ayuda del cual se adhieren a un sustrato sólido, en otras es ancho e hinchado, tales especies se anclan en suelo suelto con la ayuda de la suela. La pata de las anémonas del género Minyas es aún más sorprendente: su suela tiene una burbuja, un neumoquiste, que desempeña el papel de flotador. Estas anémonas flotan boca abajo en el agua. El tejido de la pierna consta de fibras musculares individuales sumergidas en la masa de la sustancia intercelular: mesogley. Mesoglea puede tener una consistencia muy espesa, similar al cartílago, por lo que la pata de las anémonas es elástica al tacto.

Anemón solitario sol con tentáculos translúcidos.

En el extremo superior del cuerpo de las anémonas, hay un disco oral rodeado por una o más filas de tentáculos. Todos los tentáculos de una fila son iguales, y en diferentes filas pueden variar mucho en longitud, estructura y color.

Anemón de aguas profundas (Urticina felina).

En general, el cuerpo de las anémonas es radialmente simétrico, en la mayoría de los casos se puede dividir en 6 partes, de acuerdo con esta característica, incluso se les hace referencia a la subclase de corales de seis rayos. Los tentáculos están armados con células punzantes que pueden disparar filamentos delgados y venenosos. La abertura de la boca en las anémonas puede ser redonda u ovalada. Conduce a la faringe, que se abre a una cavidad gástrica cerrada a ciegas (una especie de estómago).

A menudo, en los extremos de los tentáculos, puede ver hinchazones formados por grupos de células punzantes.

Las anémonas son animales bastante primitivos, no tienen órganos sensoriales complejos. Su sistema nervioso está representado por grupos de células sensibles ubicadas en puntos vitales: alrededor del disco oral, en la base de los tentáculos y en la suela. Las células nerviosas se especializan en diferentes tipos de influencias externas. Por lo tanto, las células nerviosas en el pie de la anémona son sensibles a las influencias mecánicas, pero no reaccionan a las químicas, y las células nerviosas cercanas al disco oral, por el contrario, distinguen sustancias, pero no reaccionan a los estímulos mecánicos.

Burbuja engrosada en los extremos de los tentáculos de la entacmea de cuatro colores (Entacmaea quadricolor).

La mayoría de las anémonas están desnudas, pero las anémonas de mar tubulares tienen una cubierta quitinosa exterior, por lo que su tallo parece un tubo alto y duro. Además, algunas especies pueden incluir granos de arena y otros materiales de construcción en su ectodermo, lo que fortalece sus tegumentos. El color de las anémonas es muy diverso, incluso los representantes de la misma especie pueden tener un tono diferente. Todos los colores del arco iris son característicos de estos animales: rojo, rosa, amarillo, naranja, verde, marrón, blanco. A menudo, las puntas de los tentáculos tienen un color contrastante, lo que los hace coloridos. Los tamaños de las anémonas varían en un rango muy amplio. La actinia gonactinia más pequeña (Gonactinia prolifera) tiene solo 2-3 mm de altura y el diámetro del disco oral es de 1-2 mm. Las anémonas de alfombra más grandes pueden alcanzar un diámetro de 1,5 m, y la salchicha metridium (Metridium farcimen) alcanza una altura de 1 m.

La anémona de alfombra (Stoichactis haddoni) tiene tentáculos diminutos similares a las verrugas, pero su diámetro puede ser de hasta 1,5 m.

Las anémonas se encuentran en todos los mares y océanos de nuestro planeta. El mayor número de especies se concentra en las zonas tropicales y subtropicales, pero estos animales también se pueden encontrar en las regiones polares. Por ejemplo, la anémona metridium senile, o clavel de mar, se encuentra en todos los mares de la cuenca del Océano Ártico.

Anémona de agua fría metridium senile, o clavel marino (Metridium senile).

Los hábitats de las anémonas cubren todas las profundidades: desde la zona de oleaje, donde durante las mareas bajas, las anémonas pueden literalmente encontrarse en tierra y hasta las mismas profundidades del océano. Por supuesto, pocas especies viven a más de 1000 m de profundidad, pero se han adaptado a un entorno tan desfavorable. A pesar de que las anémonas son animales puramente marinos, algunas especies toleran una ligera desalinización. Entonces, en el Mar Negro se conocen 4 especies, y una se encuentra incluso en Azov.

Anémonas tubulares de aguas profundas (Pachycerianthus fimbriatus).

Las anémonas de aguas poco profundas a menudo contienen algas microscópicas en sus tentáculos, que les dan un tinte verdoso y proporcionan algunos nutrientes a sus anfitriones. Estas anémonas viven solo en áreas iluminadas y están activas principalmente durante el día, ya que dependen de la intensidad de la fotosíntesis de las algas verdes. A otras especies, por el contrario, no les gusta la luz. Las anémonas de mar que viven en el reflujo y el flujo tienen un ritmo diurno claro asociado a inundaciones y drenajes periódicos del territorio.

Las anémonas Antopleura (Anthopleura xanthogrammica) viven en simbiosis con las algas verdes.

En general, todos los tipos de anémonas se pueden dividir en tres grupos según su estilo de vida: sésiles, nadadoras (pelágicas) y excavadoras. La inmensa mayoría de las especies pertenecen al primer grupo, solo las anémonas del género Minyas nadan, y la forma de vida excavadora es característica solo de las anémonas de los géneros Edwardsia, Haloclava, Peachia.

Esta anémona de mar verde es originaria de Filipinas.

Las anémonas sésiles, a pesar de su nombre, pueden moverse lentamente. Habitualmente las anémonas se mueven cuando no están satisfechas con algo en su antiguo lugar (en busca de alimento, por iluminación insuficiente o excesiva, etc.). Para hacer esto, utilizan varios métodos. Algunas anémonas doblan sus cuerpos y se adhieren al suelo con un disco oral, después de lo cual se arrancan las piernas y las reubican en un nuevo lugar. Tales saltos mortales «de la cabeza a los pies» son similares a la forma de movimiento de las medusas sedentarias. Otras anémonas de mar mueven solo la suela, arrancando alternativamente diferentes partes del suelo. Finalmente, las anémonas Aiptasia caen de costado y se arrastran como gusanos, contrayendo alternativamente diferentes partes del tallo.

Anémona de mar tubular única.

Este método de movimiento también está cerca de las especies excavadoras. Las anémonas excavadoras en realidad no cavan tanto, la mayoría de las veces se sientan en un lugar, y se las llamó excavadoras por su capacidad para excavar profundamente en el suelo, de modo que solo la corola de tentáculos sobresale del exterior. Para cavar un visón, las anémonas usan un truco: atrae agua hacia la cavidad gástrica y cierra la abertura de la boca. Luego, bombeando agua alternativamente de un extremo del cuerpo al otro, como un gusano, se profundiza en el suelo.

La anémona de mar más alta es la salchicha metridium (Metridium farcimen).

La pequeña gonactinia sésil a veces puede nadar, moviendo rítmicamente sus tentáculos (tales movimientos son similares a la contracción de la cúpula de una medusa). Las anémonas flotantes dependen más de la fuerza de las corrientes y los neumocistos las mantienen pasivamente en la superficie del agua.

Exuberante colonia de claveles marinos (metridiums).

Las anémonas son pólipos solitarios, pero en condiciones favorables pueden formar grandes grupos similares a los jardines con flores. La mayoría de las anémonas son indiferentes a sus compañeras, pero algunas tienen un «carácter» pendenciero. Tales especies, cuando están en contacto con un vecino, usan células urticantes; cuando están en contacto con el cuerpo del enemigo, causan necrosis de sus tejidos. Pero las anémonas suelen ser «amigas» de otras especies de animales. El ejemplo más llamativo es la simbiosis (convivencia) de anémonas y anfipriones, o pez payaso. Los peces payaso se encargan de las anémonas, limpiándolas de basura innecesaria y restos de comida, a veces recogiendo los restos de sus presas; la anémona de mar, a su vez, se come lo que queda de la cosecha de anfiprión. Además, el papel de limpiadores y gorrones a menudo lo desempeñan los camarones diminutos, que en los tentáculos de las anémonas encuentran refugio de los enemigos.

Un camarón en los tentáculos de una anémona de mar gigante (Condylactis gigantea).

La colaboración de los cangrejos ermitaños con las anémonas adamsia fue aún más lejos. Adamsia generalmente vive de forma independiente solo a una edad temprana, y luego son recogidos por cangrejos ermitaños y adheridos a conchas que les sirven de casa. Los cangrejos de río adhieren a las anémonas no solo como, sino como con el disco de la boca hacia adelante, gracias a lo cual las anémonas siempre están provistas de partículas de alimento que llegan desde la arena removida por los cangrejos de río. A su vez, el cangrejo ermitaño recibe una protección confiable de sus enemigos frente a las anémonas. Además, cada vez que transfiere anémonas de una concha a otra cuando cambia de casa. Si el cáncer no tiene anémonas, intenta de alguna manera encontrarlo y, más a menudo, quitárselo a un hermano más feliz.

Las anémonas de mar perciben a sus presas de manera diferente. Algunas especies se tragan todo lo que solo toca sus tentáculos atrapadores (guijarros, papel, etc.), otras escupen objetos no comestibles. Estos pólipos se alimentan de una variedad de alimentos para animales: algunas especies desempeñan el papel de filtradores, extrayendo las partículas de alimento más pequeñas y los desechos orgánicos del agua, otras matan presas más grandes: peces pequeños que se acercan inadvertidamente a los tentáculos. Las anémonas, que viven en simbiosis con las algas, se alimentan principalmente de sus «amigos» verdes. Durante la caza, la anémona de mar mantiene estirados sus tentáculos y, cuando está lleno, los esconde en un bulto apretado, escondiéndose detrás de los bordes del cuerpo. Las anémonas se encogen hasta formar un bulto y, en caso de peligro o cuando se secan en la orilla (durante la marea baja), los individuos bien alimentados pueden permanecer en este estado durante muchas horas.

Una colonia de anémonas solares que tienen tentáculos ocultos.

Las anémonas de mar pueden reproducirse asexualmente y sexualmente. La reproducción asexual se realiza mediante división longitudinal, cuando el cuerpo de la anémona de mar se divide en dos individuos. Solo la gonactinia más primitiva tiene una división transversal, cuando una boca crece en el medio de la pierna y luego se divide en dos organismos independientes. En algunas anémonas se puede observar una especie de brotación, cuando varios organismos jóvenes se separan de la suela a la vez. La capacidad de reproducirse asexualmente determina una alta capacidad de regeneración de tejidos: las anémonas restauran fácilmente las partes del cuerpo cortadas.

Las mismas anémonas de sol, pero con tentáculos extendidos.

La mayoría de las anémonas son dioicas, aunque externamente, los machos no se diferencian de las hembras. Solo en algunas especies pueden formarse simultáneamente células germinales masculinas y femeninas. Los espermatozoides y los óvulos se forman en la mesoglea de las anémonas de mar, pero la fertilización puede ocurrir tanto en el ambiente externo como en la cavidad gástrica. Las larvas de anémonas (planula) se mueven libremente en la columna de agua durante la primera semana de vida, y durante este tiempo son transportadas largas distancias por las corrientes. En algunas anémonas, las planulas se desarrollan en bolsas especiales en el cuerpo de la madre.

Tocar los tentáculos de anémonas grandes puede causar dolorosas quemaduras de células urticantes, pero se desconocen las muertes. Algunas especies de anémonas (alfombra, caballo o fresa, etc.) se mantienen en acuarios.